【機器人被人取代的杯具?】沃爾瑪 Fire 貨架掃描機器人,原因:還是人類好用!

首圖來源:visual hunt

華爾街日報 報導,沃爾瑪正在放棄多年在實體賣場引進的貨架掃描機器人,沃爾瑪在今年初時才宣布,打算在美國 4,700 個沃爾瑪商場的其中 1,000 個商場引進貨架掃描機器人,而目前為止已經有 500 個實體商場有在採用。貨架掃描機器人透過影像識別掃描貨架上的物品,來追蹤商品的庫存情形、價格、以及架上商品是否錯置。

如今,這家零售巨擘和機器人業者 Bossa Nova Robotics 終止了合約,因為沃爾瑪 “ 從 Covid -19 時期處理線上訂單的「人類」員工身上發現了類似的結果”,而這種結果所衍生的價值,似乎超越了貨架掃描機器人這個解決方案。

擁抱新科技已成過去?沃爾瑪怎麼會轉變策略?

最新一代的 Bossa Nova Robotics 2020 貨架掃描機器人的底座升級,配備四個輪子,可以相當靈活通過狹窄走道,機載影像處理功能和感測器都相較於前幾代都有所提升。此外,Bossa Nova 2020 還有搭載 AI 人工智慧,幫助提供有關購物模式的即時洞察分析,優化零售商的庫存管理流程。既然貨架掃描機器人能運用科技節省人力,聽起來又蠻實用的,沃爾瑪為什麼突然喊煞車?

貨架掃描機器人(圖片來源:Bossa Nova Robotics 官方部落格

在 Covid -19 大流行期間,為避免傳染,許多人不想進入實體大賣場,讓沃爾瑪的電子商務業務經歷了急遽的增長。2020 年 9 月,該公司推出了 Walmart Plus,是為了跟亞馬遜服務 Amazon Prime 競爭推出的一種雜貨訂購送貨服務。 隨著線上訂單成長,沃爾瑪需要越來越多的「人類」員工在商場走道 stand by 處理商品,以滿足線上訂單,現在沃爾瑪希望轉向好好運用這些員工來監控產品數量和位置。

沃爾瑪和機器人分手事件,意味著什麼未來趨勢?

沃爾瑪向 華爾街日報 透露,沃爾瑪和 Bossa Nova Robotics 合作有五年了,在這之中學習到了很多有關技術如何幫助員工和客戶的知識,「我們會繼續嘗試新技術,並應用在我們自己的流程中,才能更快了解並追蹤庫存,盡快將商品補充至我們的貨架上。」另也有說法認為,機器人可能影響顧客在實體店地購物體驗,也是讓這個計畫終止的原因之一。

Bossa Nova 共同創辦人 Sarjoun Skaff 在一份聲明中對 The Verge 表示:「我無法對沃爾瑪發表評論,但是,這種大流行迫使我們簡化了運營並專注於我們的核心技術。我們在 AI 、機器人領域有出色的進展,我們的零售 AI 是業界最好的、在機器人和固定攝像頭上也運作良好,硬體設備和運營表現在全球 500 多家商店中表現出色。在董事會的全力支持下,我們會繼續部署這項技術,與零售和其他領域的合作夥伴進行合作。」

沃爾瑪和 Bossa Nova 的分手事件,或許可以想成是一間企業在歷史上某個特定時刻的掙扎,而非全然是零售機器人技術的未來發展。

參考來源:《商業周刊》、《ZDNet》、《華爾街日報

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