Hipcamp

【我們為什麼挑選這篇文章】Alyssa Ravasio 從小喜歡戶外活動,大學畢業後進入高壓的職場,結果身體不堪負荷。Ravasio 辭職後,為自己安排一個露營行程。旅行途中,由於一個「遺憾」,讓她踏上了創業之路……(責任編輯:郭家宏)

本文經 創新拿鐵 授權轉載
作者:陳蔚銘

露營一直以來都是美國大受歡迎的戶外活動,有 700 多萬家庭每年至少露營一次;而近幾年露營風氣在台灣也相當盛行,許多人買齊裝備就為了暫時逃脫都市牢籠,尋得一片僻靜之地重新充電,每逢假期許多熱門營區一位難求。

「HipCamp」是美國一間新創平台,走類似 Airbnb 的商業模式,媒合有閒置空地的地主及尋求休閒空間的露營客,提供樹屋、海灘、葡萄園等不同類型的露營點。在疫情尚未平息的 2021 年初,HipCamp 仍能募得 5 千 7 百萬美金資金、獲得 3 億美金的估值,創辦人 Alyssa Ravasio 有什麼獨到之處?

創新點:不斷化危機為轉機,尋找閒置空地說服地主解決露營需求,創造永續商業模式。

本文四大重點:
1. 預訂營區比搶五月天門票還難,入寶山卻空手歸激起創業靈感。
2. 學寫程式讓網站順利上線,雖遭遇危機卻迫使他找出獲利模式。
3. 別急著找出「解答」,先研究有沒有問對「問題」!
4. 疫情衝擊意外促使地主轉型,再度印證「危機就是轉機」。

1. 預訂營區比搶五月天門票還難,入寶山卻空手歸激起創業靈感

HipCamp 的創辦人 Alyssa Ravasio 從小就愛泡在戶外,上山爬樹抓蛇、下海游泳都是家常便飯。和家人朋友一起外出露營、親近大自然是他最期待的事。

少年時期,Alyssa 看了許多探討環境、科技與社會議題的紀錄片,再加上成長於科技發展快速的時代,讓他深刻體會科技如何影響人類社會文化。

大學就讀 UCLA,因為 Alyssa 對既有科系都沒有興趣,於是利用 UCLA 彈性的修課制度創建了一門稱為「數位民主(digital democracy)」的主修,致力於尋找如何正確發揮科技影響力,推動文化制度的進步。

圖片來源:Forbes

2011 年畢業後,Alyssa 曾到國務院實習,接著先後加入兩間新創公司。雖然他從中學習到許多創業所需的技能與經驗,但快速的節奏也讓他承受過大壓力,導致賀爾蒙失調、長帶狀皰疹,無法繼續工作。

離職之後,Alyssa 決定趁著空檔讓自己好好休養,他想起小時候最愛的露營,便著手規畫行程。

雖然這不是他第一次露營,卻是第一次自己安排,這才發現原來預訂營區的網站四散各方、資訊零碎;有限的營區總是一位難求:想訂到加州著名的優勝美地露營區,往往必須在凌晨盯著網站不斷重新整理,就像熱門演唱會門票一樣搶手。

經過一番努力,Alyssa 好不容易訂到加州著名景點「Big Sur」的露營區,當他紮好帳篷後四處走走,到了海邊發現當地很多人在衝浪,才發現原來 Big Sur 竟是個衝浪勝地!但熱愛衝浪的他卻沒帶到泳衣和衝浪板,出發前以為做好萬全準備,沒想到還是錯過最精采的部分。

「如果能早知道就好了!」,雖然抱著遺憾,Alyssa 開車回家的路上卻想著:「若有網站可以整合所有露營區的預訂資訊,再加上一些內行人才知道的細節,露營的體驗就不會再留下遺憾了!」

由於父母幫他付清大學學費,Alyssa 沒什麼的經濟負擔,而且老家就在舊金山,就算創業失敗把工作存下的錢花光,大不了就搬回家和父母同住。抱著這樣的心態,他決定放手一搏。

2. 學寫程式讓網站順利上線,雖遭遇危機卻迫使他找出獲利模式

有了靈感,Alyssa 馬上報名參加灣區的程式培訓營「Dev Bootcamp」,學習如何架設網站。結訓後,他開始把加州各大露營區的基本資料、預定流程整合起來,放上網頁提供一站式的查詢。

另一方面,Alyssa 也找來好朋友幫忙到各大營區拍照,避免久久才更新的官方網站產生「圖文不符」的落差,再為圖片加上誘人的簡短文案,讓原本不露營的人也想嘗試接觸大自然。

除此之外,最重要的是各露營區「走過路過千萬不要錯過」的特色資訊,Alyssa 從大量的遊記中整理出一些必備知識,像是:「蚊蟲多,最好準備防蚊液」、「附近山頭可以看到日出美景」、「稀有生物出沒,建議攜帶望遠鏡」等實用建議。

圖片來源:Today

2013 年上線的初版 HipCamp 看起來就像一本「露營指南」,完備的資訊一目瞭然,自然很快就獲得露營客的大力推薦,帶來許多有機流量。2014 年參加創業競賽,評審也看好他們的潛力,獲得 2 百萬美金的種子基金。

不過,使用者雖然可以在 HipCamp 上瀏覽所有公有營地的資訊,但想預訂還是得要連到各自的官方網站,HipCamp 只靠少量贊助維持營運,處於「做功德」的階段。

到了 2015 年,HipCamp 越來越熱門,也吸引到官方注意,認為他們有營利的疑慮,禁止他們取用、連結任何官方網站的圖片與資料,大大影響了 HipCamp 的營運,迫使 Alyssa 必須想辦法突圍,否則他的創業之旅即將在短短兩年就畫下句點。

3. 別急著找出「解答」,先研究有沒有問對「問題」

雖然 HipCamp 提供的整合資訊提供很大的方便性,但其實對露營客來說,最大的困擾還是場地不足:熱門露營區往往都得排上幾個月才有位子。就算排到了,現場也是人滿為患,大幅降低了休閒品質。

把創業要解決的問題重新定義為「如何解決供應短缺」之後,Alyssa 把焦點轉移到佔美國 60% 面積的私人土地上。他想:如果能媒合露營客和地主,不但可以讓露營客有更好的休閒品質,也能讓地主獲得額外收入維持環境。

圖片來源:Today

但問題來了,要如何說服地主平白無故開放空間讓人露營?農場、牧場這類適合露營的地方,地主每天光是整理雜務就忙不過來,根本沒時間坐著滑手機、管理預訂。但換個角度想,這些難以接觸的族群也是一般企業容易忽略的目標。

即便如此,Alyssa 仍然找到一個切入的「破口」:在美國,願意到鄉下從事農牧業的年輕人有增加的趨勢,而這些年輕人習慣透過 IG 分享生活,就成了 Alyssa 積極拉攏的目標,先後談了幾間由新世代主導的農牧場,獲得不錯的反應。

2015 年,HipCamp 發布「土地共享」計劃,由主打有機農法的奧茲農場(Oz Farm)作為先鋒。上架之後,一天之內陸續收到上百位農場、牧場和葡萄園主申請,也想要將自己的私有地開放露營。

解決來源問題之後,HipCamp 也藉由收取 10% 手續費找到自己獲利的模式,開始將規模擴張到德州、佛州等其他地區。原先一場瀕臨倒閉的危機,反而成為 HipCamp 成長的轉機,意外逼 Alyssa 跳脫原來的框架,思考新的出路解決真正的問題。

4. 疫情衝擊意外促使地主轉型,再度印證「危機就是轉機」

HipCamp 的成功主要回應了兩股趨勢:都市化帶來大量人口集中在城市,城市生活的壓力和快速節奏讓人們渴望一個可以跳脫現有生活好好放鬆的生活空間。此外,社交媒體也起了推波助瀾的作用,當你看到朋友在戶外的風景美照,一定也想找個週末接近大自然。

去(2020)年 COVID-19 爆發前,從事戶外旅遊的人數就有增加的趨勢。疫情爆發後,為了避免群聚感染,更多人選擇在人口較為稀疏的郊區尋找棲身之地。

不過,城市裡的餐館也因此大量關閉,連帶影響了原先供應食材的農場和牧場,他們的產品無人問津,收入銳減。許多地主為了生計,甚至開始考慮接受土地開發商低價收購的要求。

圖片來源:Marin Magazine

Alyse Hickman 是北卡州一間家族共有葡萄園的經營者,過往主要靠現場銷售自釀的葡萄酒和出租婚禮場地作為主要收入。疫情後所有活動終止,收入也中斷,藉著 HipCamp 的平台,把葡萄園劃出幾個區塊以一晚 50 美元的價格出租,暫時度過財務危機。

許多受疫情影響閒下來的農場、牧場主人紛紛加入 HipCamp 的平台,在全美已有超過 30 萬個私人露營區。HipCamp 更進一步積極輔導地主以「品牌經營」的思維尋找自己的「亮點」:除了常見的野餐、騎馬、瑜珈和生態導覽之外,還加入「自然事件」作為主打:「完整觀賞日全蝕」、「流星雨第一排」、「蝴蝶大遷徙路線」等等。

2021 年此時,加入 HipCamp 平台的地主平均比去年同期增加三倍收入,HiCamp 也將業務擴展到全美各大洲,甚至併購了澳洲提供類似服務的「Youcamp」,加拿大也將成為下一個目標。

然而,許多新創的商業模式不免會面對政府監管的挑戰,如 Airbnb 與飯店業者、Uber 與計程車之間對消費者可能的風險、稅務公平等法規不斷的辯論,最終達成妥協的平衡點。

而 HipCamp 也早有準備,除了嚴格要求地主要自行做功課,營區必須符合當地法規,同時也雇用曾任職 Airbnb、負責研究政策法規的 Mason Smith 擔任政府與社群關係主管。

期待未來,Alyssa 能實現年少時的理想,擴大 HipCamp 的影響力,讓消費者、環境、地主共贏的商業模式得以永續經營。

(本文經 創新拿鐵 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈工作壓力讓你喘不過氣?來去露營吧!他把共享空間從室內推向戶外,打造出估值三億美金的「戶外Airbnb」!〉。首圖來源:Pixabay CC Licensed

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