【揭密白堊紀的癌症史】科學家發現這隻恐龍有「比蘋果還大的腫瘤」

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【為什麼我們挑選這篇文章】現代人罹癌十分常見,但你知道恐龍也會罹患癌症嗎?科學家近期發現一個 31 年前出土的「尖角龍」化石中的嚴重畸形腿骨,竟然不是因骨折而產生,而是「惡性腫瘤」,成為恐龍罹患惡性癌症的已知首例。(責任編輯:呂珈寧)

科學家 1989 年在加拿大荒原首度出土一種被稱為「尖角龍」的恐龍化石時,發現一根嚴重畸形的腿骨,最新檢測發現畸形部分其實是骨肉瘤,成為恐龍罹患惡性癌症的已知首例。

31 年後科學家發現腿骨畸形真相,起因於「比蘋果還大」的腫瘤

這副亞伯達省省立恐龍公園(Dinosaur Provincial Park)出土的「尖角龍」(Centrosaurus)化石中,有一根嚴重畸形的腿骨,研究人員起初以為是骨折癒合所留下的痕跡。

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科學家 1989 年在加拿大荒原首度出土一種被稱為「尖角龍」的恐龍化石時,發現一根嚴重畸形的腿骨,最新檢測發現畸形部分其實是骨肉瘤,成為的已知首例。(圖取自麥馬斯特大學 vimeo 網頁)

不過研究人員今天表示,新的檢驗結果發現畸形部份是骨肉瘤的表徵,使得這隻生活在距今 7600 萬年前的尖角龍成了第一個已知罹患惡性癌症的例子。骨肉瘤是一種嚴重的骨癌。

尖角龍高約 6 公尺,是一種四腳有喙的草食性白堊紀恐龍,鼻部上方長有長角,後頸有頭盾,還有兩根較小的鉤角。

其中一名研究人員、多倫多皇家安大略博物館(Royal Ontario Museum)古生物學家伊凡斯(David Evans)表示,這隻尖角龍的小腿腓骨有一顆比蘋果還要大的巨大惡性腫瘤。

恐龍不是神話猛獸,和人類一樣會得癌症

伊凡斯表示:「這隻特定的尖角龍在死亡前可能就已經因為癌症而虛弱跛腳。 這項了不起的發現顯示,不論某些恐龍看起來多麼壯碩強大,仍會受到我們現今在人類或其他動物身上所看到的許多相同疾病影響,包括癌症。」

「恐龍看起來雖然像神話中的猛獸,但他們也是活生生會呼吸的動物,也會遭遇可怕的傷害和疾病。」

癌症好發於軟組織,不易留下化石紀錄

路透社報導,由於多數腫瘤好發在軟組織,不容易成為化石,因此化石紀錄中鮮少有癌症相關證據。

研究共同作者、安大略省麥馬斯特大學(McMaster University)醫學、病理學和分子醫學教授柯勞瑟(Mark Crowther)說:「此一發現說明了癌症生物學。這不是什麼新奇或新鮮事,但可能從遠古以來就已經發生,是一種在所有動物身上都會發生的併發症。」

柯勞瑟還說:「骨肉瘤通常發生於迅速成長的骨頭,因此好發在孩童和青少年身上。想當然恐龍也有罹病風險,因為牠們以極快的速度成長。

這項研究結果刊登在英國醫學期刊「刺胳針腫瘤學」(Lancet Oncology)。

(本文經 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈恐龍也會罹癌 畸形腿骨化石其實是骨肉瘤 〉。首圖來源:麥馬斯特大學 vimeo 網頁)

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