brain interface

【為什麼我們要挑選這篇文章】馬斯克旗下 Neuralink 近日獲得 2.05 億美元融資,先前已完成腦機於豬與猴子的實驗,下一個目標就是人體臨床測試。然而,有家名為 Synchron 的新創,搶先於 Neuralink 獲得腦機臨床試驗的許可。Synchron 的腦機不需開顱,透過血管就能進到腦部,比 Neuralink 的技術更為靈活,可以布置在腦部的更多位置,取得更多的資訊。(責任編輯:郭家宏)

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作者:新智元

馬斯克酸了嗎?

他的 Neuralink 雖然在技術上一騎絶塵,領先其他相關公司試驗於豬、猴子。但卻遲遲沒法開展真正的人體試驗。

近日,Neuralink 的競爭對手獲得了 FDA 許可,可以將晶片植入人體進行臨床試驗了!

據悉,這家公司名為 Synchron,團隊僅 20 人。

Synchron 將招募 6 名患者,於年底啟動臨床腦機試驗

Synchron 是一家神經血管生物電子醫學公司,成立於 2017 年,它的核心技術由墨爾本大學研究而來,並且在 A 輪得到了包括美國 DARPA(國防高級研究計劃局)在內的 1,000 萬美元融資。

如今 Synchron 總部位於加州矽谷,在紐約布魯克林和澳洲墨爾本設有辦事處和研發機構。

根據 7/28 發佈的新聞稿,大腦數據傳輸公司 Synchron 已獲得 FDA 的批准,開始對其大腦晶片進行人體臨床試驗。

該公司將於今年晚些時候在紐約西奈山醫院開始一項早期可行性研究。

該研究將檢查其旗艦產品 Stentrode 運動神經假體在嚴重癱瘓患者中的安全性和有效性。

Synchron 希望其設備將允許患者使用大腦數據「控制數位設備並實現功能獨立性的改善」。

據悉,這項名為 OMMAND 試驗的研究將招募六名患者。

Synchron 執行長 Thomas Oxley 也在新聞稿中表示,FDA 的批准「反映了多年來與 FDA 合作進行的安全測試」。

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不用開顱,透過血管將感測器送到大腦

Neuralink 在人體中植入腦機晶片的過程聽起來還有點恐怖。

它需要進行一個開顱手術,然後取下硬幣大小的一塊頭骨,隨後將晶片植入大腦。

隨後用類似於縫紉機的手術裝置,繞開血管,將線形的感測器「縫」到大腦皮層表面。

雖然 Neuralink 保證手術的安全性,但是在大腦表面植入這樣一個異類,多少會存在一定的感染風險。

而 Synchron 的方案相對來說安全得多:它採用類似於心臟搭橋,以微創的方式將網狀的 Stentrode 感測器透過血管輸送到大腦。

兩小時搞定。

到達指定位置後,這種感測器會自動膨脹,緊貼血管壁,從而捕捉大腦產生的電信號。

由於不需要開顱手術,因此這種感測器可以靈活佈置在大腦多個位置,從而捕捉各種類型的信號。

與感測器相連的 BrainPort 接收裝置植入病人的胸口,它沒有內置電池,而是透過無線的方式進行供電以及數據傳輸,進一步提升了安全性。

透過 Synchron 研發的 BrainOS 操作系統,可以將感測器讀取到的信號轉化為與外界交互的通用信號,從而實現用大腦與外界交流溝通。

早在去年 10 月,Synchron 就成功地進行了人體研究,將其發明的腦機裝置植入了兩位漸凍症患者的身體內。

植入後,這兩位患者成功地透過這套腦機接口進行發短訊、發送電子郵件、購物和操作線上銀行業務日常活動。

透過眼動儀以及腦機,兩位患者還成功地操作了 Window 10,點擊準確率達到了 90% 以上,並且每分鐘可以打 14 個和 20 個字元。

按照 Synchron 的計劃,由於這項手術自身的技術特點,他們未來可以將腦信號感測器透過血管佈置在大腦的各個角落,這樣一來就可以讀取大腦更多的信號和指令,從而幫助殘障人士實現更多的可能性。

全世界目前有數百萬人正在遭受著癱瘓帶來的痛苦,假如腦機有朝一日投入商用,那面對的將是一個超過百億美元的市場。

假如霍金在有生之年能夠享受到這樣的高科技,不知道 Sheldon 會被他奚落成什麼樣呢?

參考資料:Synchron

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(本文經 新智元 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈领先马斯克!20人神秘公司获批美国首个「脑机接口」人体测试,无需开颅2小时植入〉。首圖截圖自 Synchron YouTube