農業生態拉警報,一隻基改秋行軍蟲能拯救全球農作嗎?

美國環保局數月前批准了一項 「實驗性滅蚊計畫」,由生物技術公司 Oxitec 負責,預計在 2021 年於佛羅里達礁島群釋放 7.5 億隻基因改造的蚊子,藉由基改蚊與當地蚊子交配影響,使蚊子逐漸滅絕。

用基改蟲殺原生蟲,行得通嗎?

最近 Oxitec 再宣布研究出藉由基因改造雄性秋行軍蟲(fall armyworm)後,使雄性與雌性交配後產下具有改造基因的卵,讓此物種迅速死亡。

Oxitec 農業計劃負責人 Neil Morrison 表示,公司已在巴西進行過秋行軍蟲小規模試驗,希望在巴西相關監管機構批准後,能於 2021 年擴大試驗規模。

自 2016 年,非洲各地遭受秋行軍蟲的侵擾就愈趨嚴重,許多開發中國家被迫只能採用大量噴灑農藥的方式減少蟲害,降低損失。2017 年,位於東非的尚比亞政府提供了 300 萬美金(約合新台幣 8,500 萬)給當地農民,用來購買秋行軍蟲的農藥以及相關所需,並重新種植了 222,000 英畝的受損作物。

秋行軍蟲破壞性高,生態圈亮紅燈

但有些國家因為農業規模、技術受限,連農藥都買不起。位於中非東部的盧安達,便是透過部署部隊到農民的土地上,直接徒手壓碎蟲卵團塊來抵禦蟲害。

而據英國的非營利組織 農業與生物科學國際中心(CABI)報告 顯示,秋行軍蟲從非洲擴散至今已入侵了 44 個國家,並且侵襲了高達 80 多種不同的作物,包括稻米、高粱、小麥和棉花,就連台灣都必須對秋行軍蟲所帶來的危機提高警覺,尤其是年底即將到來,玉米也開始逐漸播種。

但是,並非所有人都認為引入基因改造的昆蟲是防治農業害蟲的最佳解法,因為基因改造所需面對的是整個生物系統,計畫是否持久、環保也須一併考量。

Oxitec 計劃也只會殺死這些開發中國家農民面對的眾多昆蟲中的其中一種,對於其他昆蟲可能仍是無濟於事。

參考資料

WIRED

(本文提供合作夥伴轉載;首圖來源:Unsplash,CC Licensed。)

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