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圖片來源:Kacific

說到現代人生命的必須,除了陽光、空氣和水之外,或許還該加上一樣重要資源──「網路」。網路乍看之下不難取得,但要如何在不同區域提供穩定通訊服務,則是前沿的研究領域學問。

2021未來科技館》太空科技趨勢論壇特別邀請到新興衛星公司,甚至可以算是「救苦救難網路菩薩」的 Kacific 的創辦人兼執行長帕多羅 Christian Patouraux,分享未來亞太地區的重點太空商業布局,以及如何突破地理限制,無差別提供實惠且實用的網路服務。

放眼亞太地區,僅有 20% 左右的人口擁有可用且可負擔的網路服務,在新畿內亞等地區,甚至只有 12% 的人有網路。在此現況之下,改善網路普及率便成為了重要的任務。

透過衛星提供網路服務,可以克服過去低網路普及率的兩大困境:人口密度、地理環境。在人口密度低、地理障礙多的區域,若想以傳統的銅、光纖電纜來傳送數據,跨越萬里距離只為了提供幾百人的網路,如此高昂的成本,著實難以推行。

衛星網路商則是直接跳脫如此地理限制,可直接向單個家庭或村莊提供服務。2019 年,Kacific 獲得約 2.3 億美元的信貸資金,並成功透過 SpaceX「獵鷹 9 號」火箭,將波音所製的通訊衛星「Kacific-1」送上太空。

透過高頻的「Ka波段」收發衛星信號,一舉將亞太 25 個國家囊括在服務區內,西北達尼泊爾、東南至法屬玻里尼西亞,而其中,使用最多頻寬的兩個國家則是印尼與菲律賓。

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Kacific 兩種商業模式,大幅拓展版圖

Kacific 主要有兩種商業模式:針對電信公司的批發模式,以及針對個別企業消費者的零售服務。

換言之,Kacific 基本上掌握了供應鏈的各個區位,當電信業者需要的時候,可以分配頻寬;若是電信業者不願進駐,Kacific 也能直接向當地的網路服務商出售數據。

Kacific 同時也經營回程網路(Backhaul),在基地台連接小型衛星天線,進而向偏遠地區提供 4G 網路。

爭取網路人權,Kacific 讓不聯網地區脫離「數位黑暗時代」

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圖片來源:Kacific

衛星升空後,Kacific 一步步讓亞太地區脫離「數位黑暗時代」、促進網路人權。首先獲益的便是「經濟」發展,Kacific 的服務串聯起鄉村地區的中小型企業,讓人們得以維持基本生計、區域發展不至於嚴重落後。

另一項重要的貢獻則是「教育」,Kacific 利用衛星為教育機構提供服務,從小學到大學,從數十人的小校到千人大校,有了網路,學生便能獲得最新的課程,也能讓偏鄉的孩子更有機會了解新的資訊、獲得更好的教育品質,不需要為了求學而提早離開家鄉。這項轉變讓各性別的孩子獲得同樣的機會,扭轉「男孩升學、女孩留村」的陋習,進一步促進性別平權。

說到了網路人權,光是「能用」還不夠,更大的挑戰是要讓人「用得起」。國際電信聯盟(ITU)和聯合國教科文(UNESCO)曾訂下一個相關目標2025 年,發展中國家應能負擔入門級網路服務,耗費成本不應高於每月國民總所得(GNI)的 2%

那麼,Kacific 目前的表現如何呢?基本上算是輕鬆達標,1 GB 的網路成本僅占約 1.4% GNI,大幅提升網路普及的可行性。

救苦救難網路菩薩,Kacific 用科技對抗天災

除了經濟與教育外,Kacific 也透過連結上百個醫護組織,在「醫療」上面發揮極大作用,尤其是在 Covid-19 疫情期間,不只能維持機構間的交流,也讓一些人口密度低的國家政府得以更即時掌握醫衛資訊。

另一方面,在應對自然災害時,網路更是不可或缺。環太平洋火山帶地震頻繁,更有颱風、海嘯等等天災。針對災難應變,Kacific 打造了不少特殊工具,像是「電信拖車」(CommsTrailer),可以透過卡車運送到災區,第一時間恢復 wi-fi 服務,協助資訊傳遞。

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另一種則是衛星覆蓋範圍皆可使用的「通訊盒」(CommsBox),能透過船隻、卡車甚至飛機空投運送。到達目的地後,通訊盒便會啟用自身的太陽能板和自動指向衛星與 wi-fi 系統,成為一個緊急通訊中心。現在,Kacific 也正研發新的系統,期望透過物聯網進行災情通知或資訊蒐集。

這種種努力,已獲得不少成效。2020 年熱帶氣旋 Harold 侵襲萬那杜時,Kacific 的網路服務便讓災情資訊可以即時流通。

而其與吐瓦魯電信公司及政府的合作,更是一個經典案例。Kacific 的服務不僅覆蓋了整個島嶼,連島間的通行渡輪也涵蓋在內;串連了學校及醫療組織,還同時降低了網路價格。

未來,類似的案例是否能在亞太地區一一再現?讓我們拭目以待!

2021台灣創新技術博覽會 (TIE)-未來科技館展覽資訊:

  • FUTEX實體展:1014日至1016 9:30-17:30,世貿一館D
  • TIE線上展:1014日至1023 

https://tievirtual.twtm.com.tw/

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(圖片來源:Kacific