「老闆外遇要我幫他隱瞞」,這類職場感情問題怎麼影響公司誠信?

職場感情

【我們為什麼挑選這本書】「戀上壞總裁」可以是一個言情小說的火熱題材,但是發生在真實世界時,就是一個嚴重的企業道德與誠信問題。2019 年前任麥當勞 CEO Steve Easterbrook 就因此被迫下台。即使在任期間,他讓公司股價翻倍也無法將功抵過。原因就是企業代表人的德性與操守,在公開面向上就代表公司價值。

Airbnb 改變商業模式的關鍵誠信課》由 Airbnb 法務長 Robert Chesnut 所著,書中探討如何將企業治理透明化,藉此提升企業誠信的風潮與帶動長期企業價值。甚至在書中,他更直接分享 Airbnb 如何一步步地把誠信原則從小處做起。本文將透過案例,來探討企業領導人的私生活如何影響一間企業的運行原則。(責任編輯:鄒昀倢)

瑞吉娜在麥克身邊當了十一年的助理,兩年前麥克升為執行長。她去麥克家參加過部門節日派對,和他的太太莎麗關係也不錯。

有天莎麗打給瑞吉娜,問道:「麥克把他的 iPad 忘在家裡了,我剛看到上面有一則伊利諾州的號碼傳來的曖昧簡訊。瑞吉娜,麥克是不是有別人了?」

瑞吉娜胸口一陣下沉。麥克最近常常外出,而且好幾次要求瑞吉娜調整他的行程以配合一位住在芝加哥的供應商女主管。

「莎麗,我真的不曉得,」瑞吉娜答道,「可能是寄錯人了吧?」莎麗聽完直接掛掉電話。幾分鐘後麥克打給瑞吉娜,對她吼道:「你是哪裡有問題?你為什麼不幫我跟莎麗找個理由?」

「麥克,我不知道要回什麼好。」「『可能』寄錯!」他繼續大吼,「她只聽到這句話而已。你為什麼不說『一定是』別人寄錯了?瑞吉娜,你應該幫我的,我要的是一個可以信任的助理。」說完他便掛了電話。

碰到難搞的職場感情相關問題,企業誠信就在這一念之間

瑞吉娜下一步該怎麼做呢?

  1. 不要告訴別人。這是麥克的私事,瑞吉娜應該請麥克明確告訴她往後該怎麼回應莎麗來電,以及相關具體指示。
  2. 對公司人資呈報麥克,說麥克對她出言侮辱和譴責。她沒義務要幫麥克私生活的疏失善後,也不想幫他說謊。
  3. 靜觀其變。瑞吉娜知道自己對這件事的了解,足以讓麥克不敢報復她。麥克很快就會發現對瑞吉娜要小心點。

執行長外遇不僅僅是「個人私事」,而是企業大事

如果領導人說謊,而且刻意忽視某些倫理守則,其他人通常會跟著有樣學樣,甚至引發隱晦或明目張膽的黑函事件 。隱瞞違規行為的祕密氛圍一旦成形,其他違規行為就會像兔子繁衍一樣不斷增生。這就是為什麼承諾高誠信對領導人如此重要,尤其是執行長。

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在來看上面提到的三個選項。首先,麥克外遇不是他個人私事嗎?完全不是。麥克和廠商主管發生關係,已經為自己設下經典的利益衝突情境。如果他和廠商領導人外遇,他要怎樣客觀評估那家廠商的表現,要怎麼決定該不該發更多訂單給那家廠商?如果有競爭者出現,推出更好的產品,這時麥克是要對戀情「做對的事」,還是要為公司「做對的事」?

此外,麥克要求助理在上班時間花心思幫自己安排外遇行程,也讓這段感情與職場產生交集。儘管麥克可能真的需要去芝加哥出差,他可能也利用公司資源安排機票和住宿,讓外遇能進行得更順利。而他因為瑞吉娜沒有對太太說謊,就痛罵瑞吉娜一頓,也產生私人誠信問題。

另一個重要問題是,麥克的董事會是否該關注麥克的不忠問題。你可以說,麥克在下班時間自費進行的事情與公司無關。但如果麥克的太太用婚姻不忠為理由訴請離婚,整件事會不會在媒體曝光?就算麥克的外遇對象不是廠商,員工從新聞得知這則消息後,還會信任這位執行長嗎?儘管感情生活、子女、家庭和興趣都是私領域,如果當事人說謊,以及利用公司資源編造不實陳述,這些行為都會打擊企業名聲,也因此構成違反誠信的行為。

職場感情問題往往是企業的重大威脅

第二個選項是贊成瑞吉娜去呈報麥克,應該很多人想選這個。但她要向誰報告呢?如果她用公司匿名熱線呈報,麥克就會知道是她。那如果她對法務長或人資主管呈報呢?雖然這是最佳答案,但事後還是很容易遭到麥克報復。

儘管我希望員工遇到這種情況都能呈報,但如果瑞吉娜真的提了也會讓自己陷於困境。無可否認,上下屬之間的權力結構不平衡,瑞吉娜一旦呈報就會讓生計與未來大受影響。然而,忽視瑞吉娜可能感受到的壓迫和脆弱,也很不公平。以上情況在在顯示麥克的行為與威脅有多可惡。

最可能的情況是他們會稍微休戰一陣子,但氣氛會怪怪的。不過,接下來難題就落到瑞吉娜手上了,如選項三的情況:瑞吉娜會不會利用現況獲得好處?例如要求加薪、升遷或更多休假?她會不會變成共謀,幫麥克隱瞞行程或說謊?那就換她違反倫理守則了。效忠主管不能當成不誠實的理由。

往後,瑞吉娜再也無法尊敬麥克了,因為麥克害她進退兩難。瑞吉娜須好好做決定,我們希望她可以更宏觀思考,不要變成麥克的共謀。同時,麥克的未來也因為這段不當感情而籠罩陰影,不過這點和瑞吉娜無關。萬一麥克想分手,而情婦威脅要舉發他呢?涉及性事和感情的職場問題往往是數一數二困難的,也是企業品牌的重大威脅。

刻意誠信的力量很強大,但如果企業領導人不全心支持,其實它脆弱得不得了。而且領導人很難明確切割職場和私人生活中的誠信議題。

Airbnb 法務長:企業誠信應從最高層以身作則

執行長先要認知到,你可以決定守則該怎麼訂,但如果你忽視這套守則的存在,就是瀆職。如果公司高層領導人不同意守則內任何一則條文,該條文就自始不存在守則內。 全有或全無,沒有折衷,才可能讓公司所有員工買單

和 Airbnb 員工談話時,我都強調 公司沒有一個人可以凌駕於守則之上 。這是實話,從執行長、董事會到管理團隊,都完全認同且支持刻意誠信專案。從員工反應以及我和員工的一對一談話,都可以感覺到,對他們來說,執行長和他們遵守同一套規則這件事非常重要。

如果要讓執行長遵循他們認為沒必要遵循的守則,那就偽善至極了。大家討厭兩套標準是有道理的。應用材料前任執行長詹姆士·摩根有段話強調了這個觀念:「你所領導的企業品格,絕對不會高於你自己的。想要你的員工展現出怎樣的傾向和特質,要從你自己先做起。」

當然,情況有時候很複雜沒錯。執行長光是處理日常業務,就可能無意間給自己設下誠信陷阱。他們不一定是刻意違法或忽視行為守則,而是合理化自己的錯誤妥協。例如一名化學製造公司的領導人可能會想:「環保法規要求我們花錢處理廢棄物,但如果我不做,而把預算先放在研發減少廢棄物,幾年後公司就完全不會有廢棄物問題了。單就這情況來看,違法可以創造更大的好處,對吧?!」

另一個例子是老闆可能認為,禁止收受禮物的規則只適用於位階較低的員工。畢竟他們不夠深思熟慮,很可能被小賄賂影響,而老闆本人永遠以公司為優先,不會受動搖,因此不必無禮拒絕廠商或商業夥伴的禮物吧?而且收禮不是這份工作本來就有的福利嗎?

大錯特錯,其實執行長不只要遵守規則,更應該在下屬面前積極提倡刻意誠信的行為。為何這件事對執行長如此重要?因為,合理化自己的行徑會影響他人,這就是原因。

辦公室感情

(本文書摘內容出自《Airbnb 改變商業模式的關鍵誠信課》,由商業周刊授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:Upsplash


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