big data

【為什麼我們要挑選這本書】我們的生活記錄已經在數位化影響下,轉變為可計算及分析的數據,例如睡眠分析、健康追蹤,希望藉此改進自己的生活習慣,而大量收集我們生物識別數據的元宇宙(metaverse)無疑將加重「數據」在我們生活中扮演的角色。

作者彼德.布隆(Peter Bloom)曾擔任 BBC 紀錄片《矽谷的祕密》的首席學者顧問,他在《隱形牢籠》一書中,描述數位時代底下,人們是如何藉由數位方式「記錄自我」,以及我們又如何因此被大數據所控制。(責任編輯:莊彙翌)

在今天這個世界,自我感的一個關鍵特徵,是利用數位記錄來培養智慧身分與智慧認同。就這一點而言,「智慧技術」能讓用戶變得更好,也更清楚各種版本的自我。

若你想釋放內心的園丁,可以藉助最好的技術,向世界各地的綠手指請益,或是在部落格寫下遭遇的挑戰和成就,甚至下載手機應用程式記錄自己的進展。

身分現在可以輕易存取,可以完美化。當今數位記錄的技術與實踐,提供大家創造好幾種「我」的機會,這些「我」比以往任何時候看似更「智慧」。

麻省理工學院學者雪莉.特克(Sherry Turkle)在《虛擬化身:網路世代的身分認同》(Life on the Screen)一書中寫道,在這「身分的遊戲舞台」上,大家可以善用虛擬世界,嘗試不同的身分,其中許多身分與離線的我形成鮮明對比

的確,這種全新的線上世界不僅提供舞台讓你實驗各種自我,也讓你深入美化自我。

蒐集並計算生活,形成「自律」的智慧技術

這種盛行的「智慧文化」為美化自我提供了新的管道與方式,所以這些可被數位記錄的自我,猶如快照,顯示一個人最終想臻至什麼境界,可能是一流的專業人士、最有見識的政治評論員、演唱會裡顯眼的觀眾,或是最受歡迎的約會對象。

也正是在這裡,數位式記錄與可計算性有了交集。一個人的智慧身分不斷提醒你哪裡還不夠好,哪裡需要改善。這種得不斷升級與進化的精神,必須是雙向道,技術才能滿足不同使用者來「協助他們自助」。

一項研究顯示,健身應用程式如果可以放大字體並降低苛求,就能使較高年齡的用戶顯著發揮健身功效。然而,這也揭露「智慧」與改良自我、完善自我之間有著廣泛的連結。

不管你用什麼方式讓你的自我臻至十全十美,一路上都是靠智慧技術對你的進展與變化打分數。「技術」可能是從口袋或皮包裡傳出的小聲音,讓腦海鈴聲大作,逼問你是否已走完今天該走的步數;或是手裡傳出的嗡嗡聲,盡責地提醒你,和朋友的約會快來不及了。

現代自我的形成:是數位的,還是身體的?

我們擔心身分被盜用,這擔心合情合理,但卻揭露底層更根本的一種存在性不安全感。這個時代的潛在主題是:「除了數位足跡,我到底是誰?

我們擔心如果自己的數據被刪除,我們的自我與身分也會被完全且徹底地刪除與清空

這項技術的魅力,在於能夠輕易而持續地幫大家記錄自己。只要手機開機,一個人就能確認自己存在,就這角度而言,大家不厭其煩地個人化自己的手機也就不足為奇。手機不只是表達自我與身分的載體,它還擺明了─它才是真正的我

笛卡兒(Descartes)的名言是「我思故我在」,在今天這個時代,可以改成「我發訊息,故我在」。顯示當今的自我一如數位足跡所顯現的液態化,複數我的現象轉化為被編碼與被分類的自我

此外,新技術創造了新智慧,製造出好到不能再好的自我。而今世界多的是一天到晚下載智慧技術的人,以便他們能即時呈現智慧自我。大家以數位技術記錄自己的同時,也愈來愈被當代資本主義所量化與掌握

不要作無功用的事?數位化時代下,「時間」的意義變了

由於能夠進一步了解員工的工作、生活以及娛樂的方式,所以公司可以判斷員工是否有效地最大化他們的時間效能。發現「更智慧」的做事方式(意味著事半功倍),是實現你所有希望和夢想的關鍵。

換言之,現在大家都可評量自己的所作所為與原則,為智慧打分數。你是否調配到最好、最有效率、最不耗資源的謀略來實現目標?今日出現一種趨勢與現象─內部及外部規範有增無減;在這樣的文化風氣裡,一個人的數據是最終評斷其價值的基礎

這為「自我管理」一詞注入新意。自我管理也重新建構了工作與生活的定義。首先,愈來愈少看到「沒作用」的人生。一個人的所有經歷與體驗都該「有作用」,以改善其幸福感與人生前景。

根據這個觀點,無論你從事什麼,務必要過著「智慧」生活。同樣重要的是,大家漸漸地不是只過一種生活,而是好幾種生活。因此,傳統上平衡工作與生活的需求,逐漸變成如何高效與「智慧」地平衡這麼多種生活

大家必須成功地累積與調配虛擬資本,才能在數位化時代裡茁壯。

尤其要注意的是,眾人被要求分秒不停地追蹤時間被用在哪裡,以確保時間的整體價值,這開啟了「永遠開機模式」的資本主義。誠如強納森.柯拉瑞(Jonathan Crary)的觀察:「全年無休的市場,以及配合不停地工作與消費的全球基礎設施,已存在了一段時間,而今人類更加緊密配合這些不打烊的現象。」

是我們在控制機器,還是機器控制我們?

此外,它還進一步衍生了和行動技術相關的「賦權/奴役悖論」(empowerment / enslavement paradox),在這情況下,大家「擔心他們已成機器的奴隸

此現象在大家預期之下延伸至職場,儘管許多專業人士樂見這些技術所提供的靈活性與彈性,但是「相同的工具在許多方面讓他們在工作上得以賦權,同時也剝奪他們長期珍視的自由。

除了『個人時間變少』,研究顯示,許多受訪者經常提到工作壓力增加、監督與監視更頻繁、更難以區分工作與生活之別」。

數位技術招致譴責,稱其惡化精神與心靈,也憂心它導致道德淪喪,它反映了一個不相連的碎裂化社會,最牢固與最核心的關係,愈來愈只能見於虛擬世界裡。然而實務上,這些社群網路與行動技術協助大家實現個人的理想、充實自我

它猶如數位護照,讓你進入更美好、更深入、更符合道德良善的生活與存在;它催生並合法化對數據無底洞似的需求,以便探索與揭露一個人的內在。

看不見的「牢籠」:大數據正控制你的靈魂

這麼說來,收集數據最重要的目的,為的是提升靈性與道德─個人藉由數位方式向外延伸,到頭來其實是探索內在。利用大數據控制「靈魂」,意思是「創造發揮自律、控制自我的人類,讓自己恰如其分地融入所謂的民主資本主義社會」。

個人健康與更深層的靈魂照護突然成了可量化的數據,得以持續收集與分析。一個人每日的數位記錄成了懺悔與告白,「永遠開機」不停累計的數字,顯示我們的罪行,強迫我們非看清不可。

這神聖的數據收集範圍極廣,大至彙整有關全球的道德狀態,小至監視個人每日的呼吸

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大數據

(本文書摘內容出自《隱形牢籠:監控世代下,誰有隱私、誰又有不受控的自由?》,由 時報出版 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:pexels)