半年震了快 170 次!NASA 公布洞察號觀測火星 1 年多的「地震數據」

美國國家航空暨太空總署的火星探測器「洞察號」考察火星表面15個月,測量到數以百計的「火星震」。NASA表示火星震動率跟地球與月球雷同,稱火星是一直在搖晃的「活」星體。圖為「洞察號」探測火星表面示意圖。(圖取自NASA網頁www.nasa.gov)
美國國家航空暨太空總署的火星探測器「洞察號」考察火星表面 15 個月,測量到數以百計的「火星震」。NASA 表示火星震動率跟地球與月球雷同,稱火星是一直在搖晃的「活」星體。圖為「洞察號」探測火星表面示意圖。(圖取自 NASA 網頁

【為什麼我們要挑選這篇文章】火星上也有地震,而且頻率高的不得了。以下是 NASA 洞察號在火星蒐集到的證據。(責任編輯:陳伯安)

研究人員 25 日公布火星地震活動數據,顯示火星震動率跟地球與月球雷同, 稱火星是一直在搖晃的「活」星體 ;然而,他們沒有稱火星震動為地震,而給了它較合適的稱號「火星震」。

火星震跟因板塊引起的地震很像

美國國家航空暨太空總署(NASA)的火星探測器「洞察號」(InSight)考察火星表面 15 個月,測量到數以百計的「火星震」(Marsquakes)。法新社報導,其中數起震動頻率模式,跟地球構造板塊移動引起的震動相同。

馬里蘭大學地質學助理教授、「自然地球科學」(Nature Geoscience)研究報告的共同作者史梅爾(Nicholas Schmerr)說:「這是第一個專對地球以外星體直接測量地球物理學數據的任務 ,讓我們對火星的內部結構與地質作用有真正的第一手了解。」

另一個研究團隊發現,洞察號測量到的震動中,至少有 20 起的強度相當於規模 3 到 4 地震。

半年震了快 170 次

NASA 洞察號在太空跋涉 4 億 8000 萬公里、經過 6 個半月的航行後,2018 年 11 月降落於火星的埃律西昂平原(Elysium plain),首度測量火星的震動情況。

科學家早就認為火星有地震活動,但洞察號提供了火星有持續且時而強烈震動的證據。

巴黎全球物理機構(Paris Institute for Global Physics)研究人員羅根涅(Philippe Lognonne)說,研究顯示火星在 225 天內震動至少 170 次,但震動現象持續到今日。他說,洞察號的儀器至少偵測到 460 起活動。

巴黎全球物理機構的洞察號監督系統計畫領導人雅納(Charles Yana)說,火星地震活動的頻率「出乎意料之外,因為模型沒有預測出這麼多震動。

多起火星震的主因

路透社報導,火星的地震活動通常是來自於約 45 億年前太陽系形成後,火星從一開始的熔化狀態逐漸長期冷卻的現象。

NASA 加州噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)的地球物理學家兼任務首席調查員班納特(Bruce Banerdt)說:「火星冷卻時會收縮,之後其薄脆的外殼必須斷裂,才能勉強維持在火星表面上,有點像是長期的壓力來源。」

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈NASA 洞察號測到證據 火星有持續地震活動 〉。)

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