電影《型男飛行日誌》男主角的職業與皮欽森類似。

疫情爆發到現在,過去是戲稱遍地黃金地的矽谷,如今一片哀鴻。美國媒體 NPR 報導,許多撐不下去的新創們採取各種手段,裁員、放無薪假,但如果還是到了要結束公司的時候,他們總會找上這個人,馬丁・皮欽森(Martin Pichinson)。

皮欽森幫助企業出清剩餘財產、分配債權。從更擬人的角度看,他等於是為公司「送行」的最後一個人,有人說他是「矽谷送行者」(the undertaker of silicon valley)。

一天倒 5 間公司,美食、團購、電動車新創都難倖免

被稱為「送行者」的皮欽森,目前是共同創辦的公司 Sherwood Partners, Inc. 的副總裁。他主要做公司顧問,協助客戶申請智財權、授權、訂定專利策略,另一面,也幫客戶做公司清算、處理債權問題。

很難想像不過半年前,新創公司誰不想擠進矽谷?到處都是機會跟野心勃勃的投資人,多少人賭上全部身家就為了在矽谷爭取一席之地。但皮欽森默默觀察矽谷從二月底到現在四月底整體狀態,無奈地說:「過去我們一個星期通常會關掉 2~4 間公司,現在一天是 2~5 間。」

受疫情影響新創公司倒了一片,皮欽森的公司生意反而在矽谷火紅起來。他沒有透露他關了哪間公司,不過他手裡有一份統計,那些「依靠人出門」的新創公司受到「隔離」政策影響最深,像是最近裁員的美食評分應用程式 Yelp、讓使用者團購票卷的 Groupon、還有電動車 Bird。

矽谷新創體質正在轉變「自動化、高效」

皮欽森注意到,大部分的新創成立了幾年,結果不過過去起個月,也許還不到半年,從此消失無蹤。研究公司 Thinknum 的數據中也顯示,過去估值達到 10 億美金的前 50 名新創公司,疫情後估值至少掉了 3 成。

產業分析公司 Pitchbook 研究員 Paul Condra 分析:「公司將會在這段期間引入自動化,或者用更精簡的人力來做事,公司將會以更小的規模營運,以提高效率為前提。」

法務公司受惠疫情,成為矽谷最高齡風向指標

皮欽森今年 73 歲,放在滿街 40 歲左右年輕 CEO 的矽谷,是有點高齡了,但矽谷人卻不能沒有他。從 90 年代的網路泡沫到現在,皮欽森「送走」了至少 200 間科技公司。只要皮欽森的公司開始「忙碌」,大家就會當成一種訊號,接下來景氣可能不太樂觀。(查看皮欽森的個人資訊 LinkedIn。)

「所有的對錯都沒有根據,我們不知道發生什麼事,但我們相信一切正在改變。」皮欽森總結了這波疫情帶給矽谷的影響:「如果新創無力償還貸款、必須結束公司,我們就進來收尾。」

在台灣的公司法,負債若大於資產,公司可聲請破產,向債權人清償債務;若資產大於負債,則是了結債務後做剩餘財產分配。

參考資料:The ‘Undertaker Of Silicon Valley’ Stays Busy As Startups Lay Off Thousands

(本文提供合作夥伴轉載。首圖來源:Flickr

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