【快要逼近台灣 4G 網速了!】SpaceX 累計發射超過 700 顆星鏈衛星,官方公布最新下載速度

在最新一批 Starlink 衛星發射的計畫中,SpaceX 透漏出計劃中有關衛星的關鍵細節,聲稱這些衛星「超低延遲,下載速度超過 100 Mbps」!

SpaceX 已累計發射超過 700 顆星鏈衛星

美國東部時間 9/3 晚間 8 點 46 分,SpaceX 第 12 批 60 顆「星鏈衛星」搭乘獵鷹 9 號火箭從佛羅里達州肯尼迪太空中心發射升空,目前 SpaceX 已累計發射超過 700 顆星鏈衛星。

這些衛星升空後在浩瀚的宇宙中完美表現。在發射 9 分鐘後,這枚今年 6 月執行過 GPS III 三號衛星發射任務的獵鷹 9 號火箭著陸在大西洋的無人駕駛接駁船上,起飛 14 分鐘後,60 顆星鏈衛星成功部署在軌道上。

此次發射是 SpaceX 自去年 5 月首批 60 顆星鏈衛星上天以來, 第 12 批星鏈衛星發射任務,也是今年部署的第 10 批衛星,如果把 2018 年 2 月發射的兩顆測試衛星 Microsat-2A 和 Microsat-2B 也算進去的話,目前 SpaceX 已累計發射 715 顆星鏈衛星。

衛星寬頻網速極快、低延遲!

馬斯克曾稱為星鏈計畫是他此生做過最難的工程項目之一,因為整個寬頻網路系統必須由將近 12000 顆衛星組成,讓這些衛星在地球周圍的低軌道向下提供寬頻網路,預計 2021 年將服務擴展到全球人口覆蓋範圍。

今年夏天,SpaceX 就開始對這些衛星進行 Beta 測試,由其員工來測試 Starlink 的下載速度。

SpaceX 的計畫的工程師 Kate Tice 在發布會上說明,Starlink 團隊一直在收集延遲時間的統計數據以及系統執行的速度資料,這意味著他們正在檢查數據從衛星傳輸到用戶的所需的時間與速度,且「初步結果很好」。

SpaceX 的 Twitter 上寫道,測試的速度有達 100 megabit(Mbps),Tice 也在發布會上表示,延遲速度非常低,可以玩最快速的線上遊戲,而且下載速度也很快,可以一次播放多部高清電影,甚至使用寬頻還有餘裕。

Starlink 將成為全球最快數據傳輸網路

即使 100 Mbps 的下載速度仍不及 SpaceX 原先提交給美國聯邦通訊委員會(FCC)文件中承諾的 Gbps 等級,但這個速度表現還是超乎了預期。

八月中,一個 Reddit 用戶發表對於 Beta 版網速的猜測,預測大約介於 11 Mbps 和 60 Mbps 之間,這個速度和傳統的寬頻網路相比,屬於低端(雖然可能還是比美國許多農村地區當前使用的網速更快),但 SpaceX 仍然希望可以將 Starlink 的服務擴展到農村或難以到達的地區來改善、提升當地的網路使用情況。

SpaceX 目前也積極爭取美國聯邦通訊委員會(FCC)的贊助。FCC 將於今年 10 月舉行競標會,聲稱將提供可協助將寬頻網路導入超過 600 萬家庭與企業進行普查的公司高達 160 億美元的資金,而 FCC 的需求是至少 25 Mbps 的下載速度以及至少 3 Mbps 的上傳速度。

這次測試的網速遠遠超過 FCC 的需求,看來 SpaceX 在競標案有望得利!Tice 也指出,Starlink 衛星可以協助數據共享,因為 SpaceX 已成功讓兩個軌道上的衛星產生鏈結,稱為「太空激光」(space lasers),這讓衛星能夠在兩個太空船間可以傳遞數百千兆的數據。

其實早在發射第一顆 Starlink 衛星之前,SpaceX 就曾表示,所有衛星都將具有衛星間鏈接,Tice 表示,一旦「太空激光」完整部署了,Starlink 將成為可在全球範圍內傳輸數據的最快的選擇之一。

儘管目前的 Beta 版的測試使用僅限於 SpaceX 的員工(主要是幫助他們在寬頻網路正式上線前,對其進行微調),但 Tice 表示,公開的 Starlink Beta 版已計畫在今年底前啟動,有興趣參加的民眾可以透過 Starlink 的網站註冊。

參考資料

Techcrunch》、《The Verge

(本文提供合作夥伴轉載;首圖來源:Starlink Mission 影片截圖 。)

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