英特爾皮皮剉!NVIDIA 推出首款 Arm 架構處理器 Grace

NVIDIA 推出首款基於 ARM 的 CPU。圖片來源:Piqsels

GPU 大廠 NVIDIA 於週一(12 日)GTC 大會上重磅推出 首款專用於 AI 和高效能運算作業負載的 CPU,運算效能比當今速度最快的伺服器要高 10 倍,代號為「Grace」,計畫於 2023 問世。

外界不禁猜測 NVIDIA 此次佈局很可能是為了搶攻英特爾主戰場 ,而這次 GTC 大會上,NVIDIA 還發表了哪些產品,讓其在這場晶片大戰更有競爭力呢?

「NVIDIA Grace」:可與競爭者英特爾匹敵的 CPU

在今年 2021 GTC 大會上,NVIDIA 的明日之星產品,應該就是這款 基於 Arm 架構的 CPU 處理器,代號為「NVIDIA Grace」,採用新一代 Neoverse 核心的設計,是一款專為 AI 資料中心設計的高性能伺服器 CPU,主打超級電腦應用

NVIDIA 稱,瑞士國家超級運算中心(CSCS)與美國能源部的洛斯阿拉莫斯國家實驗室(Los Alamos National Laboratory),已經率先與其簽約,計劃打造採用 Grace 的超級電腦,以支援國家級的科學研究。

創辦人暨執行長黃仁勳表示:「頂尖的 AI 與資料科學正在推進當今電腦架構的極限,因為要處理的資料量多到無法想像。NVIDIA 採用授權的 Arm IP 打造出專為大型 AI 與高效能運算設計的 Grace CPU。 結合 GPU 與 DPU,Grace 為我們帶來第三個基礎運算技術,以及重新架構資料中心並推進 AI 的能力

NVIDIA Grace 計畫於 2023 年問世,預計將成為市面上最快的伺服器,較目前現有的 CPU 性能要高將近 10 倍。

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GTC 大會重磅新品亮相:新一代自駕處理器 Atlan、企業協作平台 Omniverse

除了新一代 CPU 問世,NVIDIA 今日還發表 用於自駕車的 AI 處理器 NVIDIA DRIVE Atlan,以及性能提高 10 倍的 DPU 等多項在雲端服務的晶片應用,和企業協作平台 Omniverse 。

Atlan 採用了 NVIDIA 的次世代 GPU 架構、新的 Arm CPU 核心,以及深度學習和電腦視覺加速器,擁有可媲美資料中心的效能, 可提供超過 1,000 TOPS 的運算量,大幅提升無人自駕車的演算力度。

NVIDIA DRIVE Atlan 目標是供應給 4 級和 5 級自駕車,預計最快將於 2023 年開始向各大車商及 AV 開發者提供樣品,鎖定各大車廠將於 2025 年推出的車款。

另外,英特爾也沒放過企業服務市場,GTC 大會上也發表了一款名為「NVIDIA Omniverse」的協作平台,是全球首個能夠讓世界各地的 3D 設計團隊跨多個軟體套件,在共享虛擬空間即時進行協作的技術平台,讓人眼睛一亮。

兩樣情!NVIDIA 飆漲、英特爾跌慘慘

在推出無敵 CPU 後,英特爾和 NVIDIA 的股價,呈現完全不同的走勢。

在 NVIDIA 發表自研 CPU 後,該公司還調高了 2022 年度財測,在這番雙重利多消息刺激下, NVIDIA 股價勁揚 5.62%。而 NVIDIA 這一佈局等於一腳大步跨入英特爾最賺錢的主戰場,英特爾股價受此衝擊,則是以 4.18% 跌幅收尾。

據投行 Mercury Research 稱,這款超級 CPU 的問世,象徵著 NVIDIA 與英特爾展開正面對決,英特爾一向在全球資料中心晶片供應市場上佔據主導地位。 此外,AMD 在資料中心晶片領域位居第二,與居首的英特爾差距較大,截至 2020 年 Q4 ,AMD 在伺服器晶片市場的市佔率上升至 7.1%,增加 2.6 個百分點,英特爾則有所下降。

鎖定資料中心市場:收購 ARM 是第一步棋

NVIDIA 在去年 9 月宣布將收購英國晶片公司 Arm,這場交易備受各國監管機構關注。目前, NVIDIA 正準備斥資約 400 億美元收購 Arm,以滿足其 AI 戰略遠景。

該公司表示,已經與美國、英國、歐盟和中國等地區的監管機構溝通,並預計該交易將在 2022 年 Q1 完成。

當年 NVIDIA 做 GPU 只是為發展遊戲與影音設計,但近年來成為開發 AI 應用不可或缺的基礎設施。

執行長黃仁勳在去年 GTC 演講中就曾強調︰「資料中心已經成為全新的運算單位。」以此來點出資料中心在未來的重要地位。

黃仁勳如今早已將目光放到整個資料中心市場上,像是去年 NVIDIA 就推出 DPU(數據資料處理器),接管資料中心的更多任務。此外,他更強調 Nvidia 主推三種晶片:CPU、GPU、DPU。

「我們的資料中心產品線將由 3 種晶片組成:CPU、GPU、DPU,每款晶片將打造兩年,一年專注 x86 平台,一年則專注 Arm 平台 ,每一年都會推出令人興奮的產品,NVIDIA 架構平台將同時支持 x86 跟 Arm ,無論客戶要什麼我們都能滿足。」黃仁勳說道。

Grace 來勢洶洶,老牌英特爾要被打趴了嗎?

儘管 NVIDIA Grace 來勢洶洶,老牌晶片廠商英特爾也是不惶多讓。 英特爾在 NVIDIA 公布 Grace 處理器前一週,就發表用於資料中心的 7 奈米製程 Ice Lake 晶片。

「Ice Lake」採用英特爾 10 奈米製程,與台積電相比較為落後,幾年前英特爾喪失了晶片處理速度的領先地位,原因就是其內部 10 奈米製程技術進展不順。

根據英特爾產品路線圖,基於 7 奈米製程的英特爾伺服器將在 2023 年面世,屆時將與 NVIDIA Grace 處理器正面對決,究竟誰能奪得 CPU 市場的天下,恐怕還是未知數。

但可以確定的是 NVIDIA 推出超級 CPU 的消息,無疑帶給英特爾更大的競爭壓力。

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參考資料

NVIDIA GTC 大會》、《CNET》、《Engadget

(本文提供合作夥伴轉載。首圖來源:Piqsels CC License)

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