【終於要開放測試了】網速達千兆寬頻、月費僅 99 鎂,Starlink 卻寄信給受試者:期待不要太高

(本文經合作夥伴 品玩 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈馬斯克的星鏈來了:買口“鍋”加 $99 月費,千兆帶寬 〉。)

【我們為什麼挑選這篇文章】SpaceX 的衛星網路 Starlink 過了那麼久終於要開放測試了!目前在軌道上的衛星數量已有 860 顆,網速預估在 400 Mbps 到 1200 Mbps 之間,實際測試的效果會是如何呢?(責任編輯:賴佩萱)

千呼萬喚的 SpaceX 衛星網路服務 Starlink,終於面向一般用戶開放小範圍測試了!

前幾天,用戶 Soliloqium 在 Reddit 上發了一帖,炫耀自己收到了 SpaceX 的郵件,邀請他開通 Starlink 的測試服務。

SpaceX 給這項服務的命名也挺有意思的:Better Than Nothing。

資費怎麼算、寬頻有多快?

根據信件裡透露的情況,SpaceX 很顯然不想讓這一批測試用戶對 Starlink 有太高的期望。畢竟這是一項衛星網路服務,能不能連上網全看衛星數量、覆蓋程度,以及天氣等其他各種環境因素。所以,這項測試服務就用了 Better Than Nothing 這個名字……

截止今天,SpaceX 已經完成了 16 次 Starlink 衛星發射任務,就在 10 月 24 日還送了一批衛星上天,現在在軌的衛星數量已經達到了 860 顆(這個數量倒是相當充足了,SpaceX 之前也表示過要覆蓋美國只要 720 顆就夠,覆蓋全球則需要 1800 顆)。

這封邀請郵件顯示,Starlink 目前可以提供的網速預期(應該指的是下限速度)至少有 50 Mb/s,最高可以達到 150 Mb/s。以 Mbps 為單位折算的話,在 400 到 1200 Mbps 之間,最高也可以達到千兆寬頻的水平了,還不錯嘛!

SpaceX 還表示,在未來的幾個月裡,網絡延遲的預估水平在 20 到 40 毫秒之間,也算得上相當不錯了。而且這位發帖的 Reddit 用戶也提到,信件裡沒有提到數據封頂。

至於價格,這項 Better Than Nothing 測試服務的單月資費是 $99。和其他寬頻營運商一樣,用戶也需要營運商配套的路由器等設備才能使用 Starlink  網絡。

和其他寬頻營運商不一樣的在於價格和模式:Starlink 的終端設備包括貓/路由器,還要加天線,全套終端的價格是 $499,且必須全款購買,不能像其他運營商那樣租用

截圖自 Starlink 配套的手機 App

結合寬頻、網絡、價格(主要看月費)來看,Starlink 的這項測試服務已經和其他常規寬頻營運商基本追平了。 和其他美國傳統的衛星網路營運商相比起來,價格幾乎相同,而 Starlink 的網速卻是快多了

就和美國最大的傳統衛星網路營運商 Viasat 做個比較:Viasat 的 Unlimited Silver 25 套餐,月費 $100,標稱頻寬只有 25 Mbps,而且還有 60 GB 的數據封頂;而根據第三方統計,該公司標稱頻寬 100 Mbps 的套餐(月費 $200),實際用戶測試的平均結果,只有 33 Mbps。

——當然,現在 Starlink 的宣稱也僅限於紙面。不過就算在紙面上比較,Starlink 也足以勝過 Viasat 了。

不在美國,也能用 Starlink App 感受一下衛星網路

如果你現在想擠進測試計劃,可能已經晚了……首批測試邀請已經發給此前註冊過的用戶。想要盡快用上,趕快去 Starlink 官網填寫自己的信箱和住址(北美)吧。

與此同時,你也可以下載 Starlink 手機 App 過過癮!

沒錯,隨著測試服務推出,SpaceX 也正式發布了 Starlink 配套 App,幸運的首批測試用戶可以按照 App 裡的教程一步步完成選址、遮蓋檢測、大鍋安裝、路由器連接等步驟。

和傳統衛星網路地面配置一樣,Starlink 要求用戶把天線安裝在盡量空曠的地點,且天線朝向無阻擋。上圖所示,在遮蓋檢測的步驟裡,手機 App 會要求用戶把手機攝鏡頭對著天,不斷轉動手機,確保在螢幕所示的圓圈裡只有天空,沒有房屋、樹木、地形的遮蓋阻擋。

除此之外,整個配置流程還是非常簡單的,基本就是把終端設備的各個組件插到一起,完成遮蓋檢測,再連上 Starlink 路由器的 Wi-Fi,然後就可以暢享衛星網路了!

SpaceX 做 Starlink 的主要目的:賺錢

對於地球上大部分(特別是中國)人來說,城市居民已經在十幾、二十年前把衛星拆掉,換成了有線電視;同時,營運商的 4G 基站覆蓋也比較不錯,讓很大一部分農村偏遠地區也有網路課程上。

現在,眼看著美國人又要裝上鍋,而且還是用鍋上網……著實是件很新鮮的事。

在美國的偏遠和欠發達地區,固網鋪設成本很高,營運商沒有激勵,導致寬頻很貴。可靠的固網在那些地方,在今天,仍然是一種奢侈品。

隨之,衛星網路就成為了一種替代方案。比如在美國的中西部,很多商戶,比如旅館提供的 Wi-Fi,以及餐館超市的 POS 機,背後其實都是衛星網路。Hughes 和 ViaSat 兩大美國營運商,合計在網個人用戶至少有 150 萬,還有商業服務和政府訂單。

總的來說,衛星網路在美國算不上是朝陽產業、藍海市場。那麼,SpaceX 又為什麼要做衛星網路呢?

答案是賺錢。

做航天很燒錢,這也是為什麼私營航天公司並不多,做到像 SpaceX 這個級別的鳳毛麟角。去年馬斯克之前說過,SpaceX 做商業發射每年的收入最多 30 億美元,而做衛星網路的話能賺到 300 億美元——做 Starlink 的主要目的是賺錢,來支持 SpaceX 今後在宇宙探索和商業航天方面的更多計劃。

Starlink 的這項 Better Than Nothing 測試服務目前僅對美國和加拿大用戶開放使用。SpaceX 之前已經在美國幾個偏遠地區進行過早期測試,但馬斯克的野望,是把衛星網路覆蓋到全球,這也是為什麼他對衛星網路服務的收入估計這麼高。(這裡可以和 ViaSat 做個對比。ViaSat 在美國有 60 萬用戶,ARPU 100 美元,用戶服務的收入其實很低,但加上商業服務和政府訂單等項目,2020 財年的收入達到了 45 億美元左右。)

對於 SpaceX 的入局,很多人也將其看成是 Uber/Lyft 革命出租車,在衛星網路行業的一次重演。透過比較網絡質量和價格你也看到了,傳統營運商的服務其實並不經濟,這也是為什麼人們對 Starlink 抱有更高的期待。

當然,這裡也不得不為傳統營運商說兩句:在 SpaceX 和可回收火箭出現之前,衛星發射和運維非常昂貴,所以傳統營運商在服務質量上,也確實沒辦法與時俱進。Starlink 的問世,對於衛星網路的核心用戶絕對是好消息,對於傳統營運商來說也只能是個是個躲不開的宿命。

馬斯克:2021 年要讓衛星網路覆蓋全球

Starlink 目前在軌衛星數量已經有 860 顆,而 SpaceX 的計劃是在 550 千公尺左右的低地球軌道上最終擁有三萬顆衛星,做到全球覆蓋無死角。值得一提的是,Starlink App 的下載頁面上寫道,SpaceX 預計在 2021 年可以實現「在有人住地區接近全球覆蓋」:

在發給首批幸運用戶的郵件裡,SpaceX 也提到,預計在 2021 年上半年可以將延遲降到 20 毫秒以下。

你對 Starlink 的首次小範圍測試有何看法?如果你也收到了邀請並且打算裝一套在自己家裡,也歡迎和我們分享安裝和使用體驗!

(本文經合作夥伴 品玩 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈馬斯克的星鏈來了:買口“鍋”加 $99 月費,千兆帶寬 〉。)

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