【已經燒掉 3 個台灣】從氣候的角度來看,澳洲野火要燒到什麼時候才會熄滅?

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【為什麼我們要挑選這篇文章】澳洲大火從去年 9 月開始,至今已燃燒 4 個月,根據最新情報,目前大火已燒掉 3 個台灣面積的森林,燒死近 5 億隻動物,濃煙還飄到紐西蘭。專家表示,1 月底 2 月初是澳洲的野火高峰期,預估大火還會燒 1 個多月。

澳洲氣候較為乾燥,往年都會發生森林火災,但為何這次特別嚴重?(責任編輯:郭家宏)

澳洲正面臨史上數一數二嚴重的野火肆虐,目前野火焚毀的面積約相當於 3 個台灣。由於 1 月底至 2 月初才是通常的野火季高峰,預料至少還得再延燒 1 個多月。

澳洲野火季節空前提早,極端高溫助長火勢

新南威爾斯州爆發數十起野火,迫使州政府去年 11 月宣布緊急狀態,但火勢迅速蔓延至全澳各州,成為澳洲史上最具毀滅性的野火之一。

澳洲的夏季是從每年 12 月到 2 月,而 1 月底或 2 月初是典型的野火季節高峰,預料這波野火會持續。澳洲官員 3 日才警告,未來幾天情況會更嚴峻。

科技新聞網站 The Verge 指出,這季的野火之所以空前,在於來得特別早且火勢已然龐大,天候條件這次也歷史性助長火勢;澳洲去年 12 月 18 日締造史上最熱一天,全國平均溫度竟達攝氏 41.9 度,極端高溫與乾旱造成更多易燃物助長野火。

濃煙飄到 1600 公里外的紐西蘭,火勢已非人力能滅

濃煙已成為火勢以外另一災難。澳洲首都坎培拉今年元旦出現歷來最嚴重空污,高達「有害」空氣品質指數的 23 倍。城中的濃煙瀰漫到醫院的分娩室,並讓核磁共振(MRI)機器停止運轉,還讓一名老婦人因呼吸窘迫,剛下飛機不久便過世。

濃煙並且飄至 1600 公里外的紐西蘭,濃厚的煙柱連美國國家航空暨太空總署(NASA)衛星在太空都能拍到。專家們表示在極端條件下,消防員幾乎是束手無策,只能任火勢將易燃物燒盡後自行熄滅。

Our NASA Earth Aqua satellite took this natural-color image of southeastern Australia on Jan. 4 showing smoke from…

Posted by NASA – National Aeronautics and Space Administration on Monday, 6 January 2020

近 5 億隻動物死於野火,澳洲面臨生態浩劫

雖然澳洲全國 6 個州都有野火,但最嚴重的仍屬新南威爾斯。雪梨大學估計,自去年 9 月以來單是新南威爾斯就已有 4.8 億隻動物死於野火,且這還是保守估計;哺乳類、鳥類、爬蟲類不是直接被火燒死,就是隨後因失去食物與棲地而死。

野火也讓人尤其關注無尾熊,因為當局表示高達 3 成的無尾熊棲地被毀,新南威爾斯已死 8000 隻無尾熊,占全州無尾熊總數 1/3。由於澳洲是包含無尾熊在內 244 個物種的唯一家園,野火對澳洲獨有的生態系統衝擊甚鉅。

燒掉 3 個台灣,澳洲 10 年內災損預估 4000 億新台幣

野火蔓延的速度十分驚人。美國財經媒體 3 日發布的統計資料是超過 500 萬公頃(5 萬平方公里)的土地焚毀,相當於 1.5 個台灣,數字今天更新時,焚毀面積已達 1000 萬公頃(10 萬平方公里),面積約相當於 3 個台灣。

野火到目前至少造成 25 人死亡,還有許多人失蹤,約 1800 多棟民房被毀。

野火造成的確切災損尚待評估。澳洲保險協會(Insurance Council of Australia)表示,他們已接獲近 9000 宗理賠申請,總值約 7 億澳元(約新台幣 140 億元);SGS 經濟與規劃諮詢公司(Consultancy SGS Economics and Planning)預估,受有害煙霾籠罩的雪梨,一天的經濟損失就達 5000 萬澳元(約新台幣 10 億元)。

影響更深遠的是,澳洲經濟將因氣候變遷帶來日增的極端高溫與風暴而面臨更大壓力,產業界從農業、房地產到觀光業都受威脅。澳洲的氣候委員會(Climate Council)估計,農業與勞動生產力下降帶來的損害,到 2030 年可能將達 190 億澳元(約新台幣 3950 億元)。

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈澳洲野火燒掉 3 個台灣 恐還得再燒 1 個多月 〉。首圖來源:twitter

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