5 歲就想上太空!Isaacman 從高中輟學,奮鬥 20 年成為 SpaceX 太空任務指揮官

SpaceX 在 2020 年成功完成載人任務,並計畫在 2021 年底發射 Crew Dragon 太空船,載平民環繞地球飛行。屆時,支付處理商 Shift4 Payments 的聯合創辦人暨執行長 Jared Isaacman 也會以指揮官的身分,在太空船內完成這項遶地飛行的任務。

Isaacman 稱自己是「太空怪咖」(space geek)。根據外媒《CNBC》的報導,Isaacman 從 5 歲就想上太空,除了創辦人與執行長的身分,他現在也是優秀的飛行員。2009 年,Isaacman 創下輕型噴射機環球飛行的最快世界紀錄。Isaacman 如何從一個素人,一步步實現 5 歲時的夢想?

青少年時就創業,奮鬥 20 年後擁數十億美元資產

根據《Forbes》的資訊,Isaacman 目前淨資產估計有 23 億美元。在過去 20 年裡,Isaacman 主要將精力放在經營他在青少年時期創立的公司。

10 幾歲時,Isaacman 與朋友 Brendan Lauber 將大部分時間花在修電腦和建網站上,因此他們決定嘗試用自己的技能賺錢。高中時,Isaacman 在現已倒閉的零售商 CompUSA 找了一份賣電腦的暑期工;但 Isaacman 表示,自己其實在利用那份工作,替剛起步的事業找客戶。

其中一個客戶是 Mario Parisi,他是 Merchant Services Inc. 的執行長。Parisi 對 Isaacman 清除網路病毒的工作印象深刻,於是給他一份 IT 顧問的工作。Isaacman 於是從高中輟學,接受了這份工作。但 Isaacman 的父母希望至少有高中文憑,於是他取得了 GED(普通教育發展證書,與高中文憑的效力同等)(後來 Isaacman 也取得了學士學位)。

但在 Merchant Services Inc. 工作了 6 個月後,Isaacman 就萌生自己開公司的想法。Isaacman 想到,可以創立一個支付處理器,讓商家更容易設置信用卡終端,而不用埋首於文書工作。Isaacman 認為,他能透過將程序簡化來吸引企業。

Isaacman 用祖父的 1 萬美元支票做為種子基金,並在地下室創辦企業。Isaacman 將公司命名為 United Bank Card。Isaacman 聘請自己的父親與朋友 Lauber。目前 Lauber 仍是該公司的技術長。

Isaacman 與 Lauber 用自己的程式技術建立線上申請流程,而 Isaacman 的父親則以當地餐廳與小企業為對象,替公司開發客戶。United Bank Card 的第一個大客戶為航運公司 Mail Boxes, Etc.,他請 Isaacman 替自己的 4000 多個零售點提供支付處理系統。2001 年,Mail Boxes, Etc. 被 UPS 收購,而現在北美有超過 5000 家 UPS 門市都使用 United Bank Card 的支付系統。

Isaacman 回憶道,創業初期,很難想像該公司價值超過 60 億美元。2020 年 6 月 IPO 的時候,Isaacman 的持股估值為 23 億美元。Isaacman 表示,新創最美好的時光,就是大家一起吃午餐的時候,此時能彼此分享知識,分享成功與失敗的經歷。

目前,United Bank Card 已改名為 Shift4 Payments,在美國、加拿大、立陶宛等國有 730 名員工,每年處理數 10 億的交易,替 20 多萬家企業提供服務。

實現兒時太空夢想,擔任 Inspiration4 任務的指揮官

但隨著事業成長,Isaacman 感受到心靈的消耗,於是他決定開始飛行。Isaacman 從小就喜歡飛機和飛行。2004 年,他開始參加飛行課程。5 年之後,他駕駛 Cessna Citation CJ2 輕型噴射機環球飛行,用不到 62 小時的時間創下世界紀錄,比之前的紀錄保持者還少 20 小時。

2012 年,Isaacman 創立 Draken International,雇用戰機飛行員,替美國空軍培訓飛行員。根據《Forbes》報導,2020 年 Isaacman 以上億美元的價格,將 Draken International 賣給投資公司 Blackstone Group。經營 Draken International 的過程中,Isaacman 得以駕駛軍用飛機,包括  Mikoyan MiG-29 與 Douglas A-4 Skyhawk。

此外,從 2007 年以來,Isaacman 就一直在爭取上太空的機會。經過多年的爭取與等待,SpaceX 在 2020 年 6 月完成人類史上首次由私人公司發射太空船,載兩位 NASA 太空人進入國際太空中心的任務。最後,馬斯克同意 Isaacman 的觀點:全平民飛行(all-civilian flight)是讓每個人都能上太空的重要里程碑。

2021 年底,SpaceX 計畫推行 Inspiration4 任務,發射 Crew Dragon 太空船,載平民環繞地球飛行。Isaacman 是該任務的指揮官。除了 Isaacman 之外,飛行員還包括兩個獲勝者(一位向 St. Jude 捐款,一位透過 Shift4 Payments 的平台競賽),以及一位「St. Jude 大使」– 兒童癌症倖存者。

馬斯克表示,Isaacman 是「先驅」,並說這個繞地飛行將持續 2 到 4 天,但也對 Isaacman 開玩笑道,「如果你想飛更久也 ok。」Isaacman 認為,駕駛飛機與太空船的挑戰是不同等級的,因此在未來的幾個月,自己與機組人員都會與太空人和 SpaceX 一同訓練。

Isaacman 從 5 歲就想上太空。他在年輕的時候,利用自己的程式技術創立公司,並在 2020 年成功 IPO,握有數十億美元持股,但也在工作的消耗中,透過兒時興趣「飛行」來紓壓,並積極爭取,最終獲得上太空的機會。或許我們沒有富爸爸,但還是可以靠自己的努力,爭取自己想要的機會。

參考資料

CNBC make it》、《Inverse》、《The New York Times

(本文提供合作夥伴轉載。首圖來源:Wikimedia Commons

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