【為什麼我們要挑選這本書】《成功竟然有公式》的作者巴拉巴西研究了美國學生錄取學校與未來薪水的相關性,結果發現的確是「學校愈頂尖,畢業生的薪水中位數就愈高」,但學校和薪水之間呈現的是「相關」,不是「因果」,既然學校不是決定薪水的真正要素,那真相是?(責任編輯:郭家宏)

在我看來,網球領域和羅馬尼亞的入校制度再相似不過了,都是只要看一次比賽(測驗)的成績,就能判斷出可靠的結果,然而,等到各大學的通知函紛紛寄來,就知道現實並非如此。

不論是我兒子丹尼爾的首選史丹佛大學,或是哈佛大學,都拒絕了他入學。而後續的未錄取通知還包括布朗大學、芝加哥大學、賓州大學,再次證明情況絕對和羅馬尼亞不一樣。

過去我相信,只要學業表現好就行,但這都已證明是有問題、且令人心碎的策略。

但還是有些好消息的到來,丹尼爾收到了聖母大學的錄取通知,而那正是他最初夢想的大學。我自己曾在聖母大學任教十年,深知聖母大學能提供絕佳的教育。

接下來,我們又接到其他令人振奮的通知,但這開始形成兩難。我目前任教的東北大學,也寄來錄取通知函。

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讀的學校排名愈頂尖,畢業後的薪資就愈高?

聖母大學的學費十分高昂;至於東北大學,則有優渥的獎學金,只要教職員工的子女符合學業要求,學費就能全免。究竟聖母大學有什麼是東北大學沒有的,才會造成這種差異?

首先,相較於排名較低的大學,菁英大學的畢業生與同儕相比,確實是有優勢:常春藤聯盟的畢業生,年薪中位數超過 7 萬美元(約新台幣 213.5 萬元);至於其他學校的畢業生,年薪中位數只有 3 萬 4000 美元(約新台幣 104 萬元),一半不到。

且到了收入金字塔的最高階,差異還會拉大。常春藤聯盟畢業生的前 10%,在畢業十年後的平均年薪,會來到 20 萬美元(約新台幣 610 萬元)以上;但其他學校畢業生的最高收入者,平均年薪還不到 7 萬美元(約新台幣 213.5 萬元)。

在 2012 年當時,聖母大學在美國的排名是第 19 名,至於東北大學則只有第 69 名。聖母大學聲譽卓著,已經幾乎算得上是常春藤聯盟等級,但東北大學的學費卻全免。

面對這種選擇,許多家長和學生都會大傷腦筋,雖然統計數據看起來鐵證如山,但研究可以證明選擇哪間都對丹尼爾未來的收入絕對沒有影響就連去史丹佛大學或哈佛大學,也不會造成任何不同。

相反的,孩子未來究竟能否成功,要看的是他的「表現」和「抱負」如何攜手合作

重點不是學校,而是學生自己的素質

波士頓拉丁學校(Boston Latin School)是美國史上第一所公立中學,至今仍是波士頓學校系統王冠上的寶石,位居全美排名前 20 名。雖然是公立學校,但對學生的篩選極為嚴格,一如我在羅馬尼亞的情形,學生必須測驗成績優異,才有入學可能。

該校畢業生平均 SAT 分數是全麻州第四高,幾乎等於拿到菁英大學的門票,所以若讓孩子在進入到這所菁英中學的這關卡失敗,未來就真的是一片黑暗了嗎?

經濟學家仔細比較了那些吊車尾進入波士頓拉丁學校的學生、以及差點錄取該校的學生,這兩批學生在升學後,一開始的學業成就和智識水準其實幾乎沒有差別,但確實有一項關鍵的不同:有些人很幸運,接下來幾年都能待在一所名校,但擁有一樣聰明的孩子,卻得待在別的地方

當然,我們會假設那些上了名校的學生,既然碰上優秀的老師教導、也有優秀的同儕激勵,畢業時的成績自然會比他校同學好上一截。

只不過……事實就是沒有比較好,一點都沒有!不管看的是 SAT、PSAT(Preliminary SAT)、或是各種進階先修課程測試的成績,那些因為毫釐之差而剛好擠進波士頓拉丁學校、或只能進到波士頓拉丁學院的學生,最後畢業的成績幾乎沒有任何不同。

至於那些剛好進不了拉丁學院而進到歐布萊恩中學的學生也是如此,雖然歐布萊恩中學的排名要低了許多,但這些學生畢業後的測驗成績,仍然與那些勉強擠進拉丁學院的人完全相同。

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優秀的人會繼續保持優秀

我們都很清楚知道,就整體而言,波士頓拉丁學校的學生考起試來,就是比拉丁學院的學生更優秀,拿到的 SAT 成績就是更高,這點絕無疑議,但這份資料卻告訴我們,學生考得好,並不是因為學校讓他們更上一層樓了。說穿了,無論學校提供怎樣的教育,優秀的人就是會繼續保持優秀。

波士頓拉丁學校的畢業生之所以 SAT 成績亮眼,是因為入學考試的時候,就把最優秀的學生都選進了學校,這些學生只是帶著他們原本的能力,度過了中學生涯。

換言之,並不是因為有了波士頓拉丁學校,才讓你的子女變得更優秀;反而是因為有了你的子女,才讓波士頓拉丁學校變成一所菁英中學

到頭來,重要的不是學校、而是學生,從紐約市到羅馬尼亞,再到匈牙利,研究發現的結果都是相同結果。

除了素質,「抱負」也是決定成就的關鍵

普林斯頓大學的經濟學家找出有哪些因素會影響大學畢業生長久之後,是否成功。

他們找出那些申請了菁英大學、但最後因為各種理由而只能進入次級大學的學生,看看他們畢業後的情況如何。

研究數據非常清楚:畢業十年後,常春藤聯盟畢業生的年收入中位數大約是 7 萬美元,是其他學校畢業生的兩倍,而那些差一點就進不了常春藤聯盟的畢業生,收入卻與常春藤聯盟的校友一樣多。

換句話說,如果你能讀普林斯頓大學、最後卻決定讀東北大學,你畢業後的賺錢能力仍然是普林斯頓大學畢業的等級。

波士頓拉丁學校給我們的教訓重新上演了:不管上哪所大學,都不會讓你變得更好;一切都只是因為你本來就是這麼優秀!

沒申請上最佳大學也沒關係

經濟學家也觀察了那些未得到常春藤聯盟大學錄取的學生,卻發現了一項更令人出呼意料的結論。

決定大學畢業十年後收入的關鍵因素,並非就讀哪所大學,唯一的一項決定長期能否成功的因素,在於「申請的最佳大學為何」,就算沒上也沒關係

也就是說,如果學生申請哈佛、遭到拒絕、最後上了東北大學,畢業後的成就會與那些有相等 SAT 和高中班排名的哈佛畢業生相當。換言之,真正決定學生成功與否的,是他的表現、加上抱負(也就是他認為自己屬於哪裡)

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但如果看了上一段的說法,就認為逼迫孩子申請哈佛就是未來收入的保證,完全就是錯誤的觀點,畢竟,抱負是內生的,父母無法強求。雖然研究結果很明確,都知道信心和自信對成功有重要作用,但還是需要有相對應的實際表現才行。

然而,就算沒能得到菁英大學的錄取,人生還是會有很多希望,即使無法運用各種現成的資源,但只要有關鍵的抱負和競爭力,一定能與其他人一爭成功。

(本文書摘內容出自《成功竟然有公式》,由 天下文化 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:Flickr CC Licensed)