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2021 年聖誕節前夕,美國能源局(Department of Energy, DoE)為綠能創新產業準備了一項大禮:能源局宣布全新的「潔淨能源辦公室」(Office of Clean Energy)正式啟用。

斥資 215 億美元打造,官方表示此新單位將能夠為多種永續能源科技「彌補創新的關鍵缺口」,範圍包含可再生能源製氫(renewable H2)、碳捕捉(carbon capture)、核能等。

能源局秘書長 Jennifer Granholm 認為這間綠能示範辦公室成立之後,「潔淨能源科技就再也不只限於紙上談兵,而能真正走出實驗室、走入全美各地的經濟體,向人們證明在社群、商業、交易市場中,綠能科技所能提供的價值。」

減碳趨勢不可逆,拜登綠色新政再出擊

拜登政府一向致力於扭轉美國氣候與能源政策,這次撥出美金 215 億元的鉅額聯邦資金,是為了實現一系列「淨零碳排科技」的創新專案,以期在未來十年內,把綠色燃料的能源製造成本壓低 80%,規模之大在美國可謂史無前例;而這筆款項當中,絕大多數都投入了潛力龐大的綠能界新星──綠氫(Green hydrogen)。

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再生能源產製,綠色氫能前景看好

近年發展飛速的氫能(Hydrogen)其實不只綠氫一種,像是透過化石燃料(煤炭、天然氣)產製的氫能為「褐氫」(brown hydrogen)及「灰氫」(gray hydrogen),近年還有人提出所謂「藍氫」(以化石燃料產氫,再用 CCS 技術捕捉二氧化碳)或粉紅氫(透過核能產氫)。

其中綠氫是透過太陽能、風能等再生能源電力,直接電解水進而產生的氫氣,由於產製過程中不使用化石燃料、幾乎零排放,綠氫被視為實踐碳中和(carbon-neutrality)的有力推手之一。

更重要的是,綠氫具備其他主流綠能缺乏的特性:不但發電量穩定,而且能大量、長時間儲存,也容易運輸,與太陽能、風電發電全然不同,因此成為目前歐美與部分亞洲國家,競相研發部署的綠能投資對象。

石油巨頭如何減碳轉型?比爾蓋茲直指綠氫

實在碳難減!對於石化、鋼鐵、大型運輸工具等重工業而言,國際間的減碳目標始終是產業發展的一大阻力;而綠氫是很可能是這些難減排產業,未來加速轉型、大幅削減碳足跡的有利媒介

2021 年 COP26 氣候大會上,微軟聯合創始人比爾蓋茲於發言中提到,隨著各國逐漸棄絕化石燃料,致力於走向綠能新紀元,主導市場已久的石油巨頭可能會「陷入困境」,「從現在起 30 年後,一些石油公司的價值將非常低,」而「低碳氫」應用將會是個關鍵環節。

比爾蓋茲在簡報會議上指出「美國並不缺乏基礎設施,只要稍加進行改造,就能用以傳輸低碳氫。」若想要維持市場競爭力、成功轉型,他建議這些石油巨頭把公司業務轉向可再生能源形式;而他旗下的能源基金(Breakthrough Energy Ventures, BEV)也在 2021 年在綠氫領域投注大筆資金。

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多面向能源資金部署,加速減碳動力十足

除了綠氫發展專案爭取到的 95 億美元──將用以建造 4 處地區性氫能設備中心(hydrogen hub)並示範綠能應用的商業化潛力──這筆綠能資金中有 35 億美元撥給碳捕捉技術、25 億美元將被運用在進階的核反應爐展示

此外新成立的綠能示範辦公室也籌措到 3.55 億美元的研究資金,用來探勘美國境內的潛在礦產資源,例如稀土元素和鋰礦,有機會作為電池材料或離岸風力發電機的稀土永磁鐵;未來還規劃發展海洋能源(marine energy),和綠氫一樣,海洋能也被視為潛力無窮的可再生能源領域。

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參考資料:Recharge News、首圖來源:Canva