【大企業為什麼倒閉?】比起商管書的成功故事,你更該看看失敗企業的案例

【為什麼我們挑選這本書】許多企業管理書籍只分享成功的案例,但那些蓬勃發展、最後卻走向倒閉的企業,更是蘊藏許多企業經營的智慧與經驗。本文選自《圖鑑/大企業為什麼倒閉?從 25 家大型企業崛起到破產,學會經營管理的智慧和陷阱》,作者荒木博行是日本學習設計股份有限公司社長、Flier 股份有限公司首席營運長,曾經從事人才培育的工作經驗,讓他了解 讓學生成長的不是成功人士的經驗,而是解析為什麼失敗 。(責任編輯:鄒鎮鴻)

書本裡滿滿是成功案例,只因為比較好解釋

現在我負責經營新創企業 Flier,以及我自己創立的學習設計公司,閒暇之餘我還會到商學院教書,跟前來進修的社會人士一起探討「經營戰略」。經營組織和出謀畫策是我的本務,辦完這些工作以後,我還要教導學生實用的知識,這種兼顧「經營和教育」的生活已經持續十幾年了。身為一個傳道授業的人,我很清楚這些理論要拿來活用有多困難。

通常商學院都是列舉實際的企業案例,來深化學生對知識的理解力。不管是國內或國外的商學院,絕大多數都是舉成功的案例。畢竟成功的案例皆大歡喜,而且膾炙人口,比較好拿來當教材說明。

經營順利時也要有「失敗」的戒心

相反地,失敗案例牽涉到責任問題和利害關係,說明起來特別困難,也不好拿來當案例教導學生。要請當事人冷靜剖析失敗經驗,將之活用在學習上是有難度的事情。因此,若能將失敗案例分析透澈,會帶給我們極大的啟發,改變我們的所作所為。

為什麼失敗案例能讓我們學到重大的啟示?嚴格講起來,有些事必須得從失敗中學習。很多企業雖經營不善,卻也曾搭上景氣的順風車輝煌一時。然而,在輝煌的當下很難發現「經營的核心課題」,因為那時候企業沒有遭遇困境。

俗話說,營業額上揚的背後隱藏著七大問題。也就是說,當企業營業額增加的時候,失敗的危險因子統統隱藏在檯面下。久而久之,這些問題逐漸惡化,直到企業露出敗相時才會浮上檯面。所以, 在我們成功或進步的時候,更應該學習前人失敗的案例,重新思考「隱藏在檯面下的課題」

我去年寫的著作《一看就懂的商業書圖鑑》列出了三十五部名著。其中我介紹了一些講解失敗原理的書籍,好比經典名作《失敗的本質》,以及《創新的兩難局面》《衰退法則》《失敗的科學》等等,就是希望各位從失敗中學習。

失敗是負面的,但它對後世的人來說,是比成功案例更寶貴的學習教材 。身為一個經營者和教育家,對此我有很深刻的體會。

每個人都有可能失敗,重點在於「如何避免失敗」

有鑑於此,如何解析失敗案例一直是我很重視的問題。我想歸納企業失敗的案例,日經 BP 的中川廣美女士和坂卷正伸先生,替我實現了這一構想。剛好,他們希望我用簡單易懂的方式歸納倒閉的企業案例,我們可以說一拍即合。

「我們想談論企業倒閉這個負面的現象,但不要太難懂。」

「要從當事人的角度來談論失敗的經驗,而不是從第三者的角度進行批判。」

三人幾經討論後,決定挑戰這個沒人嘗試過的題材,這就是我撰寫本書的起點。 從當事人的角度出發,是我們特別堅持的重點。換句話說,這本書不是要嘲笑失敗者,畢竟連我這個作者都有可能失敗。我希望書中帶有這種寫實的筆觸,同時告訴各位「我們當下該思考哪些要素」。

書中列舉了二十五家企業,大多都是我們耳熟能詳的例子。另外,我也盡量選擇不同時空、不同區域、不同行業的企業。研究都以公開資料為主,使用採訪資料反而會縮限訊息的廣度。最重要的是,我希望著重在「後人可以從中學到什麼教訓」。

那好,接下來簡單說明一下本書架構。

本書會從四個角度來分析各個失敗案例。首先,我會介紹那是一家怎樣的企業,再來介紹倒閉的原因,以及該企業犯錯的關鍵,最後說明這件事帶給我們的教訓。誠如前述,本書的重點在於「我們能學到什麼」, 我們應該把失敗的案例,視為先人留下的訊息,思考這對我們現代人有什麼樣的意義

戰略出現問題:策略性錯誤

我會按照倒閉的原因,來替那些案例分門別類。主要分為「戰略有問題的案例」和「管理有問題的案例」。

(圖片來源:真文化提供)

戰略上的問題,有分「受制於過去」的類型,以及「戰略方針不佳」的類型。「受制於過去」是指過去成功的企業,太依賴以往的成功經驗,在改變戰略的重要關鍵時刻卻步,最後不幸倒閉的類型。就像《創新的兩難局面》一書中所言,這種倒閉模式的案例是最常見的。至於「戰略方針不佳」是指戰略成功率太低,到頭來營運失敗的例子。多半是經營者把一切希望賭在勝算不高的方法上,仍然無力回天的例子。

管理出現問題:過於躁進貪圖利益

還有一種倒閉狀況也很常見,也就是「管理」出了問題,不是戰略本身不好,而是運用的方法不妥當。 其中一個代表性的要素就是「貪功躁進」,企業太急著要勝過競爭對手,跨過了不該跨越的界線後,也不懂得懸崖勒馬,於是自取滅亡。

另一種模式是「管理太過鬆散」所致,即使戰略再好,後面的階段營運不當的話,戰略也不可能成功。最後一種是「管理機能不健全」的類型,最典型的例子就是高層不了解基層,無法發揮組織機能而倒閉。

事實上,很多企業倒閉並非出於單一因素,也很難明確分類。但歸納出具體的模式,我們才會知道自己該注意什麼。

另外,這本書講究「簡單易懂」,所以內頁有加入我畫的插圖。我把企業擬人化,將一家企業的興衰畫成曲線圖,簡易歸納出該企業經歷的變化。縱軸不是營業額、利潤、股價這一類的要素,而是「企業的幸福度」。

我們會檢討具體的數據,只是每個案例時空背景不同,我盡量不用統一性的指標。這一點有混入我個人主觀看法,但大多數的企業都可以透過這樣的圖表,來分析他們由盛轉衰的共通點是什麼。

 

(本文書摘內容出自《圖鑑/大企業為什麼倒閉?從 25 家大型企業崛起到破產,學會經營管理的智慧和陷阱》,由 真文化 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。)

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