史丹佛研發「甩尾自駕車」,職業賽車手感嘆:要失業了

圖片來源:史丹佛大學 YouTube 頻道

【為什麼我們要挑選這篇文章】自駕車不只會轉彎、倒車入庫、路邊停車,還會甩尾!史丹佛大學將燃油車大改,換上電動車引擎,加上自動駕駛系統,讓它以超高的精準度瘋狂甩尾。職業甩尾車手感嘆「我們要失業了」。

值得注意的是,史丹佛研發甩尾自駕車的目的不是為了趣味惡搞,而是有實務上的需求。那麼,史丹佛研發甩尾自駕車的用意是什麼?(責任編輯:郭家宏)

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輪胎膠皮和柏油地面的劇烈摩擦,產生的白煙幾乎籠罩了整個跑道。

​一輛銀色的汽車,高速穿行在由橘色路樁劃定的跑道區域內。

它以極其精確的姿態控制,穿過了這條蜿蜒曲折且十分狹窄的跑道!

一切不得不令人感慨:坐在方向盤後的,究竟是日本的山道元祖土屋圭市,還是美國的甩尾大神「磚叔」Ken Block?

都不是。

事實上,駕駛著這台 1981 款 DMC DeLorean 的,並不是真人,而是史丹佛大學開發的自動駕駛系統……

你沒有聽錯:自動駕駛汽車,已經可以實現精確的甩尾了。

從影片中可以看到,即便在失去抓地力的狀況下,自動駕駛系統仍然可以進行精確的控制。

這台 DeLorean 穿行於狹窄的跑道中,卻沒有誤觸任何一個路樁。如果你看過著名的 Gymkhana 系列影片,可能會對這樣的駕駛模式感到熟悉。

然而,即便是已經親自出演十多部 Gymkhana 影片的 Ken Block 本人,對賽道和車體掌握的精確程度,似乎也無法達到史丹佛大學這台自動駕駛汽車的程度。

也難怪,團隊拿著這個影片給一些職業甩尾賽車手看,這些車手紛紛表示:「感覺要失業了!」

Fredric Aasbø,2015 年 Formula DRIFT 世界冠軍

史丹佛把經典燃油車款 DeLorean,改造成馬力更大的電動自駕車

2015 年,史丹佛大學動力設計實驗室的教授 Chirs Gerdes 不知道從哪找來了一台 1981 款 DMC DeLorean。

沒錯,就是著名科幻電影《回到未來》裡的那台汽車的原型。

Gerdes 教授帶著幾個自己的學生開始爆改這台神車,過程中也得到了自動駕駛創業公司 Renovo 的幫助。團隊還把這台車取名叫 Multiple Actuator Research Testbed for Yaw control(偏航控制多執行器研究試驗台),簡稱 MARTY。

因為《回到未來》的原因,再加上 DMC 公司本身的傳奇故事,DeLorean 在汽車歷史上留下過濃墨重彩的一筆。然而除了光環加身之外,這台車的動力總成各部件實際上毫無任何特色可言。

因此,團隊所作的第一件事,就是把這台車拆個乾淨,包括引擎,換進去一套電池、電機和傳動系統等,把這台 DeLorean 變成了名副其實的「電動車」:

然後,團隊進一步加裝了了控制系統。包括油門、剎車和方向盤控制等等,全部都是由電腦完成的。

下面這張圖展示了改裝的主要內容,從左到右、從上到下:

1. 拆除了原本 2,800 cc 排氣量卻只能輸出 130 馬力的燃油發動機,換進了一台扭力 7,000 牛頓-公尺的電動機,轉換到制動馬力至少也有 400 hp 左右?

2. 雙 GPS 天線用於追蹤汽車的位置,可以精確到 1 英吋。車載系統正是透過 GPS 定位來確定自己的位置,也就是說,MARTY 的自動駕駛,並不是普遍意義上的機器學習,而是一個更簡單的、邏輯驅動的自動駕駛。

3. 電腦控制的轉向系統,不到一秒的時間即可從一個方向的極限轉到另一個方向的極限,而且控制極其精確,這也是為什麼這輛自動駕駛汽車可以實現更精準的甩尾控制。

4. 電動剎車系統,可以進行精準的剎車控制。

5. 定製的懸掛系統,滿足甩尾時對輪組產生的極限壓力。

甩尾必需在「控制」與「失控」間取得平衡,自駕車可以做得比人好

甩尾和正常駕駛是兩種完全不同的駕駛方式。當我們正常開車時,汽車會朝著輪子的方向前進。而且正常開車需要輪胎保持抓地力,因為失去抓地力就代表駕駛者失去對汽車的控制,很容易導致事故發生。

而在甩尾時,一切和正常駕駛反過來了:汽車的前進方向實際上和輪子方向完全相反。而且在甩尾時,車手必須在失去和獲得抓地力之間找到一種平衡,使得輪胎在賽道上打滑,卻也能提供足夠的力量將車往前推。

同時這一力量又必須和前輪的角度形成一個平衡,使得車輛不會因為轉向過度而偏離前進的方向:

對於真人車手,他們需要用眼睛去看發動機轉速表,耳朵去聽發動機、輪胎摩擦的聲音,用身體去感受離心力等等,在很大程度上,車手是透過自己的意識去感知的。

任何人都可以猛踩油門讓輪胎失去抓地力,但掌握精確的控制,從而讓車輛在一種「可控的失控」下完成精采的甩尾過彎,需要日積月累的訓練。

而這一切對 DeLorean 似乎更加簡單。為什麼這麼說?因為它可以直接從車載電腦和感測器中讀取數據,從而做出精確的操控。

操控車載系統顯示了車輛目前的速度、各輪的當前扭矩數值、前輪的轉向角度,以及車輛的前進方向和車身之間的偏航角度(yaw)等關鍵數據。

史丹佛團隊決定向 Ken Block 的 Gymkhana 系列影片致敬,將用來測試的這條賽道命名為 MARTYkhana。這條賽道總長大約 1 公里,路線專門設置用來考驗和展示系統的精確性。

有了數據的幫助和電腦系統的加持,MARTY 可以實現令人難以置信的精準過彎控制。下圖中,MARTY 進行了一個從向左到向右漂移的快速切換,穿過狹窄的門,卻沒有碰到障礙本身:

下圖中,賽道從一個大直徑的橢圓進入一個小直徑的圓形,MARTY 的對油門、剎車和轉向角度控制,承受住了考驗,畫出了一道完美的螺旋白煙。

一些職業甩尾賽車手和工程師給了 MARTY 很高的評價。

2015 年 Formula DRIFT 世界冠軍 Fredric Aasbø 指出,MARTY 做了幾個難度非常高的 transition(從一個彎形到另一個彎形的轉換),「在這種操控上,機器人可能會比我們人類做的更好。」

Papadakis Racing 的隊長 Stephan Papadakis 表示,從影片裡可以看出,車輛的動力總成設計和安裝,以及自動駕駛系統的編程令他印象非常深刻,特別是「可重複性」,也即 MARTY 每次穿過同一個彎形改採用的姿態,都一如既往準確無誤。

看這架勢,莫非史丹佛大學要出師 Formula Drift 了?

還好,並不是……

史丹佛研究自駕車甩尾,目的是讓自駕車建立「應對意外」的能力

實際上,團隊進行這項研究的目的,是幫助未來的自動駕駛汽車更加安全。

現在的自動駕駛汽車已經挺安全了,主流公司公佈的數據顯示,自駕車事故率遠遠低於真人駕駛。然而這個結果建立在相對更安全的測試環境下,往往不包括(或者只包括極少量的)雨、雪或極端天氣。這也是為什麼在自動駕駛汽車測試過程中,一旦發生緊急情況,安全駕駛員必須接管,在這類情況下,真人的應對能力往往比電腦更好。

如果道路因為雨雪和低溫導致結冰?如果道路上有側向大風?別說自動駕駛汽車,真人司機也很難保證絶對安全。

史丹佛大學團隊爆改這台 DeLorean,讓它去甩尾,目的就是研究自動駕駛汽車在失去穩定性的極端狀態下應該如何自我控制。

這次的 MARTYkhana 除了做出了一部令人血脈噴張的甩尾影片,更重要的意義在於獲得了大量關鍵的測試數據。

團隊成員 Jonathan Goh 表示,「透過甩尾,我們讓自動駕駛進入到最為極端的環境當中。如果我們能夠在最不穩定的場景中實現自動駕駛,其他的一切都迎刃而解了。」

圍繞這台爆改電動漂移 DeLorean,史丹佛大學團隊已經發佈了相關的研究論文,題為 Toward Automated Vehicle Control Beyond the Stability Limits: Drifting Along a General Path(朝著超越穩定極限的自動駕駛控制邁進:沿著一般道路漂移)。

團隊也發佈了更多的影片,展示 MARTY 在酷炫的甩尾背後,一些重要的研究思路和啟發:

這已經不是 Gerdes 教授的團隊第一次跟賽車打交道了。幾年前,他們改裝了一台奧迪 TT,送到賽道上測試,實現了超越真人車手對於剎車和過彎路線的控制。

他們還把自動駕駛汽車送到過派克峰登頂計時賽(Pikes Peak),堪稱自動駕駛賽車界的第一團隊了……

(本文經合作夥伴 品玩 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈这辆 DeLorean 被斯坦福爆改:自动驾驶还能漂移!〉。首圖來源: 史丹佛大學 YouTube 頻道

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