中國官員預告稀土價格恐會提高。「金融時報」2日報導,北美3家公司利用開採其他礦所產生的放射性廢料「磷鈰鑭礦」來生產稀土,共同打造供應鏈。圖為江蘇連雲港碼頭待出口的稀土。(中新社)

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈降低依賴中國稀土 北美3公司打造供應鏈 〉。)

【我們為什麼挑選這篇文章】稀土(Rare Earth )供應一直都是中國制衡美國時百玩不膩的手段。稀土為高技產業與軍事方面都高度仰賴的元素,大部分廠商都無法生產,需高度仰賴中國出口。今年中國降低了稀土出口率引發各國關切,開始意識到世界對中國稀土的過度依賴。(責任編輯:郭俐伶)

中國官員預告稀土價格恐會提高。「金融時報」今天報導,北美 3 家公司利用開採其他礦所產生的放射性廢料「磷鈰鑭礦」來生產稀土,共同打造供應鏈,以降低依賴中國的稀土。

中國降低出口,稀土價格恐喊漲

中國是全球最大的稀土生產和出口國,但中方管制減少稀土出口,引發國際關切。中國工信部部長肖亞慶昨天表示,中國稀土沒賣出「稀」的價格,賣出了「土」的價格,就是因為惡性競爭、競相壓價,使得這種寶貴的資源浪費掉了。這一席話令人憂心是在預告稀土價格恐飆升。

稀土價格恐飆漲 中國:我們稀土只賣出土的價格

面對中國把持在武器、電動車等多項領域都不可或缺的稀土,3家北美公司攜手,盼突破箝制。

報導指出,美國公司 Energy Fuels 和加拿大公司 Neo Performance Materials 找到有效又安全的方式,能從放射性磷鈰鑭礦砂中生產出稀土。這種礦砂是採礦的副產物,將由美國化工公司科幕(Chemours)供應

報導稱,中國掌握 80% 稀土供應,並考量對稀土實施出口管制,令人憂心中國恐將在軍事與商業領域佔據領先歐美的優勢。

稀土功能廣,新技術將廢礦提煉成稀土

多數西方稀土公司對於開採鋯、鈦與其他礦產而產生的副產物「磷鈰鑭礦」,因為含高輻射成分避而不用。然而,鈾礦公司 Energy Fuels 研發出方法,能從磷鈰鑭礦當中提煉出放射性元素,利用這種用於核燃料的方法,將原本的廢料副產物變成稀土搖錢樹。

Energy Fuels 總裁兼執行長查默斯(Mark Chalmers)接受「金融時報」訪問表示:「這是打造歐美整合稀土供應鏈的重要一步。」他表示,公司只需要在猶他州的 White Mesa 礦場投資 200 萬美元(約新台幣 5500 萬元),但要成為稀土加工廠需要更多資金。

Neo 執行長卡拉揚諾普洛斯(Constantine Karayannopoulos)表示,美國大量的磷鈰鑭礦庫存,可以應對稀土的需求飆升。

磷鈰鑭礦含有 50% 的稀土,遠高於其他礦石,同時也含有 0.2% 至 0.3% 的天然鈾,且含有 17 種稀土當中的 15 種。

卡拉揚諾普洛斯表示:「我們可以清楚預見在未來的 5 到 10 年,(稀土)需求每年將呈現兩位數成長。目前歐洲電動車的銷量高於中國,我們在愛沙尼亞的 Silmet 工廠目前僅發揮 75% 產能,需要更多原料。」

從 3 或 4 月開始,Energy Fuels 將運送原料至歐洲唯一的稀土處理廠 Silmet,由 Neo生產分離後的稀土原料,再用於電動車所需的永久磁鐵與其他先進材料。

美國將自產稀土,目標供應自身所需的 50%

科慕將供應 Energy Fuels 每年至少 2500 噸磷鈰鑭礦砂,並將運送 840 噸稀土至愛沙尼亞。Energy Fuels 的最終目標是每年處理 1.5 萬噸磷鈰鑭礦砂,將能供應美國所需稀土的一半。

美國國會研究處(CRS)報告指出,洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)生產的 F-35 戰鬥機,每架含有 417 公斤稀土材料,一艘核子潛艇則需超過 4 噸稀土。

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈降低依賴中國稀土 北美3公司打造供應鏈 〉。)

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