為什麼蘋果要故意讓舊版 iPhone 降速?其實是為了避免當機

【我們為什麼挑選這本書】如果你是 iPhone 用戶,你一定體會過舊版手機越變越慢的痛苦,許多人認為這是蘋果促使消費者買新機的陰謀,但其實他們還有別的用意!

在《66 堂科技趨勢必修課》一書中,作者述說了蘋果公司之所以讓舊版 iPhone 降速的原因,並透過相關事件讓讀者了解一個手機廠商不願讓你發現的秘密。(責任編輯:陳美羽)

2017 年,蘋果公司確認了很多人好幾年來的懷疑:他們會將舊版 iPhone 的速度變慢。很多人覺得這是蘋果一個賺錢的陰謀 —— 故意讓手機很快出問題,然後強迫使用者買新的手機,這個策略稱為「計畫性報廢」(plannedobsolescence)。然而,實情可能更實際些。

調慢舊版 iPhone 速度,是為了降低當機機率

隨著手機逐漸老化,手機的鋰電池也會變得更糟。你每充電一次,這稱為一次「充電週期」,而在 500 次充電週期之後,iPhone 會喪失 20% 的充電能力。(所以當你注意到你的電池續航時間隨著手機老化,而越變越糟時,就不會發瘋。)同時,因為硬體一直在改良,應用程式與 iOS 也因應需要更多的能源與電量。

你舊手機的組合很危險:電池續航的時間漸減,電腦的需求更多。你手機的電池壽命越來越糟,而且如果應用程式需求的電量遠多於你手機的電池所能提供的,你的手機也許會當機。

為了避免隨機的當機狀況發生,蘋果決定調慢舊版 iPhone 的速度,減少尖峰功率使用,這可以減低當機的機率,並且改善電池壽命。

消費者的反彈使蘋果開放「低價換電池」服務

當消費者知道蘋果在沒有告知的情況下,調降了手機速度,感到相當憤怒。

義大利反托拉斯署 AGCM 對於蘋果一直在增加舊版 iPhone 對於電腦的需求(如推出更新與更耗電的 iOS),而且沒有提供使用者「恢復裝置上所有功能」的方式,感到不快。對這些違規舉動,AGCM 處罰蘋果公司 500 萬歐元(約 1 億 7,128 萬新台幣)。

為了回應這些反彈,在 2018 年,蘋果宣布消費者可以以 29 美元(約新台幣 873 元)的價格更換電池,而不是原本的 79 美元(約新台幣 2,379 元)。

iPhone 雖然會老化,但換個電池就足以回春

這也幫助了蘋果的公關,但這個措施有點太優惠了。蘋果總共以 29 美元更換了一千一百萬個電池,遠高於他們所預估的一到二百萬個電池,消費者也注意在更換電池之後,手機的表現非常好。

事實上,手機好到他們甚至不打算升級到在 2018 年末推出的 iPhone XR 與 XS。在升級者不足的情況下,嚴重影響到蘋果的營收。蘋果的執行長提姆・庫克宣布,2019 年的營收比之前預估的要少 70 億美元(約 2,108 億新台幣)。

簡單來說,電池更換方案讓使用者看到簡單的電池更換就足以讓 iPhone 回春,導致較少的手機更新,並且打擊了蘋果的營收。這個故事的道德層面是:手機會隨著時間而老化,但是沒有糟糕到如你所想像的 —— 而且手機廠商不一定很積極地想讓你了解這些事情。

(本文書摘內容出自《66 堂科技趨勢必修課》,由 商業周刊 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:Pexels。)

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