【半個季度白幹了】英特爾遇上「晶片專利詐騙」,遭罰美國史上罰款最高專利侵權

【我們為什麼挑選這篇文章】德州的暴風雪或許有減緩的一天,但英特爾的「寒冬」還在持續。細數 2020 年英特爾被盟友微軟分手,敵人 AMD 超車,高層不斷更動的英特爾今年一月更找回 VMware CEO 擔綱拯救落後晶片製程的重擔,近日英特爾又遭遇「美國歷史上罰款最重的專利侵權訴訟之一」,這件事情的始末是如何?這家「原告」又是什麼來歷?(責任編輯:何泰霖)

本文經 AI 新媒體量子位(公眾號 ID:QbitAI)授權轉載,轉載請連繫出處
作者:量子位

21.75 億美元,英特爾剛剛接到了一張罕見的巨額罰單。這個金額,是英特爾 2020 年第四季盈利的一半。

為什麼要賠這麼多?因為德克薩斯州的法院認定:英特爾侵犯了人家的晶片專利。但是,英特爾自己卻又委屈又生氣,說遇到了「專利詐騙集團」。

「拿出兩個 10 年沒用過的專利,一下就想從我這要走 20 多億???」

英特爾的「專利災情」堪比德州雪災

德克薩斯州暴風雪肆虐,英特爾本來指望可以藉此延期開庭。但是,德州韋科市(Waco)的聯邦法庭,拒絕了英特爾的要求。

於是,陪審團決定英特爾應該陪人家 21.75 億美元。成功告贏晶片巨頭的公司,名叫 VLSI Technology 。

VLSI ,其實就是 Very Large Scale Integration ,超大規模積體電路。如此直白粗暴的取名,不像我們印像中的科技公司。

但是,人家已經有了 40 多年歷史,早年也是半導體行業的「先驅」,這一段故事稍後再詳述。

先看看這次判決的具體情況。

根據陪審團裁決結果,英特爾侵犯 VLSI 兩項專利,編號分別為 7523373 、 7725759 。

查詢 Google 的專利,可以看到 7523373 專利是一項積體電路儲存器的低電壓工作技術。

而 7725759 專利,是一種控制時鐘頻率的方法:

這兩項專利,分別被判賠償 15 億美元和 6.75 億美元。英特爾到底如何侵犯這兩項專利?

細節不清楚,開庭舉證過程也沒有公開。總之, 21.75 億美元要賠給人家,不服就得再上訴。

英特爾當然不願意,並且表示,最多只賠 220 萬美元,不接受就繼續打官司!此外,英特爾的律師直言,這次是碰上了「專利詐騙」:

「原告方 VLSI 公司創辦於四年前,沒有任何產品,他們的主要收入就是打官司要求賠償。 VLSI 公司從資料庫中翻出來兩個過去十年裡從沒用過的專利,然后索取 20 億美元賠償,這種做法令人無法容忍。」

等等, VLSI 不是不是半導體老江湖嗎?為什麼說「4 年前才成立」?這就不得不扯出 VLSI 40 年來波折的命運了。

被稱「專利詐騙集團」的 VLSI 是何方神聖?

The Verge 的相關報導中,直接稱 VLSI 是一家「殭屍」公司。似乎印證了「沒有產品、靠打官司掙錢」的說法。

而且,現在網路搜尋 VLSI Technology,也找不到任何經營狀況、產品訊息。甚至連官網都沒有,彭博社給出的所謂官網 www.vlsi.com ,早已失效打不開了。

怎麼看都不像一家正經科技公司,英特爾這次真的遇見了「詐騙老手」?

但實際上, VLSI Technology , 1979 年就成立了。當時冷戰還沒結束,半導體技術處在早期蓬勃發展的階段。 VLSI Technology 的三位創始人,都是從快捷半導體公司(仙童半導體)出來的。

一開始, VLSI 的主營業務是晶片製造,擁有好幾家晶圓廠, 1983 年還上市了。但是後來,大股東希望開發積體電路設計工具,於是 VLSI 就轉型做起了 EDA 軟體。

VLSI 的設計工具不僅對其 ASIC 業務至關重要,而且對於樹立電子設計自動化行業的標準也至關重要。

除了 EDA 軟體, VLSI 還參與過蘋果早期 Macintosh 電腦晶片的開發。 1990 年, VLSI 和蘋果、 Acorn 一起參與創建 ARM。

沒錯,就是掌握當今另一大處理器架構,與英特爾分庭抗禮的 ARM 。 VLSI 是最早一批獲得 ARM 架構使用授權的企業之一。

但是,從 90 年代初開始,英特爾實現了將處理器、晶片組、主機板整合一包銷售,逐漸統治了 PC 市場, VLSI 就此失去了一塊重要的業務。

1993 年, VLSI 又錯誤拆分出售了做 EDA 的部門。整個 90 年代, VLSI 都不溫不火,直到 1999 年被半導體製造商恩智浦收入囊中。

現在狀告英特爾的 VLSI ,是被恩智浦收購後,幾經合併拆分,保留殼子,於四年前組建的公司。還是那個名字,還是那副面孔,只不過,「裡子」不一樣了,之前的業務,也都不做了。

案件牽扯的兩項專利,最初既不是 VLSI 、也不是恩智浦的,分別屬於另兩家小公司。恩智浦收購這兩家小公司後,將相關專利直接「過戶」給了 VLSI。

這才有了如今「過氣半導體明星狀告英特爾」的一幕上演。

據彭博社報導,如果英特爾上訴失敗,最後不得不支付賠款的話,這 21.75 億美元,作為 VLSI 的母公司,恩智浦也能分到一部分。

昔日晶片行業絕對的老大哥英特爾,這兩年晶片工藝落後台積電, PC 業務面臨 AMD 瘋狂攻勢,四面楚歌疲態盡顯,如今巨額專利官司又敗訴。

對英特爾來說,今年的暴風雪,好像格外的冷。

(本文經 AI 新媒體量子位 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈英特爾芯片專利官司敗訴,判罰 140 億,半個季度白乾了… 〉。)

你可能會有興趣

【英特爾時代將被 ARM 終結?】一文掌握「女版巴菲特」Catherine Wood 看好的 2021 十大技術趨勢
【Intel 找新 CEO 來得及嗎?】微軟跟上蘋果,也要自己設計 ARM 晶片!大家都在跟英特爾說再見
【風暴中降生的女王】英特爾踉蹌一步,讓蘇姿丰帶領 AMD 再創股價新高


《TechTaiwan》國際版 2021 正式上線

國外都在關注台灣的哪些科技消息呢? 立即至 Facebook 按讚、Twitter 及 LinkedIn 追蹤,第一手國際趨勢、科技洞察都會在 TechTaiwan 官方網站 哦!

點關鍵字看更多相關文章: