韓國太空

【為什麼我們要挑選這篇文章】今天下午,首個「純韓國製造」的運載火箭即將發射。在新太空時代,韓國又比台灣搶先一步了嗎?(責任編輯:藍立晴)

韓國預計今天下午發射首架「純韓國製」運載火箭「世界號」(KSLV-II),若成功發射,將是全世界第 7 個成功獨立發射中大型運載火箭的國家,為韓國航太產業開啟新紀元。

「無論世界號此次發射是成功或失敗,我們都正努力從中找出新的意義」,韓國科學技術情報通信部長林惠淑在世界號發射前一天,於國會答詢時表示,她無法準確說出這次發射成功的機率,但無論結果如何,這次發射都有助韓國航太產業更活躍發展。

「純」韓國製火箭代表的意義:韓國韓太產業準備好了!

韓國曾在 2013 年成功發射運載火箭羅老號,也是韓國首次成功自行發射火箭,不過,羅老號最核心的第一節火箭由俄羅斯製造,並不能稱作純韓製火箭。

今天發射的世界號為 3 節式火箭,目標將 1.5 公噸重的人造衛星,送至距地面 600 至 800 公里的近地軌道。

世界號全長 47.2 公尺,直徑 3.5 公尺,重達 200 公噸,長度與重量都比長 33.5 公尺、重 140 公噸的羅老號升級不少。

不僅規模升級,世界號計畫的指標意義在於「純韓國製」,根據韓聯社報導,世界號開發計畫共有 300 多家韓國企業參與其中,代表韓國航太產業已準備好迎接「新太空」(New Space)時代,以往由政府主導計畫方式將隨國際潮流,轉向民間主導。

韓華、KAI、現代集團,成世界號計畫要角

其中最具代表性的企業包括涉獵化工、能源、國防產業的韓華集團,以及主要生產民用、軍用飛機及衛星的韓國航空宇宙(KAI)。

KAI 從 2014 年起參與世界號計畫,負責管理 300 多家企業提供的零件及組裝作業,也負責生產第一節火箭的燃料罐及氧化劑罐。

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韓華航太(Hanwha AeroSpace)則參與包括核心零件「75 公噸液體火箭引擎」等引擎、渦輪分子幫浦、實驗設備建造等工作。

據韓國航空宇宙研究院資料,為研發最核心的 75 公噸級液體燃料引擎,前期研究歷經 16 個月、10 多次設計變更及約 20 次試驗,才解決燃燒不完全的問題,從 2015 年至 2020 年間累計進行上百次試驗。

而協助進行世界號燃燒實驗的企業為專門生產鐵路列車、軍事產品等的現代 Rotem。此外,這次發射架也是由同屬現代集團的現代重工製作。

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業界人士指出,就如同美國國家航空暨太空總署(NASA)將技術移轉給民間企業後,促使美國相關企業成為國際宇航產業領頭羊,韓國這次透過國內自有技術打造世界號,也為韓國正式打開宇宙開發的大門。

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈自主研製世界號運載火箭 韓國將揭航太產業新紀元〉。)