貝佐斯的財富是怎麼來的?揭密亞馬遜成功背後的「血汗文化」

【我們為什麼挑選這本書】有些公司嘴上說保證會顧及員工「身心健康」,卻又要員工忍受低薪、加班的剝削行為。然而當工作開始變得痛苦,誰又該認錯負責?

在《失控企業下的白老鼠》一書中,作者指出當今企業文化與經營模式,全是包裹在糖衣下的毒藥!上位者的貪婪正讓資本主義走向極端,職場文化面臨災難性的崩壞,如果持續這樣下去,電影中的「末世情節」將在真實世界中血淋淋地上演 ······(責任編輯:陳美羽)

位於華府的非營利組織「地方自立協會」(Institute for Local Self-Reliance, LSR)的一篇研究指出,亞馬遜倉儲人員的平均薪資比別家倉儲人員少 15%。俄亥俄州非營利政策研究機構(Policy Matters Ohio)指稱,俄亥俄州有 700 名的亞馬遜員工,收入微薄到必須依賴政府補貼的食物券過活。

貝佐斯不只是小氣、吝嗇、一毛不拔,他經營的可說是現代血汗工廠,在那裡工作的人們被高壓、不近人情的管理方式逼迫到了極限 ── 相較之下,整天拿著計時器的 腓德烈.泰勒 就好像是德蕾莎修女(Mother Teresa)。貝佐斯深愛數據,但對於現實中的人類,其所展現的最好態度就是「漠不關心」。

倉儲人員工作環境惡劣,三年叫了 600 次救護車

2011 年,賓州一家報社報導,當地的亞馬遜倉儲人員是在沒有空調的倉庫裡辛苦工作,室內溫度已經高達攝氏 38 度。亞馬遜讓救護車在倉庫外待命,並備有醫護人員隨時救治熱昏或累昏的員工。

2018 年 6 月,英國的一個工會調查後發現,過去三年,亞馬遜在英國的倉庫叫了 600 次救護車,光是英格蘭魯吉利一間倉庫就叫了 115 次救護車,一名工會幹部表示,那是「英國最危險的工作場所之一」,而且「亞馬遜應該為此感到羞愧」。

工會還表示孕婦被迫每天站 10 小時從事高體力負荷的工作,還有一名婦女在工作時流產。《商業內幕》報導,亞馬遜堅稱:「我們工作環境不安全的這種說法,並不正確。」

亞馬遜為了壓低勞動成本,運用了各種策略,例如透過分包商僱用勞工,以及強迫勞工當「永久性臨時工」(permatemp),而非正式員工。亞馬遜還利用零工經濟模式來降低運輸成本,讓兼職司機用自己的車、自己付油錢送貨,形式與優步司機差不多。亞馬遜司機的報酬,是以運送件數計算。

白領員工也被剝削,平均只在亞馬遜工作一年

在亞馬遜總部工作的白領員工也同樣被剝削。大多數科技公司會給員工股票選擇權(若公司已經上市,就給員工限制股票單位〔restricted stock units〕),並分四年將股份發給員工,所以員工每年會拿到自己那一份的四分之一。

然而,記者布萊德.史東(Brad Stone)在《貝佐斯傳:從電商之王到物聯網中樞,亞馬遜成功的關鍵》(The Everything Store)一書中寫道,亞馬遜則是採延後配額發放,一開始給的股份較少,到約定期限後期才愈給愈多,因此員工在第一年只能拿到 5%,第二年拿到 15%,接下來兩年則每六個月得到 20%。

你也許會說,亞馬遜這麼做是為了激勵員工留下。但也可以解釋為,亞馬遜知道在其殘酷的公司文化中,大多數員工都不會待太久,採取延後發放應得的股份配額,可以讓公司支付較少的費用。美國薪資調查網站 PayScale 的一篇研究顯示,在 2013 年, 亞馬遜的人員流動率是《財富》全球企業五百大裡的第二名,每個員工平均只在亞馬遜工作一年。

連上廁所都要被監控!員工為了省時間直接尿在寶特瓶裡

亞馬遜的倉儲人員不僅薪資低廉,據報導工作環境更是惡劣。他們上廁所不僅被監控還有時間限制;液晶電視螢幕顯示了被抓到偷竊或違規的員工人形剪影,並在人形輪廓剪影上標示「已開除」(TERMINATED)或「已逮捕」(ARRESTED)等字樣 ——「這真是一種詭異的嚇阻方式」,一名員工如此對彭博社表示。

另一名員工則說:「這就是要讓你知道,你是被監視著的。」員工會被追蹤撿貨時間,嚴格執行時間限制和達成目標額,以致一些人為了節省時間直接尿在寶特瓶裡。

2015 年,英國的一個工會聲稱,亞馬遜員工因工作壓力導致身心都生病了,工會代表告訴《泰晤士報》(London Times):員工被迫成為生產力「高於平均的亞馬遜機器人」,然後被「公司的殘酷文化榨乾後,再棄之如敝屣」。

薪資少到在高速公路旁「搭帳篷」

英國一些亞馬遜員工的薪資少到他們只能在高速公路旁搭帳篷居住。2016 年 12 月的聖誕節前幾天,蘇格蘭報社記者克雷格.史密斯(Craig Smith)開著他的本田喜美(Honda Civic)在 A90 公路上疾馳,瞥見距離位於鄧弗姆林(Dunfermline)的亞馬遜分部大約半英里處,有幾頂帳篷搭在一片空地上。

史密斯心想:現在是氣溫零度以下的 12 月,怎麼會有人出門露營,而且還挑了這麼奇怪的地方露營?

史密斯把車停在路邊,徒步走進樹林。「我一早做的第一件事,就是『敲敲』帳篷看裡頭有沒有人。」他對我說。帳篷主人告訴史密斯,他在附近那間亞馬遜航空貨運中心工作,之所以住在帳篷裡,是因為他家在三十英里外,雖然亞馬遜有提供交通工具,但公司會向搭乘巴士的員工收取交通費,而且車資占去薪水很大一部分,於是他決定將就點搭帳篷住。

史密斯告訴我:「很顯然他想保住這份工作,但你不能怪他,雖然我不會為了工作過那麼辛苦的生活。」

公司獲利豐盛,卻沒有讓員工過得更舒服

史密斯關於亞馬遜員工搭帳篷的報導,登上了丹狄市(Dundee)《郵報》(Courier)頭版,故事迅速傳遍全球,引起英國人民的憤慨。

根據一名蘇格蘭政治人物的估算,扣除交通費、強制實行的無薪午休後,亞馬遜給員工的薪水比基本工資少了 60 便士(約新台幣 2,309 元)。他表示:「亞馬遜應該感到羞恥。」史密斯的文章引用了亞馬遜發言人的說詞,其表示亞馬遜創造了數千份工作,也給了員工「有競爭力的薪資」。

亞馬遜可以做得更好。該公司在 2017 年的銷售額高達近 1800 億美元(約 5.4 兆新台幣),獲利 30 億美元(約 898 億新台幣),亞馬遜有能力支付倉儲人員足夠的薪資,讓他們過上舒服的中產階級生活,享受有經濟保障的退休生活。但它卻沒有這麼做。

朝著「無人」模式發展,因此無視勞工尊嚴

亞馬遜並不是鬥志旺盛、為生存奮鬥,尚未獲利的新創公司,也不是一時爆紅、創辦人急著套現後帶著戰利品揚長而去的科技公司。亞馬遜已經成立 24 年,貝佐斯似乎也有意長期發展下去。亞馬遜已經是本世紀最重要的公司之一,有著想要吞併新市場的雄心壯志。

或許貝佐斯認為亞馬遜最終會在沒有人力的狀態下運作,至少在它的倉庫是如此,所以善待現在這些員工是沒有意義的。儘管如此,他為降低人工成本毫不留情地壓低工資,以及他無視勞工尊嚴的態度,實在令人膽寒。

為何美國「最貧窮的城市」要送錢給貝佐斯?

亞馬遜在 2017 年宣布計畫興建第二個總部時,貝佐斯考慮的不是把總部設在哪裡對當地建設最好,或是怎麼做才能幫助到最多人,而是開放美國各大城市競標,看看誰能為他的企業提供最多利益。

這一計畫吸引了超過 200 座城市,包括美國最貧窮的底特律、克里夫蘭、辛辛那提與密爾瓦基競相投標,紐澤西州為了吸引亞馬遜到名聲不佳的紐華克設立總部,甚至提出 70 億美元(約 2,097 億新台幣)租稅優惠。

一場不堪入目的戲碼就這麼上演了:美國最窮的人竟要送錢給全球首富,求他用一間辦公大樓造福他們的城市。

社運人士認為美國基本時薪應該要提升

從億萬富翁變為社運人士的漢豪爾,過去曾與貝佐斯關係密切,我在採訪漢豪爾時,問他是否對老朋友建議過要給員工多一點薪水、給他們更人性化的待遇。漢豪爾表示:「我有試著讓他關心這件事。」貝佐斯顯然沒有被說服。漢豪爾只透露他近年來「和傑夫失聯了」,其他不願多說。

多年來,漢豪爾試圖說服立法者將基本時薪提升到 15 美元(約新台幣 449 元),也就是現在的 7.25 美元(約新台幣 217 元)的兩倍多。即使這 15 美元的基本時薪仍不足以讓事情就此公平公正,但至少是個開始。

「如果依循 1986 年到今天的生產力成長幅度來看,基本時薪應該要是 22 美元(約新台幣 659 元),」漢豪爾表示,「如果看生產力最高的 1%,那基本時薪就該調到 29 美元(約新台幣 868 元)。」

他表示,收入位居前 1% 的富豪把錢還給勞工,是自保的行為。在漢豪爾看來,唐納.川普當選美國總統是一場災難的初始。「人們受到傷害決定反撲 —— 就是把票投給那個也在反撲的人。」

富豪不把錢還給勞工,末日將在現實世界上演

漢豪爾認為,我們再不將財富還給勞工,繼續這樣發展下去,《瘋狂麥斯》(Mad Max)電影裡的末日將在現實世界上演。

「你不把錢還給他們,情勢就不可能好轉。老兄,我們的處境日益艱困,情勢好轉前一定會先變得更糟。我覺得我們的國家遇上難題了,西方世界遇上難題了。我們已經制度化了一套使少數人受益而多數人貧困的機制。

「人們只會愈來愈憤怒,大家的生活也只會愈來愈糟糕,而且大家愈是憤怒,想法就會變得偏激、言論更瘋狂、計畫暴力行動。這是可預見的事,因為人們的憤怒會促使他們做蠢事。

以後的日子不會好到哪裡去,我覺得我們一定會有很多內亂,希望不會演變成內戰。還記得嗎?我們國家上次發生這樣的危機是在 1986 年,當時發生了幾百起炸彈攻擊,還有一堆暴動。已經過了 50 年,我們正淪入循環中。」

(本文書摘內容出自《失控企業下的白老鼠》,由 時報出版 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:WIKIMEDIA, CC Licensed。)

延伸閱讀

一個市場前鋒者被市場檢驗的時刻:血汗工廠 Amazon、鐵血老闆 Bezos?
鴻海血汗工廠又一例!《金融時報》爆料:iPhone X 壓榨實習生超時工作 11 小時
【投稿】在資本主義社會,用「勞雇關係」保障外送員也是追求利益的手段!

點關鍵字看更多相關文章: