【PM 職涯面面觀】不當主管職也可以!看資深產品經理解析何謂「PPM」

【我們為什麼挑選這篇文章】在同個領域工作越久,累積的相關產業 know-how 以及職能勢必越深厚,隨著職稱從 junior 到 senior,越資深就一定要走上主管之路嗎?本文作者 ijac 在產品管理領域已有十年以上的經驗,曾任職於 Yahoo! 和 HTC,目前在 iCook 愛料理擔任 Principal PM, 將透過本文分享產品經理職涯發展的另一種選擇。(責任編輯:賴佩萱)

*本文原刊於 3PM LAB Medium 部落格 ,屬【PM 總動員】單元的文章之一,該單元主要邀請海內外產品開發領域的前輩,分享他們的職涯發展與工作經驗,能提供想以此領域為工作方向的人,一些啟發與思考。*

作者: ijac Wei 

成為 PM ,剛開始的幾年沒想太多,就持續學習,從做一個功能、工具,到做一個產品、服務,覺得自己有慢慢成長,也從菜 PM 升為資深 PM,然後又這樣過了多年,免不了會考慮接下來還要資深多久。

  • 不是每個公司,都有規劃好完整的升遷路徑 e.g. 資深 PM 的下一步是 PM 主管、Director、CPO。
  • 就算有這樣的階梯,也是金字塔型的,不是每個人都能繼續往上走。那沒有繼續往上走的人該怎麼辦呢?

產品經理越資深就一定要當主管嗎?

我從 2004 年開始從事類似 PM 的工作,當時還沒有產品經理這個職稱,「資深」加到職稱上有 5 年多了,以前的公司,想要下一階段就是 PM 的小主管,要帶 3~4 人,現在的公司就到頂,沒有下一階段。有一點焦慮,過去小主管的感覺讓我有點排斥,不是很喜歡層層架構的組織感,才會到現在的公司來。難道要再疊人起來,才能讓自己成長嗎?

PM 的職涯階梯

查一些大公司提供的 PM 職涯發展,雖然名稱不盡相同,但共同點是可以分為管事跟管人(Individual contributor and people manager)。這滿有趣的,以往的刻板印象,以為只能往主管職發展,沒想到還有可以不當主管的?!

Dual-Track PM Ladders

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當不當主管的差異是什麼?

有沒有人讓你管理。

你得在一個相對大一點的組織,至少公司內要有幾個 PM 、幾個產品才有需要管理職。小公司裡,通常 CEO 就是 CPO,就算有幾個 PM 也是 report 給 CEO 就好,維持組織扁平,溝通快速。可能幾個 PM 內會有個 leader 或者 Sr. PM 在帶著,但不見得是主管職,前輩跟主管不一樣。

主管職的意思是,你有職缺,從招聘、訓練,這個職缺的績效、薪資都由你負責,因此你可以要求他的上班時間、工作表現等等。前輩只是提供建議、經驗參考的人而已。

負責的是人,不是產品。你花在人身上的時間應該是 80% 以上,從招募、上任學習、工作中的指導、回饋,你要安排他的工作內容,教導、引導,讓他可以發揮強項,告訴他該補強哪些,你得為他的工作負責。你得要經常 1:1,建立關係,觀察並找出他的潛力。

📚 推薦書本 The Making of a Manager: What to Do When Everyone Looks to You (9780735219564): Zhuo, Julie: Books

或者說,你負責的產品是人。

做產品會從使用者開始想起,去了解使用者的問題、想要解決的痛點,觀察使用情境等等;但當你的產品是人,有點難去套上做產品的技能,需要發展不同的能力。我們應該都經歷過, 很擅長做某件事的人,不見得適合帶領別人做這件事 ;反之亦然, 擅長帶領別人的,不見得是最會做這件事的人 。很自然職涯發展會分出兩條階梯。

產品經理不想管「人」的另一個選擇——Principal PM

什麼是 Principal PM ?

Principal 這個概念是來自 Engineers ,起源是 engineers 越來越資深,但又不見得適合當主管,或者是他也不想當主管,為了留住人,發展出另外一條不用當主管的職涯,職稱從 Principal 開始,更大的公司可能會有更多層級或名稱。

在 PM 能力是一樣的,只是程度上的差別。Principal 想的更深、更廣,且能獨立完成。PM 需要的能力非常多,以 T 型舉例,PPM(Principal PM)的 T 就是更厚、更深。

PM vs PPM

簡單來說,Principal 其實跟主管職能做的差不多,但就是不管人,且比 Sr. 更「厲害」。那是要厲害什麼,才能被認可為 Principal 呢?

更厲害的重點是「更」,這是一個相對的概念。

客觀程度的差異滿模糊的,取決於公司大小、產品數量及複雜度。

用上述文章 Product Manager Skills by Seniority Level — A Deep Breakdown 舉例,Principal PM = Lead PM 或 Director of PM。

協作能力上,你可以看出來更厲害的部分是「更有效」的影響其他部門的工作優先順序,「更提早」解決其他部門可能有的問題或衝突;以及範疇不只是自己的部門,也擴及其他部門。

From: Product Manager Skills by Seniority Level — A Deep Breakdown

溝通能力上,則可以看出來更厲害的部分是「更獨立完成」,不需要協助。

From: Product Manager Skills by Seniority Level — A Deep Breakdown

如果公司內有明確規範是最清楚,若從應徵職位的工作描述就可能只有工作經驗的年份,或者負責範疇的差異。舉例 Trello | Atlassian 是以產品的範疇區分,Principal PM 負責 Trello 的變現,而 Senior PM 負責 Trello 的 power-up ecosystem。除此之外,仔細看工作要求是差不多的,除了 Principal 要求要有 5 年以上的 Sr. PM 經驗(所以是「更」老 😂),其他條件即使是非 Sr. PM 也適用。

Principal Product Manger at Trello team We are looking for a Principal Product Manager who is passionate about pricing, packaging and growth hacking to drive monetization for Trello.

  • A minimum of 5 years experience as a Senior Product Manager
    Strong understanding of statistics and experience with A/B testing
  • Experience shipping products across platforms (iOS, Android, Web) that touch millions of users
  • Passion to understand customer needs and a strong motivation to solve their problems
  • Ability to inspire teams to build better products with a constant dedication to understand, question and improve the experiences for our users
  • Ability to communicate directly and clearly, with a strong emphasis on careful listening

Senior Product Manager, Trello Ecosystem (Power-Up ecosystem.) We need a strong Senior Product Manager to maintain and accelerate the momentum of our Power-Up ecosystem.

  • 5+ years of experience in Product Management. Big plus if you have experience managing developer facing features i.e. API’s etc.
  • You’re a capable and empathetic leader with strong communication, interpersonal and team building skills.
  • You have a growth mindset. You embrace challenges, persist in the face of setbacks, learn from feedback, and are inspired by the success of others.
  • You have a long track record of solving real problems for real people and delivering meaningful outcomes for the business.
  • Ability to thrive in ambiguity and are comfortable owning and being accountable for a broad area of the product.
  • You’re highly independent and a self starter.

相對客觀的是去查 Principal PM 的 LinkedIn,多半是有過 Sr. PM 的經歷之後才升遷為 Pr. PM 的。這更像是身為 Sr. PM 幾年後的職涯選擇。

再以小公司舉例客觀條件:

  • Report 給 Founders / CEO。
  • 影響力的等級。不只是規劃產品,而是協助制定公司的願景、定位,跨產品間的整合,打造真正的產品團隊。

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Principal PM 和 PM 主管的差異在哪?

People manager vs Individual contributor

專注的地方不一樣,PM 主管的產品是人,所以得花 80% 的時間在人身上,這些人主要是其他 PM(有些公司可能包含 engineers 及 designers),你得靠這些人打造出好產品。反過來,PPM 的產品就是產品,所以花 80% 的時間在產品身上,也就是說,接觸的主要是產品團隊,維持第一線跟工程、設計等團隊合作,一起打造出好產品。

兩條不一樣的職涯發展,該如何選擇?

問自己。這沒有好壞或對錯,每個人的選擇不同。提供兩個問題。

1. 對管理人的想法?

基於過去經驗,我對這主管職有一點排斥感。典型的主管工作似乎要負責教導、指揮、督促同事的工作,這跟產品團隊內各自發揮專長、協作,一起構想、補強的工作方式很不相同。管人的經驗,試著做了些刻板主管工作,帶幾個實習生或剛畢業的同事,分派出去的工作要來來回回的確認,交付的工作得要檢查、挑出一堆問題後再修改、再檢查 、再修改、再檢查,覺得有點累…..🤦‍♀️ *。被管的經驗中,也是不太管,但會指導我的老闆合作的比較愉快。

我發現根本原因是:我認為人不需要「被管」。e.g. 對自己交出的工作品質有一定要求,會設法提升自己的能力,需要幫助的時候會喊…etc. 比較希望的方式是合作,不是上對下。

2. 是否希望站在第一線?

希望處理的都是大方向,然後將細節交給其他 PM,或者希望仍能夠收到第一線的回饋,而不是被整理過的資料。舉例來說,對於客服,PM 主管會看到被整理好的客服問題、原因及數量,而 Principal PM 會看客服與 user 間的完整對話、拆解問題的根本,不是每一個問題都處理,但有機會這樣做。

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基於個性、人格特質等等,你會發現自己的偏好。也可能會改變,也許一開始只想往 principal 發展,之後發現可以嘗試去做主管。

綜合以上問題,我對自己的期許是,滿希望能發揮影響力,幫忙團隊將產品做到更好,但我比較想要跟人一起工作,而不是管人工作。因此選擇往 Principal PM 發展。
*補充:當時公司不需要增加 PM,只是找實習生或剛畢業的新鮮人分擔我的工作,來回確認是必要的,他們都還在學習中。只是讓我從這個機會中發現,我不適合這種工作方式。

如何成為 Principal PM?

先確認一下,公司內是否已經有 Principal PM 這樣的職涯階梯,如果有,建議以下步驟:

  1. 先找 HR 或公司文件,確認一下公司內的 Principal PM 審核標準是什麼
  2. 用這個標準,對自己做一次差異分析
  3. 找公司內的 Principal PM 談談,請他們分享經驗,拿著你的差異分析,請教他們該如何加強你比較弱的部分
  4. 最重要的是,找你的主管談
  • 確認一下他的審核標準是否與你知道的一致
  • 了解他對你的期待或安排
  • 請他對你的差異分析提供回饋;自認為的能力有時候跟老闆認為的是有一段差距
  • 請教他有什麼機會可以讓你加強你比較弱的部分,或者你該做什麼去加強

持續做 #2~4 直到你跨過門檻

提醒一下, 職涯規劃是自己的事情 ,因為這是你自己的人生。好像有些人會等著被安排,因為第一個老闆在我離開後,曾經跟我聊到:職涯規劃是員工的事情,員工要告訴老闆你想怎麼樣,老闆可以提供協助,但不是幫你想。

沒有 Principal PM 的審核標準怎麼辦?

我想多數公司是沒有吧,連這個職位都沒有。Hunter Walk, 當時 Product Director, Youtube,在 2016 的這篇文章 Hunter Walk on following your own career path in product 中提到,如果 Google 早點發展出管事這條路,他可能就不會離開。

雖然現在 2020 年,已經可以看到很多 Principal PM 的職缺,但在台灣似乎還是相對新的概念。沒有怎麼辦?就想辦法生出這個職稱呀。 追不到夢想就創一個 ,這樣的精神跟能力應該是 Principal 要具備的。

以職位來說,只要公司同意你掛這個職稱就可以了。在小公司就比在大公司簡單得多,我的做法是,介紹這個概念給老闆,提出一套審核標準,重點是,要說明為什麼公司應該有這個職涯階梯 e.g. 小公司真的不需要太多主管職、為什麼你適合這種職涯,你打算做什麼。

接下來就跟上述步驟 #2、4 一樣

🎁 閱讀完本文後,請你填寫問卷 https://www.surveycake.com/s/VpZqR 我會將當時提案 Principal PM 的投影片分享給你,謝謝。

*補充:要在大公司內推動新的職涯階梯沒這麼容易,可能相對換家公司容易些;但總是要有人喊一下,才有機會改變。

成為 Principal PM 後,然後呢?

打造適合產品團隊的工作環境及文化。

過去會將工作的方向跟範圍由 CTO、Project Manager 及我框著,團隊接著執行。雖然每個 Project 都有說明目的、原因,但覺得沒有辦法被好好消化,感覺我們的資訊有點落差。描述起來像這樣:

  • 開始解釋專案原因、背景,團隊會問:那我要做什麼?功能是什麼?
  • 為什麼這個數字不好?團隊會說:因為這是 3rd party solution 的限制,這是當初 Spec 要求的,我照做了,這個 spec 沒有定義清楚,沒想到會這樣

這不是團隊的問題。這是 PM 的問題。沒有提供足夠的情境(context),干涉太多。

📚 推薦書本
Empowered
Trillion Dollar Coach: The Leadership Playbook of Silicon Valley’s Bill Campbell Empowered 對於這些問題有完整的框架,指導及回答。這是我期待增強的能力,也還在持續努力中。

該如何提升能力?

職稱是讓能力外顯的捷徑,但不絕對。舉例,業務團隊因為對外,可能新進業務也會掛上業務經理、業務主任,這種感覺比較大的頭銜。或者公司文化,例如日商公司的課長可能就等同外商公司的 Director。

成為 Principal PM 更像是一種選擇,代表接下來自己希望專注在產品上。也有想被肯定的成分,想知道自己的能力被老闆認可到哪裡。雖然 Principal PM 下去似乎沒有再更高的職稱,但不代表能力就到此為止,還是要持續精進,沒有盡頭的。

  • 保持謙虛、好奇,持續學習

做產品需要的能力面向很多,每個產品經理都不一樣,找到自己擅長,獨特的點,持續深入,也對其他有接觸到的面向,多去探索、了解,不要排斥。我喜歡舉例怪獸大學的一個片段,當他們快要放棄,覺得自己無法成為驚嚇大師的時候,獨眼怪帶大家晚上偷闖驚嚇工廠,他們趴在窗口偷看在卡片上出現的各個驚嚇大師。

獨眼怪問大家,這些大師有什麼共同點?

沒有共同點。

每個驚嚇大師都是獨特的。他們都可以裝滿一桶又一桶的尖叫聲,但方法各異。產品經理也是一樣,背景來自各種,有技術、商業、設計、客服等等,因為產品屬性、公司方向等,需要的能力也各異,但追求的是一樣的, 希望打造好的產品幫助使用者,協助使用者及公司達到目的

從日常工作開始,從你每天的日常工作開始:

  • 當你被指派要增加一個新功能,試著去想為什麼要做這個新功能,背景原因跟考量是什麼?老闆或公司為什麼會有這個決定?有哪些資訊是你原本不知道或跟你以為的不一樣?
  • 多去查看使用者真實的回饋。他們喜歡或討厭這個產品什麼,試著去理解為什麼。可以多跟客服同事談談,有沒有什麼洞察。
  • 學著去查閱使用者的相關數據。如果你不會用 GA ,隨便 Google 都有一堆免費課程。如果你不是很確定「工作階段」跟「瀏覽量」的差異,點一下旁邊小小的說明圖示,然後去讀官方文件。
  • 多跟設計師及工程師溝通。他們設計、開發時在意什麼?他們覺得產品應該要做什麼調整或改善?他們以為公司、使用者想要什麼…. 等等。有感覺了嗎?

如果你更能獨立完成日常工作,需要的協助越來越少,甚至別的同事會開始諮詢你的建議,哪你就是有逐步提升能力中。

💁‍♀️ 小技巧
每年 WWDC 或 Google I/O 舉辦的那一週,花點時間重新檢視一下自己,過去一年你升級了什麼?

期待你也在 PM 路上持續進步!本文介紹了 PM 的職涯階梯,希望提供另外一種選項 Principal PM 給不這麼想當主管的人。也提供在 PM 路上,找到自己的獨特點,從日常工作開始發掘可以學習的地方,以及如何讓自己進步。

期待你可以:

  • 檢視一下自己想要的職涯發展是什麼?
  • 從日常工作中開始準備

也希望閱讀完此文的各位,給我一些回饋,讓我持續進步,謝謝。

(本文經 ijac.wei 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈【PM 總動員】資深產品經理的下一步?不當主管也不帶人可以嗎? 〉。)

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