【矽谷快意恩仇錄 2】馬斯克與貝佐斯 17 年前曾共進晚餐聊太空,如何走到為爭奪衛星軌道而互嗆?

(本文經合作夥伴 Business Digest 權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈【商業事件薄】馬斯克與貝索斯的太空競賽 〉。)

【我們為什麼挑選這篇文章】所謂商場上沒有永遠的朋友,也沒有永遠的敵人!繼上集「矽谷快意恩仇錄 1: 馬斯克與 Waymo CEO 的自駕技術之戰」,這次吵架王馬斯克再度槓上貝佐斯,兩人針對「衛星軌道」線上互嘴。不過,你知道兩人過去其實曾因太空議題共進晚餐嗎?快準備好零食,看矽谷快意恩仇錄 Part 2 如何一道兩人的恩怨情仇。(責任編輯:何泰霖)

馬斯克和貝佐斯這兩位世界上最有錢的富豪,除了在財富上有競爭關係,兩人在太空事業上也進行了超過 10 年的競賽。近日,兩人就衛星監管方面在 Twitter 上又對上了。

馬斯克和貝佐斯為何從地表吵到外太空?

據《彭博》報導,馬斯克的 SpaceX 已要求美國聯邦通信委員會(FCC)批准運行星鏈(Starlink)通訊衛星,惟軌道較最初計劃時更低。 Amazon 隨即在 Twitter 上表示, SpaceX 提出的更改,阻礙了衛星系統之間的競爭,指責該行為扼殺競爭對手,不符合公眾利益。

馬斯克則回應道:「為了 Amazon 還要幾年才能運行的衛星系統,阻礙現在的星鏈,才不符合公眾利益。」

兩人是如何從 17 年前聊太空的好友,走向互相提告的敵友?

事實上, Amazon 在 2019 年宣布通訊衛星「Kuiper」計劃時,馬斯克就已經評論其為「抄襲者」。因為,馬斯克早在 2015 年宣布星鏈計劃,打造一個覆蓋全球的網路通訊系統。

那麼,馬斯克與貝索斯的太空競賽究竟是如何開始?

馬斯克於 2002 年創立 SpaceX,而貝佐斯的藍色起源(Blue Origin)前身於 2000 年就成立了,兩個同樣對太空事業抱有熱情的人曾於 2004 年共進晚餐。據馬斯克自傳描述,兩人由同行變冤家源於一次挖角,當時貝佐斯用兩倍價錢,從 SpaceX 挖走了世界頂尖摩擦攪拌焊接專家 Ray Miryekta ,還用了 Ray 在 SpaceX 工作中的成果申請專利。

隨後 SpaceX 和藍色起源之間的競爭從未停息。2013 年, NASA 決定拍賣甘迺迪航天中心 39A 號發射平台的使用權,有過成功發射經驗的 SpaceX 最先表現了興趣,藍色起源卻在後來加入競爭。當時藍色起源並沒有任何發射經驗,對此馬斯克斥其「造假的阻擋策略」,不過最後由 SpaceX 取得勝利。

2014 年,SpaceX 在研究火箭回收技術時,發現藍色起源在 2010 年已註冊了相關專利,換句話說, SpaceX 若使用該技術則要向藍色起源支付千萬美元的專利。於是, SpaceX 向美國專利和商標辦公室舉證日本發明家早於 1998 年就發表相關技術,成功取消了藍色起源的這項專利。

2020 年 10 月 13 日,藍色起源率先造就了同一枚火箭成功實現 7 次發射及回收的指標。一個月後, SpaceX 也實現了「一箭七飛」。

不過有報導指出,當時 SpaceX 有很多可以選用的火箭,但馬斯克偏偏選了一枚已經發射過 6 次的,不排除有賭氣成分。此外,藍色起源目前總計發射 13 次,SpaceX 已執行了 23 次任務。

(本文經合作夥伴 Business Digest 權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈【商業事件薄】馬斯克與貝索斯的太空競賽 〉。首圖來源: Instagram elonrmuskk)

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