後疫情時代,是否為台灣 AI 新創起飛的最好時機?

【我們為什麼挑選這篇文章】新冠肺炎疫情影響全球經濟與社會生活,但是不像 2003 年的 SARS 疫情,如今科技技術的成熟讓各國政府得以用 AI 與機器學習相關知識來追蹤流行病,甚至可以用來加速相關醫療用途研發。在這過程中,人工智慧的價值逐漸的被各個產業界認可,並將其利用在數位轉型的過程中。本文來自台灣最大創業加速器《AppWorks》分析師紀泳瑜投稿,說明 AI 與產業創新的可能性與未來關聯。(責任編輯:賴佩萱)

作者:紀泳瑜(AppWorks 分析師)

AI 在台灣不管是業界還是政府,都已是重點發展的項目。甫連任的總統蔡英文在 就職演說 中,談及未來台灣六大核心戰略產業,第一項就是資訊及數位相關產業,並宣示將全力促進 AI 與 IoT 的發展。

產官學攜手合作,協助企業利用 AI 轉型

在政策支持、民間企業響應下,AI 的發展,正在台灣快速開花結果。例如,2019 年十月,由國研院國網中心攜手廣達、華碩、台灣大哥大共同打造的人工智慧超級電腦「台灣杉二號」與「台灣 AI 雲」(Taiwan Computing Cloud,簡稱 TWCC)正式商轉後, 迄今已協助約 300 組產學研界專案計畫, 提供了上千萬的 GPU 運算小時使用量,協助縮短 AI 訓練時間達 90%,並提高深度學習效率 498 倍 ,大大滿足了產業界的 AI 運算需求,也是政府前瞻計畫中非常重要的一環。

當台灣逐漸成為大東南亞(東協+台灣)發展的 AI 重鎮之時,科技巨擘 Microsoft 除早已大舉來台徵才、設立研發中心外,更推動台灣的 AI Infinity 計畫,除網羅各業界經由 Microsoft AI 技術驅動的商用 AI 解決方案,以此建立台灣 AI 智庫外, 也攜手政治大學,為企業開設 AI 商學院 ,協助企業整體升級,運用 AI 加速轉型。

危機成轉機,疫情下助長的 3 大產業趨勢

2020 年上半年爆發的新冠肺炎,雖然使部分商業活動停滯,甚至顛覆了不少既有產業,但疫情並沒有使台灣 AI 生態系的發展停下腳步。在 AppWorks Accelerator 每半年更新一次「2020 H1 台灣 AI 生態系地圖」(Taiwan’s AI Ecosystem Map First Half 2020)的過程中,我們發現在過去半年中,出現了幾個值得注意的重要趨勢:

(原始檔案下載:Taiwan’s AI Ecosystem Map First Half 2020

1. 零售業重新佈局邁向全通路經營,給了 Digital Marketing 最好的年代

在後疫情時代,當消費者購物行為從實體商店加速轉往線上通路,企業要如何讓自家品牌在網路世界脫穎而出,成了新零售顯學。這次的疫情,不僅將促使傳統零售業數位轉型速度加快,也讓線上線下融合體驗的智慧零售成為焦點。

在過去幾年,我們可以發覺,專注於數位行銷領域營運的 AI 新創,如雨後春筍般冒出。透過將 AI 的技術,運用在精準投放數位廣告、追蹤用戶旅程(User Journey),並分析蒐集來的數據,讓企業更容易描繪出消費者輪廓,進而更準確地預測消費者的購物偏好與價格取向,並為每一位造訪的消費者打造個人化、客製化的購物體驗。

此外,那些雖然沒下單就離站的用戶數據,也成為數據分析的瑰寶。企業可透過 AI 與大數據的應用,針對這群尚未成交的潛在消費者,進行精準的再行銷推廣,進而提升轉換率與行銷績效。

在這個趨勢下,可看到許多潛力新創。例如,剛於 2020 年二月獲得 7,000 萬新台幣 Pre-A 輪募資 的 MarTech 新創 Accuhit 愛酷智能 ,即是提供科技行銷系統,來協助企業客戶掌握用戶旅程,並提供行銷的數據整合,解決方案可運用的範圍之一,就是協助藥局整合線上會員的資料;此外,AppWorks Accelerator #16(AW#16)校友、專攻行銷機器人訂閱服務的 Omnichat,提供的全通路對話式商務,可協助電商客戶進行跨通訊平台的行銷方案,轉換率比電商整體平均高 3 到 7 倍,也在 2020 年三月完成 2,400 萬新台幣的種子輪募資。

2. 醫療領域導入 AI 應用蓬勃發展

除了數位行銷,醫療領域是台灣在 AI 運用上另一個重要領域。依據 Global Market Insights 的 預測 ,至 2025 年,全球 AI 醫療應用市場規模,將達 130 億美元,2019 至 2025 年的平均年複合成長率(CAGR)達 40.6%。過去半年,特別是疫情影響之下,如何利用 AI 提升看診與疾病篩檢效率,更是把這股 AI 應用於醫療產業的浪潮推向了高峰。

事實上,台灣在 AI 醫療的發展已累積多年經驗。由於開發醫療 AI 演算法,需要大量疾病標註數據,以此來訓練 AI Model,因此,早在 2018 年底,科技部即聯合台灣大學、台北榮民總醫院、台北醫學大學, 建置了台灣首座本土化跨醫療院所的「AI 醫療影像資料庫」,並將成果與其他研究團隊及資料建置團隊合作,進行醫療衛生目的相關的學術研究,以提升台灣醫療技術。透過 AI 辨識的技術,不僅可以協助醫師加速醫療影像判讀及提高診斷的一致性與精準度,也可以縮短病人的就醫時間及減少侵入式檢查,降低醫療支出。

在新創圈,也可看到越來越多團隊加速開發 AI 在醫療上的應用。例如,開發即時 10 億級像素影像分析高效能運算(AI HPC)平台的 Ai Explore 影豹科技 ;提供醫療影像 AI 開發平台服務的 aetherAI 雲象科技 ;協助醫療人員判讀電腦斷層掃描(Computer Tomography,CT)並獲得 台灣與美國 FDA 認證 、提供腦出血 AI 影像判讀系統的 Deep01 ;以及在此次疫情下,開發出智慧呼吸監測系統的 Heroic-Faith 聿信醫療 等等,展現出台灣 AI 應用在醫療領域上呈現欣欣向榮之姿。

3. AI Startup Friendly 的生態系逐漸成型

隨著越來越多 AI 新創冒出頭並打算出海,台灣在創業加速器、教育、研究等面向,也依舊蓬勃發展。在創業加速器部分,2010 年成立、自 2018 年 8 月(AW#17)起限定招募 AI / IoT 與 Blockchain 新創的 AppWorks Accelerator,目前為止已經招收四期 AI / Blockchain 共 89 組新創,其中有 44 組 AI、16 組 IoT 新創,持續為台灣 AI 生態系挹注新能量。

AppWorks 之外,包括 微軟新創加速器(Microsoft for Startups) Sparklabs TaipeiTaiwan AI x Robotics Accelerator 等,皆是以 AI 新創團隊為主要招募對象的創業加速器。而在 AI 浪潮下,其他非限定召募 AI 新創的加速器,包括 TAcc+BE Accelerator,也吸引不少 AI 新創團隊進駐。

在創投領域,AI 新創的投資案也逐年增加,提供新創擴張甚至出海的資金協助。例如,AppWorks Funds 為專注於 AI、Blockchain、Southeast Asia 這三個主題的創投基金,此外,包括 ACE CapitalCherubic VenturesTransLink Capital 等國內外知名創投,也都在近兩年投資不少 AI 相關的台灣新創,例如 CloudMile 萬里雲 Umbo CV 盾心科技 AW#9)、Cubo AIAW#16)、MoBagel 行動貝果 AW#16)等。

隨著台灣 AI 生態系蓬勃發展,在各個知名的科技展覽與論壇中,也可看到不少 AI 新創的身影。例如,歷史悠久的 COMPUTEX,旗下以新創為主題的特展 InnoVEX 即吸引不少 AI 團隊報名參展,並為台灣 AI 創業者搭橋,有機會與來自全世界的新創圈人士與投資人進行深度交流(受疫情影響,2020 年 COMPUTEX 確定取消,InnoVEX 則改為線上 #InnoVEXOnlineDemo);NVIDIA 2019 年也在台北舉辦了 AI 盛會 NVDIA GTC(GPU Technology Conference)全球巡迴海外首站 ,提供各界互相交流的契機,而 2020 年的 GTC Taiwan 2020,預計也將回到台灣舉辦,屆時又將是一場 AI 的饗宴。

台灣人工智慧學校、台灣人工智慧實驗室,則分別仍是台灣在 AI 教育與研究領域的代表性機構,持續為台灣 AI 發展挹注人才與創新技術的能量中。對台灣 AI 生態系來說,2020 上半年最令人遺憾的,莫過於台灣人工智慧學校執行長陳昇瑋的英年早逝,他與台灣人工智慧學校,在二年內,為台灣培育超過 6,000 位 AI 人才,全力達成產業 AI 化及轉型升級的使命,充滿熱情、實踐理想的典範,不僅讓人無限懷念,更為台灣 AI 發展留下不可抹滅的貢獻。

作者簡介:

紀泳瑜,AppWorks 分析師,在 AppWorks 負責投資與基金管理。在加入 AppWorks 之前,曾於勤業眾信審計部門服務近兩年,參與過的財務報表查核案件橫跨多個產業。畢業於台大會計系,學生時期曾擔任台大學生會活動部部長與會計系系學會公關長。喜愛品嚐美食、棒球與推理懸疑類影集。期許自己成為理性,但不失熱血與溫度的創投分析師。

(本文經投稿作者 Appworks 授權刊登,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈2020 上半年台灣 AI 生態系地圖,後疫情時代浮現的新機會
〉。意投稿者可寄至:[email protected],經編輯檯審核並評估合宜性後再行刊登。首圖來源:pixabay)

更多關於新創的消息

點關鍵字看更多相關文章: