Olympic flame

火焰示意圖,非 2020 東京奧運聖火。

「環保」是 2020 東京奧運的主旋律,除了用回收電子廢棄物提煉出的獎牌外,「氫能」更是本屆奧運的重點。今年的奧運聖火的燃料首度採用氫氣,揭露日本政府打造氫能源經濟的願景。

東奧聖火首度採用氫氣,反映全球的去碳化趨勢

過往的奧運聖火皆以丙烷作為燃料,再搭配鎂、樹脂與橄欖油等燃料。今年東京奧運首度採用氫氣,是聖火燃料近百年來的大轉變,反映全球的去碳化趨勢。日本一直積極發展氫能技術,澳洲等國也對此投資,期望成為世界能源的領導者。

除了奧運聖火,許多交通車也採用氫氣作為燃料,而這些車輛多由豐田提供。豐田是東京奧運的主要贊助商之一,不同於多數車廠注重純電車轉型,豐田投注大量心力在氫能源汽車上。

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豐田開發氫能源車,但也加大力度投資電動車

早在 1997 年,豐田就推出混合動力車 Prius,是新能源汽車的先驅。然而豐田對電動車持排斥態度,CEO 豐田章男曾公開表示,電動車的趨勢是「被誇大的」。因此在電動車的發展上,目前豐田相較於多數車廠緩慢。雖然豐田投注大量心力在氫能源上,但氫能源汽車的市場發展卻遠遠落後於電動車。

因此豐田調整方向,計畫在 2025 年發布 15 款電動車,以追上其他車廠。豐田已在上海車展發布一款名為 BZ4X 的 SUV 概念電動車,預計在 2022 年中期發布。豐田尚未透露 BZ4X 的細節與規格。

根據近期發布的獲利報告,豐田的銷售額比去年同期成長 73%,並且超越通用汽車,成為美國第一大的汽車製造商。但長遠來看,新能源車的發展狀況將決定豐田未來的獲利。

相較於純電能,氫能源有補充容易,能與現有管線相容等優勢。但目前氫能源的發展比純電能慢,採用的場域也相對少,東京奧運的聖火與交通車,是否能讓全球感受到氫能源的發展潛力?

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參考資料:Hydrogen Fuel NewsThe Verge

(本文提供合作夥伴轉載。首圖來源:Shutterstock)