傳線上教育祖師爺 Coursera 要上市!未來世界「人才生產鏈」將完全改寫

【我們為什麼挑選這篇文章】人稱 AI 大神的吳恩達擁有多個職稱,他除了是史丹佛大學教授、Coursera 創辦人,更是 Deeplearning.ai、 Drive.ai、Landing.ai 等項目的起草人。近日消息傳出 Coursera 將進入 IPO 階段,究竟吳恩達是如何走出連續創業路?Coursera 又是如何成為全球領先的線上教育平台?其上市後將對全球教育、人才培育帶來哪些影響?(責任編輯:賴佩萱)

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作者:量子位

「連續創業者」吳恩達老師,被曝旗下企業將首次上市!這家外界估值 50 億美金的公司,不是自動駕駛,不是行業垂直方案,而是吳恩達 2012 年創建的線上教育平台 Coursera。

桃李滿天下的吳恩達老師,第一次 IPO 還是回到教育領域。

受疫情影響,線上學習正夯!

據彭博社報導,Coursera 正在考慮明年啟動 IPO,估值 50 億美元。

目前,Coursera 正在與某個 IPO 承銷商商談。但是,透露消息的匿名者也說,Coursera 的上市還不是定數,與 IPO 承銷商協商不代表一定會上市,最後也有可能 Coursera 依然保持私有化狀態。

而 Coursera 官方對於相關消息拒絕評論。但無論最終上市與否,今年對於線上教育行業來說,是一個「豐收年」。

在疫情影響之下,全球尤其是美國出現嚴重的失​​業潮,不少丟了工作的人都急於學習新的技能來謀生,而線上教育平台,呈現出蓬勃發展之勢。

根據 Technavio 發布的報告,2020 年,全球線上教育市場規模將比 2019 年增長 17.59%,達到 1531.8 億美元;未來 5 年,線上教育行業年復合增長率會超過 18%,2024 年將達到 2474.6 億美元。

如此良好的發展勢頭,讓美國主要的幾個線上教育公司業績都快速增長;與 Coursera 業務相同的公司,比如 Udemy,今年估值達到 30 億美元,也在尋求 IPO。

而 Coursera 算是這些競爭對手中「資格」較老的一個了。

從 A 輪到 F 輪,Coursera 已獲 4.36 億美元融資

2012 年 Coursera 正式建立上線,首輪 1600 萬美元由 Kleiner Perkins Caufield & Byers 和 New Enterprise Associates 投資。

2013 年,世界銀行集團領投了 B 輪投資,總金額為 6300 萬美元。

2015 年,EDB 投資領投 C 輪風險投資,總金額超過 6000 萬美元。

2017 年,公司在 D 輪融資中從現有投資人處融資 6400 萬美元。

2019 年,公司在 E 輪融資中融資 1.03 億美元,投資方為 SEEK 集團、未來基金和 NEA,此時,公司估值達到 10 億美元以上。

2020 年 7 月,公司宣布 F 輪融資 1.3 億美元,估值更新至 25 億美元。

計算下來,成立至今 Coursera 一共獲得了 4.36 億美元融資。

Coursera 的商業模式是什麼?

那麼,Coursera 至今為止靠什麼方式賺錢呢?

Coursera 的營收,主要來自有專業機構認證學歷的課程售賣。

2013 年,Coursera 透過售賣自家課程結業合格證書收入 100 萬美元,這也是 Coursera 第一次從主營業務上獲得收入。

2016 年 1 月,Coursera 推出了收費課程。

2016 年 7 月,公司上線了一款名為 Coursera for Business 的企業產品。這項產品專門面向企業員工的 IT 技術培訓,收穫了包括歐萊雅、波士頓諮詢集團和 Axis 銀行等客戶。

2016 年 10 月,Coursera 推出了專業課程的月度訂閱模式,收費按照課程類別計算,打開了專業人士持續學習的業務。

2017 年 1 月,Coursera 推出了 Coursera for Governments & Nonprofits。這項業務主要面向政府部門或非盈利組織的職員技能培訓。

當然,Coursera 最核心的業務還是大學在學課程,在它 200 多個合作夥伴中,大部分是世界各地的高校。

Course 上線這些大學的課程,並提供教學計劃中的作業、考核、論文等等環節,最後會給學員發官方認可的結課證書。

2018 年 3 月,Coursera 正式推出了 6 個完全線上的學位課程,包括各個領域的學士和碩士資格。

除了有正式證書的課程,Coursera 的免費課程基本涵蓋了熱門專業的入門基礎課程。比如吳恩達老師自己教授的斯坦福《機器學習》等等。

連續創業家吳恩達,創業路聚焦 AI

吳恩達老師,或者說「連續創業者」吳恩達更貼切。

他一直活躍在 AI 產業界,除了領導創建 Google Brain、百度 AI 負責人,吳恩達圍繞人工智慧先後創建了多家公司。

從百度離開後,吳恩達於 2017 年創立第一個項目 Deeplearning.ai。這是一家專門做 AI 人才線上培訓的公司,至今仍在授課運營。

Deeplearning.ai 也為吳恩達後來的創業項目提供了潛在的人才儲備。

2015 年,史丹佛吳恩達實驗室的幾個學生成立了 Drive.ai,專攻自動駕駛,很早就在亞利桑那州開始路測。

吳恩達的妻子在這家公司中擔任 CEO,而吳恩達本人作為董事,也時常參與日常運營。但無人駕駛領域的資本向頭部玩家匯集的效應越來越明顯,2018 年,蘋果全資收購了 Drive.ai,主要研究人員也加入了蘋果自己的泰坦項目。

2017 年,吳恩達又創建了 Landing.AI,投資者包括三星、英特爾、聯想等等,主營業務是行業垂直智慧方案。

此外,吳恩達還募集 1.5 億美元,創建了專注 AI 領域的投資機構 AI FUND。

這些,就是「創業者」吳恩達目前所有公開的創業項目。

「不要與谷歌、百度這樣的公司正面競爭通用 AI,而是找到一個垂直領域建立 AI 用」。這是吳恩達在 2018 年中國人工智慧峰會上分享的創業理念。

而如今,專攻垂直領域的 Landing.AI 還在孵化中,倒是在疫情的反向推動下,Coursera 要先行一步上市了。

參考資料

wikipedia》、《bloomberg》、《weixin

(本文經 量子位 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈吳恩達老師,被曝靠「教書」實現首個 IPO 上市,估值 50 億美元 〉;首圖來源:unsplash。)

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