做好「Dirty Work」是他的原則,這位連續創業家如今擁有年收入 76 億美元的廉航公司!

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【為什麼我們挑選這篇文章】廉價航空是愛出國又想省荷包的人們最愛的,David Neeleman 創辦了美國廉價航空「捷藍」(JetBlue),他的理念是「提供一流的服務,卻只收廉價航空的價錢」:舒適的座位、免費小吃和飲料、椅背上的小螢幕讓旅客享受機上娛樂節目。Neeleman 更率先開發一款「電子機票」系統,把機票無紙化可是當時在美國大家都懶得碰觸的「dirty work」!在成立 JetBlue 之後他更發揮了熱愛做「dirty work」的本領,打造出如今年收入 76 億美元的大公司!(責任編輯:徐宇儂)

本文經 創新拿鐵 授權轉載
作者:戴羽

2020 年對航空公司來說,真是非常糟糕的一年。疫情導致沒人出遊,但隨著疫苗的好消息接踵而來,航空公司已經開始摩拳擦掌,準備再戰江湖!

美國廉價航空 JetBlue 也不例外,它在即將來臨的感恩節假日為乘客提供新冠肺炎檢疫,讓大家可以安心出門,也打算在航班中使用高效濾網(簡稱 HEPA),進一步降低乘客感染的風險。而 它們這樣做,正符合 JetBlue 創辦人 David Neeleman 要創造出「人性」飛行旅程的初衷!

本文 5 大重點:
1. 大學創業營業額 600 萬美金,卻因為一個錯誤決定而化為烏有。
2. 從旅行社發展成包機服務,還變成正式的航空公司。
3. 用「無機票」系統改變了航空業,最後被自己的偶像收購。
4. 離開最敬佩的公司,潛伏 5 年後再次挑戰航空業。
5. 用最好的服務,讓乘客在搭乘廉航時也能盡情享受。

患注意力缺失症,他仍勇敢飛往巴西為航空業帶來革新

出生於巴西,在美國猶他州鹽湖城 (Salt Lake City) 長大的 Neeleman 來自一個虔誠的摩門教 (Mormonism) 家庭。從小,Neeleman 就被「注意力缺失症」(Attention Deficit Disorder, ADD) 所困擾。這個症狀導致 Neeleman 對課業無法保持專注,所以成績一直不好。

摩門教有一個傳統,就是將信徒派到世界各地去傳道。Neeleman 的父親也因此被派往巴西,而他也因此愛上了巴西,所以他之後以一名記者的身分回到巴西定居,更在那裡成家立業(所以 Neeleman 才會在巴西出生)。

在 Neeleman 19 歲那年,他決定繼承父親摩門教的志業,開始傳道。由於他有巴西護照,所以被派往巴西。這個經驗,讓 Neeleman 學會了如何克服「注意力缺失症」。而這不但讓 Neeleman 在大學取得好成績,之後更讓他為航空業帶來革新。

創新點:不談願景,不喊創新,默默嘗試沒人碰過的模式。然後靠細節執行到位,把革命變成常態。

1. 大學時就創業帶來豐厚營收,卻因為一個錯誤決定化為零

大學時,Neeleman 有一位同學告訴他說,他母親有一位朋友,在夏威夷帝國飯店(Imperial Hawaii Resort)購買了很多「時權」,卻無法將它們賣出。「時權」是「Timeshare」。擁有時權的人,在一定的時限內,可以使用該飯店的設施,而這些時權可以轉賣。

Neeleman 忽然動了生意頭腦,用一週 135 美金的價錢租下所有的時權。然後他在地方小報上刊登廣告,用 400 美金轉租給到夏威夷度假的人。他大賺一筆!

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隨著生意越做越大,Neeleman 開始向其他飯店購買時權,讓客戶有更多的選擇。 有一天,他發現有一家名為 Pacific East 的航空公司,用很便宜的機票就讓乘客由洛杉磯飛往夏威夷。於是,Neeleman 開始向 Pacific East 購買機票, 將機票和飯店包裝成不同的旅遊行程 。因為公司一年的營業額已經達到了 600 萬美金,Neeleman 選擇離開大學。當時,他覺得這會是他一生的事業。但 人算不如天算,一個錯誤的判斷,讓他一無所有

Neeleman 發現有一家新的 Hawaii Express 航空公司同樣飛往夏威夷,但是採用新的波音 747 飛機。相比之下,Pacific East 的 Douglas DC-8 就顯得又小又老。於是,Neeleman 決定向 Hawaii Express 訂購機票。

1983 年聖誕節前幾天,Neeleman 接到 Hawaii Express 的電話。他們的資金周轉出了問題,會在隔天停止營業。Neeleman 只好自掏腰包,為所有的客戶辦理退費,而他辛苦經營的事業,也就這樣化為烏有。當時,他只有 23 歲。

2. 從旅行社變成包機服務,最後變成正式的航空公司!

生意失敗後,Neeleman 只好到外公的雜貨店幫忙。一天,他接到了一通來自 June Morris 的電話。June 開一家旅行社,經營企業旅遊。聽說了 Neeleman 的經歷,想請 Neeleman 到他的公司上班。把 Neeleman 之前的模式,複製到 Morris Travel。為了展現誠意,她告訴 Neeleman,事成之後,Neeleman 可以成為公司的股東。Neeleman 答應了。

Neeleman 開始聯絡之前合作的飯店,找出公司倒閉前他和夏威夷航空(Hawaiian Airline)洽談的包機計畫。 這個計畫是要包下一台專機,直接由鹽湖城飛往夏威夷,不需要再經過洛杉磯。夏威夷航空需要他們先支付 25 萬的保證金。Neeleman 告訴 June,告訴他只要他們能夠支付這筆保證金,他們就能提供客戶們更好的服務。於是,June 和丈夫 Mitchell Morris 籌到這筆錢,開始了每週一趟的鹽湖城 – 夏威夷包機服務。

幾個月後,夏威夷航空告訴 Neeleman ,他們決定將這架飛機停在鹽湖城機場,歡迎 Neeleman 做其他規劃。Neeleman 馬上想到他的外祖父母住在洛杉磯,而洛杉磯也有很多摩門教徒,常回摩門教大本營鹽湖城。因此,鹽湖城 – 洛杉磯航線是有利可圖的。

另外,Neeleman 也非常崇拜西南航空(Southwest Airlines,世界最大的廉價航空公司)創辦人 Herb Kelleher。所以,Neeleman 希望用西南航空的模式,將這條新航線定價為 69 美金 ,吸引原本習慣開車來回洛杉磯和鹽湖城的人。

正如 Neeleman 預料的,這條航線立刻大受好評。一位在航空業打滾多年的前輩就告訴 Neeleman,他們應該要考慮 從「包機服務」變成正式的「航空公司」,於是 Morris Air 在 1992 年成立了。

3.「無機票」思維改變了航空業,最後被自己的偶像收購

Morris Air 在 Neeleman 的帶領下,生意蒸蒸日上,而且它們也為航空業帶來了一項革新:電子機票。一天,Neeleman 發現他有一班員工都在忙著列印機票,並將它們寄給不同的客戶時,他就在思考,這是不是必要的。

在和同事討論之後,他發現當時航空業需要列印出機票,是因為它們並沒有任何系統紀錄這些機票的資訊。因此,客戶需要帶著這些機票到機場報到。如果不小心掉了機票,客戶就需要處理很多複雜的手續才能登機。

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Neeleman 為了要讓客戶更方便,決定開發一套「無機票」系統,讓客戶可以憑著一串代碼,就在機場報到。這套系統不但讓 Morris Air 成為全球第一家使用電子機票的航空公司,還為公司帶來了很多其他好處。

最顯著的就是這套系統將所有的機票存檔,所以,Neeleman 能夠得到即時的資訊去了解不同時段的機票賣得如何,然後馬上做出調整(例如:推出限時促銷)。 這也讓 Morris Air 在銷售上比其他競爭對手有利。

在 1993 年 12 月,Neeleman 的偶像,西南航空創辦人 Kelleher 決定斥資 1.2 億美金,買下 Morris Air。而 Neeleman 也被 Kelleher 邀請加入西南航空的管理核心團隊。

4. 離開最敬佩的公司,潛伏 5 年後再次挑戰航空業

西南航空管理層給 Neeleman 的第一個任務,就是在兩年內將 Morris Air 完全融入西南航空的體系中。但 Neeleman 只花了 6 個月,就完成了這個任務。

Neeleman 於是開始花時間在調整一些他覺得是問題的地方。例如,他發現西南航空將週末和晚間的票價訂的比較便宜,因為它們判斷那個時候會比較少乘客。但是,Morris Air 賣得最好的機票,卻是在週日。所以,沿用西南航空的規定,將會讓 Morris Air 少賺很多。因此,Neeleman 決定去爭取改變這些規定。

由於西南航空在過去 40 年來都很賺錢,所以,它的管理層對數字並沒有那麼敏感。但是,對於小本經營的 Neeleman,他就會不停的對細節進行調整,確保它們能夠獲利。他認為這些「dirty work」,是公司獲利的關鍵。

對西南航空管理層來說,Neeleman 太積極了,搞得大家都神經緊繃。於是,Kelleher 只好讓 Neeleman 知道他並不適合這家公司。Neeleman 在他最敬佩的公司工作了 6 個月後,被資遣了。Neeleman 沒有放棄,他決定要再次挑戰航空業。但是,他和西南航空簽訂了 5 年的競業條款,所以在 5 年內,他不能夠再為任何航空公司工作

Neeleman 這時就想起了他在 Morris Air 時開發的「無機票」系統。他發現當時沒有其他公司用類似的系統,因此決定要開發一套賣給其他公司。也就是說,他要幫所有航空公司,搞定「dirty work」! 這套系統大受好評!1998 年,Neeleman 將 這家系統公司賣了給惠普(Hewlett-Packard,HP),五年的競業條款結束了,他開始籌組新的航空公司。

他的理念是:提供一流的服務,卻只收廉價航空的價錢。

5. 廉航也得用最好的服務,讓乘客在搭乘時也能盡情享受

2000 年 2 月,Neeleman 創辦了「捷藍」航空(JetBlue)。 在 JetBlue 的飛機上,不但有舒適的座位、免費的小吃和飲料、椅背上的小螢幕也讓乘客在旅途中能夠享受機上娛樂節目。

Neeleman 曾經說:「JetBlue 是一家為客戶提供服務的公司,只是恰好有開飛機!

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而為了貫徹這樣的理念,Neeleman 又發揮他做「dirty work」的長才。 公司草創期間,他常親自到機艙中服務客戶。 不但會向客戶介紹自己,還為客戶送上小吃和飲料,並親自詢問客戶對 JetBlue 的意見。當他在機上服務時,Neeleman 很常會坐在最後一排椅子上,因為那是唯一無法後仰的椅子。他用這個方法來提醒機組人員:服務客戶,比服務他這位執行長來得重要。

Neeleman 不但自己做「dirty work」,也要求公司其他主管一起到機艙中服務。 因為,他相信這不但可以 更接近客戶,也能夠更了解機組人員每天工作會遇到的問題。 所以,JetBlue 是沒有員工工會的,因為,Neeleman 相信他不需要其他人告訴他應該要如何對待員工才是正確的。在 2002 年,Neeleman 將自己全年的薪資與獎金捐給 JetBlue 機組人員緊急基金,一個為了協助 JetBlue 員工度過難關的基金。這也證明了 Neeleman 真的很在意員工的福利,而不是說說而已。

靠著「將人性帶回到飛行旅程中」的精神,JetBlue 在開業的第一年就載送了超過 100 萬名乘客,而且迅速的開始獲利。2018 年,JetBlue 的營收高達 76.58 億美金,在面對眾多廉價航空公司的競爭下,依然有亮眼的表現。

創辦了 JetBlue 後,Neeleman 想起了他出生,並花了兩年時間傳道的國家,巴西。於是,他決定要回到那裡,創辦一家新的航空公司。2008 年,Neeleman 創辦了 Azul(在葡萄牙語中代表「藍」),經過了 10 年的努力後,它成為了巴西第 3 大的國內航班,以及第 2 大的國際航班的提供者。

但是,Neeleman 的故事還沒有結束。在 2018 年 6 月,他宣布要再創辦一家名為 Moxy 的航空公司,而且還和 Airbus 公司購買了 60 架預計在 2021 年完成生產的 A220 型客機。想要知道 Neeleman 還能夠為航空業帶來什麼樣的故事?我們拭目以待!

參考資料:

  1. JetBlue Airways: David Neeleman
  2. JetBlue Founder David Neeleman on How New Airline Moxy Will Change the Way We Fly
  3. JetBlue’s challenge: How to avoid becoming ‘like any other airline’
  4. The founder of JetBlue reveals the crucial business advice he would give to his 25-year-old self
  5. Generosity From the Top at JetBlue Airways
  6. JetBlue
  7. JetBlue offers at-home COVID-19 testing to travelers in time for Thanksgiving

(本文經 創新拿鐵 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈廉價航空也能讓你「賓至如歸」?!這家創辦人靠做好「Dirty Work」,打造出年收入 76 億美元的公司 〉;首圖來源:Skift

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