【為什麼我們要挑選這篇文章】這陣子 BNT、莫德納開發的 mRNA 疫苗,在疫情期間發揮強大的抗疫作用,但這管疫苗的成分之一,竟然就存在於你我的廚房裡,甚至有日本網友說:「根本是《仁醫》情節!」(責任編輯:陳宜伶)

美國輝瑞 BNT 與莫德納藥廠開發出的 COVID-19(2019 冠狀病毒疾病)mRNA 疫苗在防疫上發揮關鍵作用,特別的是,這兩支疫苗的關鍵原料,來自日本傳承近 400 年的老牌醬油廠山佐醬油。

日本讀賣新聞報導,總公司位於千葉縣銚子市的山佐(YAMASA)醬油創業於 1645 年,為輝瑞(Pfizer)BNT 與莫德納(Moderna)提供信使核糖核酸(mRNA)疫苗的關鍵成分「假尿苷」(pseudouridine)。

報導指出,mRNA 疫苗在進入人體後,因免疫反應會引起發炎,導致難以應用;研究 mRNA 技術的匈牙利裔美籍生技科學家卡林柯(Katalin Karikó),想到將構成 mRNA 的物質之一「尿核苷」(Uridine)替換為「假尿苷」,使人體的免疫系統不會將 mRNA判定為異物,疫苗得以更容易在人體內發揮作用。

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mRNA 疫苗關鍵材料為日本老牌醬油!

製作醬油將近 400 年的山佐醬油,為了研究與製造鮮味成分,1970 年代起開始跨足醫藥品領域,從 1980 年代起向國外輸出假尿苷。過去因為假尿苷僅用於學術研究,輸出量很少,但疫情使得假尿苷需求量大增,輸出量爆增數 10 倍以上

山佐醬油在 2020 年 12 月期的營業額為 581 億日圓,其中醫藥品相關事業僅占營業額約一成,不過山佐醬油認為,未來醫藥品將會成為主力商品之一,希望能成長到與醬油並列為公司的主要收益來源

另外,日本玻璃大廠艾杰旭(AGC)在德國的工廠,也為輝瑞 BNT 疫苗生產其中的「質體 DNA」(Plasmid DNA)成分,且因應需求增加,擬增設生產線。

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈BNT與莫德納疫苗關鍵原料 來自日本老牌醬油廠〉,首圖來源:Wikimedia。)