厭倦科技公司的工作?這位法國人自架網站創業,打造市值 1 億的「騎車咖啡廳」

【我們為什麼挑選這篇文章】厭倦了日復一日的工作生活,想辭職了嗎?年後大概又會有一波轉職潮到來!你或許認為現在的工作遇到玻璃天花板,也可能你認為已累積足夠的產業知識與技能,想轉換個跑道,但都該體認到每份經驗都會是人生的重要養分。從下面這位法國人創業、找到人生理想的故事,或許可以給你一些啟發。(責任編輯:賴佩萱)

本文經  創新拿鐵 授權轉載
作者:戴羽

對熱愛騎自行車的人來說,為愛車添購各種配件固然重要,騎車時穿的「車衣」也不能太隨便。好的車衣不但要輕和具備排汗功能,而且要夏涼冬暖,最好還能夠降低風阻。熱愛騎車的 Remi Clermont 為了提供車友們更多的選擇,因此創辦了車衣品牌 Cafe du Cycliste。

創新點:不喜歡在科技公司工作,沒想到累積的經驗確在日後的創業發揮了關鍵作用。

本文 4 大重點:1. 年輕時累積的經歷,成就之後創業的養分。2. 工作不如意,讓他想要設計出可以在高檔的服飾店中售賣的車衣。3. 沒有經驗就用過去累積的知識和加倍努力來彌補。4. 就算不喜歡的工作,也能夠累積到往後可以用的知識。

1. 年輕時累積的經歷,成就之後創業的養分

Remi 出生於法國東部的亞爾薩斯區(Alsace),自小就看著身為心臟科醫師的父親,在閒暇時外出騎自行車消遣。但那時候的他,覺得父親騎的公路車(適合騎在柏油路上的自行車)太遜了,相對的他和朋友都喜歡騎充滿挑戰的登山車(適合騎在不平坦道路上的自行車)。

但讓 Remi 真正開始愛上騎車的卻是「獨木舟」(Kayak)。原來,Remi 從 9 歲就開始接觸「泛舟」,長大後還在法國泛舟國家隊裡待了 6 年,代表法國參加各種國際賽事。身為國家隊成員,Remi 需要經常進行訓練。但在冬季天氣太冷到無法泛舟的時候,他就靠騎車來維持自己的體能訓練。因此,當 28 歲的 Remi 從泛舟界中退休後,他決定要繼續騎車,而騎的正是小時候覺得很遜的公路車。

Remi 在擔任國家代表時是沒有薪資的,因此,他從 ESCP 歐洲高等商學院(École Supérieure de Commerce de Paris)取得商業碩士學位後,就在體育公司的接待部門上班,他還因此參與過 2006 年在義大利杜林(Turin)舉行的冬季奧運。由於「泛舟」並不屬於奧運項目,所以,這也讓身為運動員的 Remi 得以一償「參與奧運」的宿願。

這個時候,Remi 完全沒有想過他對戶外運動的熱愛,在不久後會變成創業的養分。

2. 工作不如意,讓他想要設計出可以在高檔的服飾店中售賣的車衣

2007 年,Remi 離開了運動公司,到了一家名為 Fortinet 的美國網路資安公司擔任行銷。在那裡 Remi 的工作並不愉快,因為他發現對科技一竅不通,但依然要嘗試推廣公司的產品。唯一讓 Remi 感覺開心的是,這家公司坐落在法國里維埃拉的尼斯(Nice)。

尼斯是一個靠海的度假小鎮,而且它的北部就是阿爾卑斯山脈,因此有許多風景優美的小山丘。所以,很多尼斯的居民都還騎車,而這正是 Remi 選擇生活在這裡的主要原因之一。

在資安公司工作期間,Remi 發現他主管 Andre Stewart 也愛騎車。於是,兩人不但在午休時間一起騎車出去吃午餐,也常在週末一起相約去騎車。不久之後,Andre 決定要離職,並在尼斯開了一家叫 Cafe du Cycliste(騎車咖啡廳)。會選用這個名稱,不但因為 Andre 愛騎車,也因為對當地的車友們來說,咖啡廳和騎車是息息相關的。畢竟,品嚐美味的咖啡和甜點,不但能讓車友在路途上有短暫的休息,也提供他們繼續往前騎的能量。

2009 年,Remi 發現自己真的受不了在科技公司上班的日子,決定離職去和 Andre 一起打拼。當時,Remi 發現法國市場上車衣的選項很少,大部份車衣上都有大大的贊助商標,穿著騎車就好像要去參加「環法自行車賽」(Tour de France,三大自行車環賽之一)。

但 Remi 想要的是一些普通和低調的車衣。這些車衣可以在高檔的服飾店中售賣,但不會顯得格格不入。他認為這樣的設計一定會受到車友們的歡迎,而在車友必經的咖啡廳販賣這些車衣是非常理想的選擇。於是,Cafe du Cycliste 就變成了一家服飾咖啡廳。

3. 沒有經驗就用過去累積的知識和加倍努力來彌補

Remi 沒有任何服飾業的經驗,但他在大學累積的運動與商業知識(在就讀 ESCP 前,Remi 曾在馬克布洛克大學唸「運動管理學」),已經多年專業運動員的經歷,讓他知道什麼是好,而且能夠暢銷的運動服飾。

Remi 拜訪了幾位在巴黎從事服裝行業的朋友,向他們討教相關的知識。接著他瘋狂的參加各種運動服飾博覽會,不斷的透過問問題向行家們學習,同時也建立自己在行業內的人脈。

經過幾個月的努力,Remi 總算找到一家義大利製造商願意生產他設計的車衣。Remi 第一批的車衣沒有太多的款式,只有一款的短褲和兩款上衣。由於 Remi 最初只想在 Cafe du Cycliste 中販賣這些車衣,所以它們也採用和咖啡廳同樣的名稱。

雖然總算順利的生產了車衣,Remi 接下來面對的挑戰就是如何將它們賣出去。雖然他自認為顛覆傳統車衣樣式、被尼斯優美的山水所啟發的圖案並兼顧性能的設計會大賣,但事實並不如他想像中的順利。當地的車友們還是傾向於有著巨大商標,看起來像去參加比賽的車衣。

於是,Remi 就想要嘗試將產品介紹給國外的車友,看看他們是否有不一樣的「品味」。

4. 就算不喜歡的工作,也能夠累積到往後可以用的知識

想要衝出尼斯(甚至法國)並不容易。首先,Remi 並沒有多餘的錢來行銷。當然也沒有辦法到國外去尋找代理商。這時,他在科技公司工作的經驗總算為他帶來效益了。

Remi 雖然不太了解服飾業,但他過往在網路資安公司中接觸了很多線上購物平台,自己也學會了如何建置網站。於是,他很快的將 Cafe du Cycliste 的網站架起來,然後就可以開始對全世界銷售了。

但要如何讓國外的人知道 Cafe du Cycliste 這個品牌呢?沒有預算的 Remi 只好將親自寫信給國外自行車雜誌的記者,並提供免費的樣品給他們。或許是被 Remi 的真誠所感動,也可能是真心認為這些車衣很好,很多記者都撰寫了很正面的評論。

車衣的銷售也隨著飆升,特別是在英國和日本。Remi 認為,這兩個國家的車友們比較願意接受他的設計,因為一直到今天,在法國的銷售量只佔了總數的 10 到 15%。

(圖片來源:Cafe du Cyclist 官網

近年來,Remi 不但設計了更多不一樣的車衣,他還新增了不少產品,例如:外套、T- shirt、背包、襪子等。除了在尼斯的本店之外,Remi 也在西班牙馬略卡和英國倫敦開設 Cafe du Cycliste 咖啡廳,不但提供車友們一個可以休息的地方,也讓客戶們可以在購買前親自接觸到 Cafe du Cycliste 的產品。

為了要提供更完整的「騎車」服務,Remi 還在咖啡廳中提供高檔公路車的租借服務,讓車友們可以體驗一下環法自行車賽選手們騎的自行車是什麼感覺的。

在 Remi 的努力下,Cafe du Cycliste 目前是一家價值 330 萬歐元(約新台幣 1.1 億元)的公司。而 Remi 小時認為很遜的父親,也是 Cafe du Cycliste 的忠實支持者。每次 Remi 抽空回家,都會和父親一起穿著自家的產品去騎車呢!

(本文經合作夥伴 創新拿鐵 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈不喜歡的工作,也能成為未來成功的踏腳石!這位法國人結合咖啡及自行車,變出價值 1 億台幣的服飾公司 〉;首圖來源:unsplash。)

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