人類到底從哪裡來?自古以來,從上帝造萬物到女媧造人,世人眾說紛紜,直至達爾文在《物種起源》一書提出〈演化論〉之後,科學家以此為本,開始了一連串的探尋之旅,最終發現人類以及世上多數生物,皆來自於千年演化淘汰而來,從遙遠的古世紀開始逐漸進化為今日的模樣。

然而,這千百年來,人類到底有沒有再繼續演化?這個問題,在上個月的澳洲《解剖學期刊》給出了新的發現。

人類手臂額外動脈發育機率是百年前的 3 倍

人類在胚胎時期,有一條名為「正中動脈 (median artery)」 的血管,能為胎兒提供養分與血液,這條血管在胎兒出生兩個月後就會逐漸退化,嬰兒在逐漸成長的過程中,手臂內輸送血液與養分的任務就會交由後來發育出來的「尺骨動脈 (ulnar artery)」 與「橈骨動脈( radial artery)」兩條血管來完成。

然而,解剖學家發現正中動脈並不一定會在出生後退化,出生後有一定機率會持續為手臂輸送血液。

多一條動脈是新人類演化趨勢嗎?

解剖學家比對了數十具樣本,西元1880年代,正中動脈出生後持續作用的機率約只有10%,但到了現代,成年人手臂內仍有中正動脈的比例已經來到了30%!以演化的角度而言,一百多年間就有如此顯著的比例成長,有可能代表著:成年後擁有正中動脈的人種將成為未來的強勢主流人種。

雖然現在尚未釐清手臂多一條動脈輸送血液,這件事對人體生理有何利益。又是否與生存繁衍的成功率有正相關性?因為手臂沒有正中血管的成人也尚未出現健康及基因相關的疾病或缺陷。相反的是,研究人員發現擁有正中動脈雖然能使手臂及手指能有更多的血液使用,但也有可能讓手腕內的神經因為受到壓迫,而讓罹患「腕隧道症候群(carpal tunnel syndrome) 」的機率增加,患者的手指會出現痛、麻木及刺痛等不適感。

人類其實一直都在演化當中

研究科學家亦指出,隨著人類生活習慣的改變,例如開始頻繁的加工食物、煮熟食物,都會出現類似的演化現象。比如:成人智齒於近年出現許多錯位、退化甚至消失的案例。另外,人類膝蓋出現豆骨 (fabella) 的比例也是一世紀前的 3 倍,顯示出人類身體依然是持續有演化跡象出現的。

參考資料

sciencealert》、《Journal of Anatomy

(本文提供合作夥伴轉載;首圖來源:pexels。)

你可能會有興趣

【破解生物演化的秘密】失去生存必要基因的酵母菌還能存活嗎?中研院研究:還能持續繁殖三百代!
1,000 倍加速演化!諾貝爾化學獎得主讓千年演化結果,「不到十年」就看得見
農業生態拉警報,一隻基改秋行軍蟲能拯救全球農作嗎?