鼻科醫師:討厭吃花椰菜的人,對新冠病毒的抵抗力可能比較高

broccoli prevent COVID-19

你討厭吃花椰菜嗎?如果是,你對新冠病毒的抵抗力可能比其他人高。根據路易斯安那州巴頓魯治綜合醫學中心(Baton Rouge General Medical Center)的鼻科醫師 Henry Barham 在《JAMA Network Open》發表的研究,超級味覺者(supertaster)檢測出新冠陽性的可能性較低,代表人們對苦味的反應與新冠肺炎的嚴重程度有相關性。

研究論文 傳送門

超級味覺者有較多的 T2R38 蛋白,有利於對抗新冠病毒

1990 年代,耶魯大學心理學家 Linda Bartoshuk 研究味覺感知,創造「超級味覺者」(supertaster)一詞來描述 25% 對苦味特別敏感的人。另外有 50% 的人是「一般味覺者」(taster),他們可以感知苦味,但不會討厭。最後 25% 則是「味盲者」(nontaster),他們幾乎無法感知苦味。

花椰菜、甘藍菜等蔬菜含有苯硫脲(phenylthiocarbamide)和丙硫氧嘧啶(propylthiouracil)等苦味化合物,會被 T2R 基因群的味覺受器辨識,而超級味覺者的味蕾比一般人多 4 倍,因此對苦味較為敏感。T2R 負責編碼 T2R38 蛋白,而 T2R38 蛋白不只在舌頭,也在鼻腔與上呼吸道的表皮細胞。病原體入侵時,T2R38 蛋白受器會被活化,製造一氧化氮,纖毛因此受到刺激,將病原體排出體外。

Barham 發現,一氧化氮也會毒殺 SARS 病毒,因此展開進一步的研究,探討超級味覺者與新冠病毒的關聯性。Barham 研究了 1,935 個人,其中 266 個人檢測出新冠陽性;而在新冠的嚴重患者當中,有 86% 是味盲者。至於超級味覺者,不到 6% 檢測出陽性。

Barham 認為,T2R 可能也跟兒童不易感染新冠肺炎,就算感染症狀也比較不嚴重有關。Barham 表示,兒童有較多的 T2R 味覺受器,製造的 T2R38 蛋白可能讓他們更有抵抗力。

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該研究提供可行方案,用味覺快速測試罹患新冠肺炎的可能性

Barham 的研究提供一種快速又低成本的方案,透過味覺測試的方式,來判斷受測者罹患冠肺炎的可能性與嚴重程度。

然而田納西州納什維爾范德堡大學醫學中心(Vanderbilt University Medical Center)的傳染病分部主任 David Aronoff 提醒,目前研究結果還不成熟,尚無法用於臨床測試;另外,就算自己是超級味覺者,也應該去接種新冠疫苗。

費城莫奈爾化學感官中心(Monell Chemical Senses Center)的 Danielle Reed 也指出,Barham 的研究並沒有對「味覺喪失」提出解釋。由於許多新冠肺炎患者有味覺喪失的狀況,Reed 認為有些病患可能被歸類為味盲者,造成研究偏差。

Barham 不否認該研究的限制,認為未來仍需進行更多實驗。但若能證實味覺與感染新冠肺炎的相關性,並確認背後的機轉,對於檢測新冠肺炎風險與防疫會有極大助益。

參考資料

JAMA Network》、《National Geographic

(本文提供合作夥伴轉載。首圖來源:Pixabay CC Licensed

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