【21 世紀的萊特兄弟】NASA 創新號成功起飛,人類飛機首次在火星飛行!

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美國國家航空暨太空總署(NASA)「創新號火星直升機」(Ingenuity Mars Helicopter)19 日在火星成功首飛。圖片來源:NASA

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈創新號直升機火星首飛 萊特兄弟後人類又一壯舉 [影]〉)

【我們為什麼挑選這篇文章】1903 年 12 月 ,萊特兄弟駕駛自行研製的飛機「飛行者一號」在人類歷史上首次完成動力飛行,被譽為是現代飛機的發明者,更改寫人類飛行史。

120 年後,美國國家航空暨太空總署(NASA)在今天(19 日)宣布,其微型火星直升機「創新號」(Ingenuity)在火星成功首飛。這是人類首次在地球以外的星球第一次進行有動力與受控制的飛行,NASA 更稱此為「21 世紀的萊特兄弟時刻」,標誌著人類航太科技的新里程碑,這或許也代表著我們往外太空發展又更邁進一步了。(責任編輯:陳宜伶)

美國國家航空暨太空總署(NASA)無人直升機「創新號」今天完成火星首飛,NASA 表示,這是萊特兄弟後人類又一壯舉,創新號成功首飛將為探索火星與太陽系其他星球開創新模式。

NASA 指出,太陽能動力的「創新號」(Ingenuity)在火星首飛,對於 NASA 而言,象徵 21 世紀的萊特兄弟(Wright Brothers)時刻,也為日後探索火星與太陽系其他星球,像是金星與土星最大衛星泰坦(Titan,又稱土衛六)開創新的模式。萊特兄弟 1903 年駕自製飛機升空,為人類開啟了飛行新時代。

由火星探測車「毅力號」(Perseverance)傳回的一段影片顯示,這架重 1.8 公斤的直升機在火星表面上空 3 公尺盤旋,隨後著陸。

創新號也自行回傳一段由內建向下鏡頭拍攝的黑白影像,顯示這架火星直升機離地飛行時,投射在地表的身影。

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創新號首飛成功後回傳的黑白影像。圖片來源:NASA

當 NASA 噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)一名工程師宣布,「高度計的數據證實,創新號直升機已完成首次飛行,這是一架動力飛行器在另一個星球的首次飛行」,控制室歡聲雷動。

創新號原訂 11 日首飛,但 NASA 針對旋翼進行高轉速測試時發現潛在問題,因而延後首飛時程。

NASA 稱創新號這次史無前例的飛行任務風險極高,是一項重大挑戰,因為火星空氣稀薄,大氣壓力不及地球 1%。

NASA 噴射推進實驗室火星直升機計畫主管米米翁(Mimi Aung)說:「我們現在可以說,人類已讓一架航空器在另一個星球上飛行了。」

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈創新號直升機火星首飛 萊特兄弟後人類又一壯舉 [影]〉;首圖來源:NASA。)

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