首圖來源:Piqsels

機器人也可以練成肌肉猛男 / 辣妹了?

美國科學家已經開發出一種新型凝膠,這種凝膠在「運動」時會變得更堅固,就像生物肌肉的運作方式一樣。

仿生軟機器人,肌肉準備練起來

據《New Scientist》報導,美國芝加哥大學開發出了一種新型材料,可以幫助導致新一代的仿生軟機器人(soft robots),這些軟機器人將可以適時增強自己的性能 — 尤其是體能的部分。

機器能夠像動物一樣適應​​和生長,這對於仍然處於萌芽階段的軟機器人領域來說,將是向前邁出的一大進步。當然,機器人產生新的肌肉,最終目的是要在現實世界中的發揮更多應用。

生物肌肉之所以生長,是因為在運動過程中肌肉受損後,身體會使它們恢復為更大、更強壯的狀態。

概念上而言,這些人造肌肉也是透過類似的機制變得更強壯,目前實際上可達 66 倍的強壯程度。

由軟變硬的關鍵,在於導入了奈米材料

近期在《Nature Materials》雜誌上的研究說明,這種新凝膠嵌入了奈米材料,這些奈米材料在壓縮或受到機械壓力時,會相互連接並形成更牢固的鍵接。隨著時間的推移,凝膠會變得越來越硬

「當我們運動時,我們可以增強肌肉,」芝加哥大學分子工程師兼研究合著者 Zhao Wang  表示,「我們想模仿這個過程,所以當我們鍛煉人造肌肉時,它可以增加其模量和剛度。」

目前,這種強化過程僅能在一個方向上起作用 — 凝膠根據物理壓力而變得越來越硬,但事後不會再變得鬆弛。

這就是 Wang 和其他研究人員接下來要進行的研究工作。如果科學家可以找出一種新方法,使柔軟的機器人的肌肉在一段時間後腐爛或放鬆,那麼這些機器人將成為用途更廣泛的工具,並可以逐漸適應各種人類所需要的任務或工作。

不禁令人期待,以後搬家、搬宿舍、過年大掃除、逛街購物提東西,都可以請大肌肌機器人來幫忙了嗎?

參考來源:《The Byte

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