【實驗】沒有科技產品的生活會怎樣?紐時作家親身體驗六個禮拜:Amazon 和 Google 的服務最難避

【我們為什麼編譯這篇文章】你或許曾為了擺脫科技產品的主宰,嘗試過遠離社群媒體、通訊軟體,短暫地獲得生活的自主,但你有想過完全沒有 Amazon、Google、Facebook、Apple、Microsoft 蹤跡的生活嗎?紐約時報專欄作家親身進行超過六周的實驗,將告訴你這樣的生活有多「辛苦」。(責任編輯:賴佩萱)

你有仔細想過每天的網路使用足跡嗎?無論是雲端辦公室軟體、網路購物、滑臉書、IG、用 iPhone 等,你會發現生活離不開 Amazon、Google、Facebook、Apple、Microsoft 這五大科技巨頭的產品與服務。

科技巨頭:我們沒有壟斷市場,還有很多商品服務可以選擇啊

美國聯邦眾議院托拉斯小組委員會舉辦反壟斷聽證會,7 月底請了 Amazon、Google、Apple、Facebook 的 CEO 以視訊方式進行說明與質詢。在聽證會上這些 CEO 駁斥壟斷市場問題,認為在競爭激烈的市場上,還有許多同業業者提供消費者不同的選擇。

傳送門:【直擊反壟斷聽證會】科技四巨頭的國小演講比賽,主題:我心中的美國夢

不過你有想過在生活上完全排除這些科技巨頭嗎?真的有辦法身體力行反壟斷嗎?一場實驗將告訴你沒有科技巨頭產品的生活會如何,而這些巨頭又是如何支配你的生活。

沒有科技巨頭產品的生活會怎樣?親身實驗給你看

為了親身實踐反壟斷的行動,The New York Times 專欄作家 Kashmir Hill 去年為科技新聞網站 Gizmodo 進行了一場實驗,Hill 請科技工程師設計一款客製化工具,利用 VPN 網路來讓裝置停止傳送與接收這些科技巨頭的數據服務,而他的實驗,執行了超過六周,一起來看看發生了什麼事。

  • Amazon-網頁上不了,網購、影音也牽涉其中

亞馬遜身為全世界最大的雲端供應者之一,要完全避免使用亞馬遜網路服務非常困難,因為有許多 App 及網站的數位內容都是由亞馬遜服務,就連亞馬遜旗下影片串流平台 Amazon Prime Video 的最大競爭對手 Netflix 也是使用它們家的服務。

在現實生活中也受到影響,Hill 在 ebay 上進行網路消費,送來的商品竟然是亞馬遜的包裝,因為許多賣家使用亞馬遜的物流平台來進行網購服務。

  • Google-主宰網頁內容、地圖,競爭對手也靠它

封鎖任何跟 Google 有關的使用,會讓瀏覽網路受到很大阻礙,不僅是因為幾乎所有網站都使用 Google 提供的字體、讓 Google 安排廣告等,即便就連不是 Google 提供服務的網站,也都因為沒辦法透過 Google 的驗證而無法登入。

Hill 更發現 Google Maps 幾乎壟斷了網站上的地圖與導航功能,例如共享計程車 Uber、Lyft 都嵌入 Google Maps,就連長期批判 Google 的 Yelp,也都無可避免的使用 Google Maps 提供用戶地點。

  • FB、IG-停用後社交生活受阻

停止使用 Facebook 服務則意味者斷開了社交生活上的互動,Hill 因此錯過了朋友小孩的生日祝福(他的朋友甚至認為只要在 Facebook 上發佈了東西,朋友們應該都會知道才對)。

Hill 選擇使用另一款社交軟體 Mastodon 作為替代方案,但因為上面並沒有什麼好友,幾乎形同虛設。

  • Apple-戒斷相較容易,但好不好用很難說

對於長期使用蘋果產品的人來說,戒斷蘋果就等於是要放棄 iPhone、iPad、Mac 電腦等產品的使用。

手機方面,Hill 除了必須停止使用蘋果的 iOS 系統外,還不能選擇由另一大巨頭 Google 營運的 Android 手機,最終她選擇 Nokia 的 3310 來替代(該手機的作業系統是較鮮為人知的 Series 30+)。

在筆電方面,Hill 選擇電腦製造商 Purism 的產品,Purism 旗下筆電使用的是 Linux 的作業系統,不過 Hill 也坦言,這些替代方案好不好用又是另一回事了。

  • Microsoft-10 年收購 400 企業,商業使用依賴性高

Microsoft 在 7 月底的反壟斷的聽爭會上雖然沒有被邀請,也沒有像上述的其他巨頭那麼站在浪尖上,不過 Microsoft 跟 Amazon 一樣,提供許多網站雲端服務,導致 Hill 在這場實驗中無法進入部分網站。

Microsoft 這 10 年來陸續收購了 400 多間公司,其中包含 LinkedIn 和 Skype,因此排除 Microsoft 的使用,也讓 Hill 在商業、工作使用上也遇到一些難題。

真的能不喜歡就不要用嗎?實驗證明:不太可能

經歷了超過六週的實驗,Hill 的實驗宣告失敗,他透露 Amazon 跟 Google 的服務最難避免,因為 Amazon 跟 Google 是網路基礎設施的供應商,他們的服務已經嵌入了數位世界系統的結構中,就連他們的競爭對手也不得不使用這兩間巨頭的服務來運作。

然而,也有許多支持反科技壟斷的人常說:「如果不喜歡該公司,那就不要使用它的產品」,但事實是,這幾乎不可能做得到,因為除了不能使用這些公司本身的產品外,這些科技巨頭也掌控了許多其他品牌產品的服務,以至於人們很難完全不與他們沾上邊。

Hill 透露,他在這場實驗結束後,又重新使用了這些公司的服務,因為就如同上述的實驗結果,他別無選擇。

參考資料

The New York Times》、《聯合新聞網

(本文提供合作夥伴轉載;首圖來源:unsplash。)

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