泰國「小老闆海苔」勵志創業故事:靈敏的創業嗅覺,能讓你起死回生好幾遍

小老闆海苔 故事
圖片取自:小老板海苔 Taokaenoi 臉書

【我們為什麼挑選這篇文章】知名泰國零食品牌 Tao Kae Noi 創辦人 Tob,年僅 36 歲便以「小老闆海苔」坐擁年營收破億的「海苔帝國」!但 Tob 成功的背後也非一朝一夕,自 18 歲從紈褲子弟身分、再到父母躲債後自己身負巨額債務、想著如何四處還款,這樣的環境條件劇變的挑戰下,讓 Tob 更著重觀察身邊任何可賺錢的機會。

不過真正讓 Tob 谷底翻身的,是他精準的「嗅覺商機」的靈敏度。讓我們一起來看 Tob 如何從一個無業身份,到成為糖炒栗子小販、進而發現海苔點心潛在商機,進軍連鎖超商的成功案例,讓現正有意願創業,或是正在創業路途上的各位,有不一樣想法與刺激的可能性。(責任編輯:孫敬)

本文經  創新拿鐵  授權轉載

作者:陳蔚銘

Aitthipat Kulapongvanich(綽號 Tob)今年才 36 歲,但他創辦的海苔零嘴「Tao Kae Noi」(小老闆海苔)早已風靡全球,年營收破億,身價也因此水漲船高。

18 歲時,Tob 的家人事業破產,留下四千萬泰銖(內文同)的債務後出國躲債。Tob 獨自留在泰國,從街頭生意做起,跌倒過幾次之後仍然重新站起,最終成就了橫跨全球的海苔帝國,還清債務和家人重聚。

創新點:用觀察力找到創業靈感,失敗後不氣餒,用街頭智慧找到生存法則。

本文五大重點:
1. 年少沈迷線上遊戲,日進斗金卻也揮金如土。
2. 亞洲金融風暴導致家道中落,賣糖炒栗子開啟連鎖事業。
3. 生意正要起飛卻被趕出賣場,不斷想辦法存活。
4. 從女友的海苔點心發現新藍海,打進超商通路開啟海苔帝國。
5. 貴人建議讓銷量起飛,「小老闆海苔」風靡全球。

1. 年少沈迷線上遊戲,日進斗金卻也揮金如土

Tob 念高中時開始沉迷於線上遊戲,他每天花大把時間打怪升級,收集遊戲中的稀有寶物,在虛擬世界裡成為明星,也吸引其他玩家偷偷用現金和 Tob 買寶物。

這門「生意」為 Tob 賺了很多錢,最高紀錄一個月就賺了 30 萬。但這些錢來得快去得也快,他用這些錢買了車、常常大手筆請客,在同年齡的朋友間大出風頭。

小老闆海苔 故事

風光的背後,也付出了荒廢課業的代價;學校老師屢勸不聽,眼看 Tob 無心念書乾脆放任不管。雖然 Tob 高中畢業後還是申請上私立的泰國商會大學 (University of the Thai Chamber of Commerce),但他仍無心念書,繼續經營他的線上事業。

有一天,Tob 身上沒錢,臨時和媽媽拿,沒想到媽媽突然神情嚴肅,在家裡翻了 10 幾分鐘才湊了些錢交給他,他意識到家裡的經濟狀況可能出了問題。

1997 年發生的亞洲金融風暴,讓 Tob 父親開的建築公司因為過度投資而宣告破產,還欠了四千萬的債務。銀行找上門要查封他們的房子,一家人準備要流落街頭。

更慘的是,遊戲發行商發現 Tob 不遵守用戶條款偷偷賣虛擬寶物,將他的帳號停權,Tob 頓時失去所有的經濟來源。

2. 亞洲金融風暴導致家道中落,賣糖炒栗子開啟連鎖事業

為了躲避債主,Tob 的爸媽逃到中國。可是 Tob 不想離開,希望能找到賺錢的方法讓自己活下來。

他拿出部分線上遊戲賺到的錢,在學校門口開咖啡攤,也透過管道批發一些 DVD 播放器來賣。結果買到一批品質極差的盜版貨,讓他退貨客訴接不完。錢沒賺到,倒先賠了老本。

小老闆海苔 故事

2003 年,Tob 到一場曼谷的商展參觀,看到一間日本廠商在推銷炒栗子的整套設備。讓他想起街上賣糖炒栗子的攤販,熱騰騰的香氣總是吸引不少人排隊,似乎是門不錯的生意,但他負擔不起整套設備昂貴的價格。

Tob 沒有就此放棄,他硬是待到最後一天,等到廠商開始收拾時提出要求,希望能便宜買下現場的展示品,而且只買炒爐就好,這樣廠商就不用再把笨重的爐子扛回家,也可以省下一筆運費。

廠商討論了一會,竟然就答應把炒爐打折賣給他。於是 Tob 高興地買了批生栗子,就在街上架起爐子土法煉鋼炒了一鍋來賣。沒想到,來嚐鮮的客人吃過後紛紛搖頭,覺得實在難吃。

失望的 Tob 打聽了一下,得知最好吃道地的糖炒栗子在曼谷的中國城。他馬上跑到當地,趁著買栗子排隊時偷偷記下老闆是怎麼炒出好吃的栗子,再回家照著做幾遍,嚐嚐味道如何。

一個月後,Tob 再度推出他的升級版糖炒栗子,道地的美味漸漸吸引客人上門,生意好的時候一天能賺五千塊。不過,街頭生意畢竟不夠穩定,Tob 決定改到人潮更多的商場租攤位。

剛開始,Tob 把攤子擺在賣場的食品區,但業績並不特別出色。後來攤子因故暫時移到結帳區前面,他的栗子居然每天都提早賣完。這是因為客人到了結帳區已經準備掏錢,看到香甜的栗子很容易就順手再帶一包,啟發他「地點很重要」的觀念。

掌握到這個獲利關鍵後,月營業額成長到 3、40 萬。他很快地僱來 50 個員工,在各大商場一口氣佈了 30 個攤子。有了這項穩定收入,Tob 乾脆休學,專心經營糖炒栗子連鎖事業。

3. 生意正要起飛卻被趕出賣場,不斷想辦法存活

隨著事業越做越大,Tob 每天早上七點起床,匆匆洗完澡就要趕著送栗子到各攤位,忙得不亦樂乎。對 19 歲的年輕人來說,有這樣規模的事業相當少見。不過,就在事業剛上軌道時,來了一個意外的變化。

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圖片取自:小老板海苔 Taokaenoi 臉書

Tob 承租的商場換了一批管理階層,他們剛上任就力圖改革,派人重新審視各分店的營運細節。他們發現 Tob 的糖炒栗子攤把店裡的天花板燻的黑黑的、還有顧客抱怨攤子排放的廢氣太臭。

因此,商場經理要求 Tob 把所有攤子搬到停車場賣,但 Tob 不願意,答應會買廢棄回收設備、每天收攤前也會重新粉刷天花板。

這樣的做法雖然暫時保住了攤子,但畢竟治標不治本,最終 Tob 還是妥協:先在停車場把栗子炒好,再帶進商場賣。

不過這樣一來,涼掉的栗子缺了香甜氣味,根本無法刺激客人的購買欲望,銷量大跌一半。無奈之下,Tob 只好多談幾家店、兼賣柿子乾,勉強才補回三成營業額。

4. 從女友的海苔點心發現新藍海,打進超商通路開啟海苔帝國

有一天 Tob 去接當時的女友下課,女友給他吃了一片學校商店裡賣的炸海苔。Tob 非常喜歡,馬上請女友回頭再買一包,但店裡的海苔賣光了。

這讓正在苦惱糖炒栗子生意的 Tob 看見機會,年輕人喜歡這種零食,但需求還沒被滿足,應該有賺頭。

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圖片取自:小老板海苔 Taokaenoi 臉書

Tob 馬上行動,上網找了食譜,在廚房裡實驗炸海苔,再帶到商場的攤子賣。客人對這個新奇的產品反應很好,銷量馬上超越糖炒栗子,成為商場裡的明星商品。

證明炸海苔的確有市場後,Tob 把目標轉向當時正蓬勃發展的超商通路 7-Eleven。雖然在 7-Eleven 上架必須支付四成售價作為上架費,但好處是全國三千家分店的龐大通路、以及完整的物流系統;供應商不必煩惱配送問題,準時把商品送到物流倉庫就好。

於是 Tob 主動聯絡 7-Eleven 並送上樣品讓對方評估,但負責人認為海苔包裝太過簡陋(裝在透明塑膠袋貼上貼紙),拒絕了他的申請。

Tob 找來設計師改善包裝之後再度聯絡負責人,可是到了約定時間,Tob 又等了一個多小時,還是沒見到對方。他把海苔放在櫃台,留下訊息後帶著不安的心情離開了。

剛到家沒多久,Tob 就接到電話,通知他可以準備把他的海苔上架!訂了 400 箱海苔,約定 45 天交貨。不過當時他的廚房根本沒辦法應付那麼高的需求,只能先硬著頭皮答應下來。

此外,7-Eleven 還要求參觀工廠,確保生產過程的品質。Tob 不得已,只好把部分栗子攤賣掉換錢,把爸媽留下的一間小辦公室改建成工廠,同時成立「Tao Kae Noi」品牌。連忙找來附近的親朋好友幫忙日夜趕工,日子也漸漸接近約定好的交貨日期。

到了交貨當天,因為太多貨需要包裝所以遲到了。當 Tob 把貨送到 7-Eleven 倉庫時已經接近中午,他很擔心會延誤配送,讓海苔在高溫的倉庫裡放整整一天。好在最後倉庫主管只因為遲到罰了他兩千元,他的海苔還是能在當天晚上送到各家分店。

5. 貴人建議讓銷量起飛,「小老闆海苔」風靡全球

後來 Tob 接到 7-Eleven 負責人來電,再次告誡他別再遲到。另一方面,也說明接下來一季的銷售目標:如果每間分店每天賣不到 30 包海苔,他的海苔就會下架。

這讓 Tob 相當緊張,交貨之後兩個星期,Tob 只要有空就會跑到附近的 7-Eleven 觀察銷售狀況。

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圖片取自:小老板海苔 Taokaenoi 臉書

其中一間的店長 Jeab 注意到這個奇怪的人常在店裡探頭探腦,就好奇地問他在做什麼?知道 Tob 是海苔老闆之後,就和他分享了自己的觀察。

Jeab 告訴他:「零食的消費主力是小孩和女性,好拿、顯眼的擺設方式很重要;比起放在貨架上和其它零食排在一起,吊掛式的商品賣得更好」。

聽完之後,Tob 馬上買了些吊架,跑到各家分店要求重新擺放他的海苔。第一個月,店裡賣不到 30 包,第二個月成長到 90 包,到了第三個月後開始穩定破百。

三年後,Tob 的海苔年營業額已高達 2.5 億,不但順利還清欠債把家人接回泰國,他的海苔還賣到新加坡、馬來西亞等鄰近國家。到了今天,全球 19 個國家都吃得到這款小老闆海苔,Tob 的身價也超過十億,從當年的「小老闆」變成「大富翁」!

(本文經合作夥伴 創新拿鐵 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈當人生跌落谷底,你會落跑還是拼一把?這位泰國「小老闆」用「海苔」逆轉人生,從負債 4000 萬變成億萬富翁! 〉)

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