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【我們為什麼挑選這篇文章】「下半身思考」普遍而言不是個讚美的詞,通常是在調侃人的理性思考被性慾給牽制,不過,有了科學成立的新立論基礎,或許「下半身思考」之後可以被重新詮釋,變成一個非常中性且合理的詞彙了?(責任編輯:徐宇儂)

本文經 AI 新媒體量子位(公眾號 ID:QbitAI)授權轉載,轉載請連繫出處
作者:量子位

如果說人體中有哪個器官,與大腦相似?

好,別說了。我知道你的答案。

現在,已經有了科學依據!

科學家們最新發現,睪丸跟大腦之間的相似之處,比你想像的多得多。

以至於標題,都如此的直言不諱。

Brain and testis: more alike than previously thought?

其研究成果發表在了英國皇家學會 Open Biology 期刊上。

相似到什麼程度呢?

大概就是,掃描全身各個器官,來做連連看,二者說不定都能一起消除了。

換句話說,除了睪丸,沒有其他任何器官能跟大腦進行「消除」。

此研究一出,有些網友彷彿 get 到了某種真諦:

這就是為什麼它被稱作大頭小頭…

科學新發現:大腦與睪丸,擁有超過 10000 種共同蛋白質

從宏觀上看,睪丸和大腦似乎完全沒有任何可比性。

就說功能。

一個負責思維,不管是吃喝拉撒還是思考人生,都得從這兒過。

一個產生精子和激素,每天數百萬個生命之源,周而復始,生生不息。

結構的話,emmm……就不贅述了。

但就是這樣兩個看起來毫不相干的器官,一直存在著某種聯繫。

以往就有一些研究,人的智力,可能跟一些精液質量參數相關;大腦紊亂與睪丸功能障礙之間的關係也十分明顯…

直到最近,科學家們才找到了一個合理的解釋,來正名兩者之間的相似之處—

他們共享超過 10000 多種蛋白質。

什麼概念呢?

研究人員對比了 33 種人體組織的蛋白,包括心臟、腸道、子宮頸、卵巢和胎盤。

結果發現,在大腦和睪丸之間觀察到的共同的蛋白質數量是最多的。

具體來說,構成人腦的蛋白質有 14315 個,而構成睪丸的有 15687 個,其中的 13442 個蛋白質,是這兩個組織共有的。

也就是說,睪丸有超 85% 的蛋白質,跟大腦相同。而大腦共同蛋白質的佔比,甚至超過了 92%。

而更進一步,大腦的神經元和睪丸的精子之間,也有 5048 個相同的蛋白質。

而在這些共同蛋白中,有很多的都與人類組織發育有關,這表明​​兩種細胞都在人類組織發育中發揮著重要作用。

大概是這些共同蛋白。

含量極高的蛋白質,一方面會經常造成「一方突變,兩家受損」的後果。

另一方面,也會帶來功能實現上的趨同。

或許你已有感?大腦和睪丸,有著驚人相似的工作流程

相同的蛋白質類型表現的是細胞和分子層面的相似性,也說明兩大組織之間擁有相似的基因表達譜。

就是說,它們在很多工作上的執行思路會非常一致。

比如,大腦中的星狀細胞,也稱星形膠質細胞,很多時候會包裹著神經元的突觸。

在執行認知功能時,會將糖原轉化為乳酸,運送到神經元供給能量,以維持突觸活動。

與此類似的,是睪丸裡的支持細胞,負責給發育中的精子提供保護和營養,精子發育的各個階段都是發生在支持細胞的表面。

為了製造生命之源,支持細胞會將葡萄糖轉化為乳酸,運送到生殖細胞供給能量,以維持生命代謝。

可以看到,在新陳代謝這一項活動上,兩個組織的細胞幾乎就是按一個路子來展開合作的。

另外在運輸物質方面,神經元和精子之間表現出了相似之處。

他們會頻繁地將自身物質釋放到外界環境中,這一過程叫做胞吐作用。

神經元通過釋放神經遞質,以胞吐作用來實現神經元的生長。

精子,則會釋放水解酶和其他重要的受精因子,以達成與卵細胞融合的必要條件。

這一過程,都需要傳遞訊號,這當中比較重要的,要屬鈣離子訊號。

神經元拿鈣離子訊號來調節突觸效能,分泌神經遞質,控制神經元膜的興奮性。

精子則要調動鈣離子信號存儲頂體反應所需的複雜訊號,調節運動,並保證在射精後獲能。

在功能上,鈣離子可以說是同為神經元細胞和精子細胞的核心了。

而且這倆組織也老人上人了—

連淋巴細胞在排查異體侵入時,都不會去檢查這兩個部位。

畢竟肩負的使命特殊,還對氧化應激高度敏感,所以就當之無愧地享受了免疫赦免(Immune Privilege)的特權。

這兩者為什麼如此相似?可能和人類進化的目的有關

所以,大腦和睪丸到底為什麼如此相似?

科學家們表示,這或許與人類的進化有關。

在進行物種進化時,大腦、胎盤、睪丸都是核心參與者。

大腦的作用自不必多說,而生殖器官則是物種進化的原料。

卵子受精的前提是什麼?有位英雄跑贏了千軍萬馬,彈飛了所有同胞啊!

這種精子之間的競爭對新物種的形成有著重要意義。

而這位天選之子還誓死捍衛領土主權,表示我進來了那其他精子都洗洗睡吧。

這種生殖隔離屏障排除了不同物種間的基因流動,保持了物種的完整性。

這也就使大腦和睪丸功能相關的基因在人類進化期間,變化得異常迅速,也就成為物種間差異最大的兩類基因。

所以,保持物種間差異性的選擇壓力可能更多地作用於這兩個器官上,導致了它們的趨同進化

而在向後代傳遞基因時,它們的表達模式方面也非常類似。

同一蛋白或基因發生突變時,就時常會引起神經系統和睪丸的功能障礙。

大腦皮層和睪丸中最高的表達水平顯示,這些基因可能有助於形成人類獨有的表型特徵,如認知能力的提高。

大腦和睪丸之間的連結,讓迷因的真實性增加了?

對於這項研究,網友首先不分國界地表示:

「相關迷因似乎會更有分量了呢…」

至於這項研究的意義,研究人員表示:

這是一個未曾被探討過的話題,我們需要釐清這些組織之間的關聯,這將有助於理解大腦和睪丸功能的疾病。

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參考資料:PHYS.ORGsciencealert

(本文經 AI 新媒體量子位 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈「下半身思考」有了科學依據!最新研究:與大腦共享92%蛋白質,器官工作流程驚人相似〉。首圖來源:Pexels)

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