微軟創辦人研發「隔離艙」,載鑽石公主號的確診病患返回美國!

【為什麼我們要挑選這篇文章】鑽石公主號郵輪爆發嚴重的武漢肺炎群聚感染,超過 600 人確診。19 日隔離期滿,旅客陸續下船,但對各國政府來說,該如何安全將自己的國民接回國,是一件很頭痛的大事。

台灣政府派專機接旅客回台,但美國政府不僅讓他們搭專機,還把他們安置到「隔離艙」,在「生物隔離」的狀態下返回美國。隔離艙是當年微軟創辦人 Paul Allen 為了對抗伊波拉而開發,現在則在武漢肺炎撤僑中發揮效用。這個隔離艙是什麼神物?(責任編輯:郭家宏)

你可能聽說過保羅.艾倫(Paul Allen),他是微軟聯合創始人,和老友比爾.蓋茲(Bill Gates)一起,並列很多人心目中這個世界上最偉大的慈善家。

透過一條近日的新聞,人們驚訝地發現:已經在 2018 年去世的保羅.艾倫,居然在這次抗擊新型冠狀病毒疫情的過程中,也起到了重要的作用。

正是由他此前牽頭、出資並開發的一款集裝箱式醫療隔離艙,成功將「鑽石公主」號上確認感染的美國公民安全撤回美國本土。

確診的美國乘客,被安置在特製的隔離艙內

事態一度十分緊急:停靠在日本橫濱港的鑽石公主號郵輪,成為了新的爆發式傳染重災區。郵輪上的 3,700 多名乘客和工作人員中,已經有 542 人確診(TO 編按:截至 2 月 20 日,累計確診 634 例),這個數字如無意外仍會持續上升。

美國國務院正式啟動了日本撤僑工作,租下兩架卡利塔航空(Kalitta Air)747-400ERF 型貨機,飛赴日本羽田機場,想要接回 380 名美國公民。

正當這些人下船從橫濱港前往羽田機場、準備登上撤僑機時,一條令人震驚的消息從日本當地疾控部門傳來:有 14 人正式確診。

這一情況立刻讓同行乘客和美方工作人員的感染風險大大上升。但是誰也不能因此就拋下確診的僑民不管。

就在這樣的兩難情況下,保羅.艾倫生前出資並牽頭開發的 CBCS 可移動隔離艙,化解了這個困境。

經過專家商討,美國國務院決定允許這 14 名確診,且無症狀表現的美國公民,待在 CBCS 隔離艙內,全程在醫護工作者的監控下,和其它人一起同機返回美國本土。

確診病患在完全隔離的狀態下返回美國

飛往日本時,兩架撤僑專用的 747 貨機已經搭載了兩台這樣的「集裝箱式生物隔離系統」(Containerized Bio-Containment Systems),簡稱 CBCS。

雖然隔離艙看起來不是很大,但長條形的隔離艙內,所需的醫療設施一應俱全,最重要的是,它具備完整生物隔離能力。

CBCS 總共有三間各自獨立的房間:

一間病房,可以容納 4 名病患和 4 名醫護工作者
一間前室,用於醫護工作者穿、脫防護裝備和進行消毒
一間休息室,可以容納額外 2 名醫護工作者

病房可能看起來稍顯簡陋,但這已經是在有限條件下最大可行的方案:

在使用後,內置的消毒系統可以對整個隔離艙進行快速消毒,提高周轉率,儘快投入到下一次使用當中。

美國國務院在聲明中表示,在撤僑過程中,確診的患者被「最快,最安全的方式轉移到撤離飛機上的專用收容區,按照標準規程隔離。」

落地後,未確診的人士首先下了飛機,在兩座不同的軍事基地接受長達 14 天的隔離。

而已經確診的患者將在其他人員下機前繼續待在 CBCS 隔離艙內,最後安全運往專門的醫療機構。

為了對抗伊波拉,微軟創辦人開發隔離艙

CBCS 隔離艙,正是由已故的保羅.艾倫出資並牽頭開發的。

2013 年底西非伊波拉病毒爆發,並持續肆虐賴比瑞亞、獅子山等國。直至 2014 年,超過 1.1 萬人因伊波拉出血熱死亡,其中就包括 512 名英勇的醫護工作者。抗擊伊波拉的醫務人員獲頒 2014 年度《時代》週刊年度人物,但他們當中許多人未能活到接受這一榮譽的那天。

艾倫,作為微軟聯合創辦人、點石成金的地產大亨,和美國西海岸最慷慨的富豪之一,決定出資 1 億美元(約新台幣 30 億元),用於抗擊疫情和預防伊波拉病毒的蔓延。這筆錢,一部分用於改善倖存者的社會地位,一部分用於到醫藥開發,還有一部分,就被投入到保護醫務人員的專案中。

CBCS 就是這樣一個項目。艾倫親自出資,加上美國國務院提供的額外 500 萬美元(約新台幣 1.5 億元),成立了專案團隊,並招募了非營利醫療技術研究機構 MRIGlobal 展開研發。

他們的任務:開發一款可靠、可空運,且具備完整生物隔離能力的醫療運輸裝置,用於撤離和運輸傳染病患者,挽救生命。

只用了短短 191 天,MRIGlobal 就完成了設計和開發工作,並於 2016 年正式推出。雖然 CBCS 外觀看起來像是普通的貨櫃,即使攜帶世界上最危險的致病原,它仍然可以做到完美隔離。

隔離艙採用集裝箱標準尺寸,可輕易搭載上貨輪、貨機、卡車

CBCS 是世界上第一款硬殻、廂式的可運輸隔離系統。它的結構足夠強,可以抵抗碰撞載荷(也即飛機墜毀也不會洩漏)和快速失壓等極限環境,滿足了美國國防部的飛行安全標準。

它的尺寸,符合航運物流領域的集裝箱標準,可以使用主流的貨機裝載,當然也可以放在卡車等其它貨櫃運輸工具上。

CBCS 完成開發後,美國國防部和私人航空公司 Phoenix Air 簽訂了長期合約,讓後者負責儲存、維護這套系統,並安排人員進行每年多次的測試演習。

當重大傳染病事件發生,隔離艙可以在幾小時內送至離總部最近的國際機場,再透過其它承包商的飛機(本次日本撤僑使用的是卡利塔航空的 747 貨機)投放到全球任意地方。

Phoenix Air 已經有非常豐富的生物隔離空運經驗。此前,該公司和美國 CDC 合作研發了一套小型的隔離系統,可以安裝在灣流公務機等類似的私人飛機上,見下圖。

由於每套 CBCS 隔離艙可以承載 4 人,美國這一次可能使用了多套系統,或者臨時增加了床位/座位。美國國務院的聲明指出,鑽石公主號上這一批全部 14 名確診患者,都已經完成撤離。

這次日本撤僑,是 CBCS 首次投入到疫情中。

艾倫曾經資助的 Tackle Ebola 組織表示,「以艾倫、美國政府和 MRIGlobal 為代表的公共、私人領域合作,對於改善全球衛生至關重要。從抗擊伊波拉病毒學到的經驗,幫助我們為了未來的疫情做好準備,挽救更多的生命。」

你可以閲讀矽星人(本文作者)此前的 文章 ,瞭解保羅.艾倫在慈善方面的更多貢獻。

(本文經合作夥伴 品玩 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈它让感染者成功撤离“海上病毒皿”!微软创始人出资研发,为埃博拉打造 〉。首圖來源: 品玩

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