COVID-19 疫情爆發以來,台灣民生消費習慣改變,就連生鮮蔬果、日常用品都擠進了消費者的虛擬購物車中,造成前陣子「物流大塞車」的情況出現:物流業者主打的 24 小時到貨,變成了 240 小時、部分業者不得不暫停低溫宅配服務等等,為的就是希望能降低物流司機的負擔以及消費者的等待時間,其中,新竹物流則選擇在此時大膽轉型,切入自駕車領域。

新竹物流在近日透過與工研院的合作,規劃在新竹市的「新竹營業所」與「竹科營業所」之間採取自動駕駛送貨,日後可望成為首家跨入自駕車領域的台灣物流業者,同時,這也是台灣最新一批核准通過的自駕車沙盒實驗案。

從「新竹營業所」到「竹科營業所」這段距離約為 1.9 公里,自駕車以每小時 40 公里的速度在此路段進行配送。新竹物流規劃利用自駕車加速夜間服務,並且在疫情期間確保無接觸送貨。

由於送貨時間更加彈性,可在深夜送貨,可因此提升運量並將低風險,約在半個月前開始展開為期一年的測試。

根據《iThome》報導,經濟部於 2019 年開始推動「無人載具科技創新實驗計畫」,截至今年 8 月已有 14 案通過申請,自駕車測試案佔約九成,包括自駕車、自駕巴士、自駕公車等,但還沒有產業自駕車應用出現,所以新竹物流可說是首例。

新竹物流不是第一次跨足智慧物流

事實上,新竹物流並非首次與工研院展開合作,也並非第一次展現對智慧物流的興趣。多年前,新竹物流就曾使用工研院的自動化技術提升物流作業效率。

兩年前,Yahoo 奇摩在台灣啟用首座 AI 智慧物流中心,也是新竹物流、工研院雙方合作的成果,如今雙方又完成了智慧物流的新里程碑:物流自駕車。(TO 推薦閱讀:下單到出貨只要 10 分鐘!揭秘 Yahoo 全新 AI 自動化物流中心超強內裝

而在去年出刊的工研院《工業技術與資訊月刊》中,新竹物流總經理李正義就曾指出,在疫情期間物流配送已朝向無接觸發展,他當時就曾表示,新竹物流投入無人配送車的研發,除了盼能解決未來司機人力不足問題,也期望透過無接觸配送降低營運成本。

目前,新竹物流證實參與了這項自駕車實驗案,但要到 9 月才會對外公布更多資訊。

物流司機怎麼看?

經濟部技術處「無人載具科技創新實驗計畫」辦公室主任雷震台指出,未來隨著少子化越明顯,駕駛勞力一定會不足,自駕車就能補起這塊缺口。

物流業屬於勞力密集產業,「司機不足」一直都是隱憂,在疫情訂單爆量期間,這個隱憂被放到最大,除了司機過勞、染疫風險提高之外,也侷限了送貨的車次。

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1111 人力銀行發言人黃若薇指出,對於自駕車年紀稍長的物流司機可能會因為「害怕工作因此被取代」而感到排斥,但在經歷疫情後,逐漸發現自駕車導入物流業載貨,其實是消費者、司機、業者的三贏,「因為現階段人還是有不可取代的靈活性。」加上初期自駕車配送僅在夜間運作,「司機能睡飽再上工」,提升白天的服務品質。

雷震台也指出,目前要做到放手讓自駕車做感知決策,最少尚需 3 年至 5 年左右。

在疫情期間,我們看到鄰國南韓,即使有七成南韓人居住在最大電商業者 Coupang 的物流中心附近,仍面臨物流司機過勞的嚴峻問題,甚至造成大型的罷工潮。(TO 好文閱讀:【疫情下的過勞悲歌】韓國掀「晚點到也沒關係」運動半年多,物流司機仍罷工抗議!

而在美國舊金山,自駕汽車、卡車、小型送貨機器人已經駛上街頭,幫助運送雜貨、食品與醫療用品,車上搭配著兩名安全駕駛員,當車子停妥,一人待在車上,一人則戴著口罩和手套在運送目的地放下貨物。

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這場疫情考驗著電商、物流業者的應變能力,當疫情過後,消費者的購物習慣「回不去了」,怎麼讓消費者、業者、司機在疫後新常態中獲得三贏局面,或許自動駕駛技術能夠提供解套。

參考資料:iThome關鍵評論網中央社1111,首圖來源:Shutterstock