NASA 探測器近距離飛掠太陽!不但平安無事,還揭開了驚人發現

首圖來源:NASA Sun Science 官方臉書

【為什麼我們要挑選這篇文章】2018 年 8 月,美國國家航空暨太空總署(NASA)的「帕克太陽探測器」(Parker Solar Probe)發射升空,科學家將帕克太陽探測器的初步發現寫成了 4 篇報告,並發表於「自然」(Nature)期刊上。

他們發現,位於太陽外圍的「日冕」實際溫度高達攝氏 100 萬度,是太陽表面的 100 多倍,還發現了強大到可以完全改變太陽磁場方向的「異常」磁波,並認為這可能就是日冕的能量來源。(責任編輯:陳美羽)

科學家在 2019 年 12 月說,美國國家航空暨太空總署(NASA)的帕克太陽探測器,以目前最近的距離飛掠太陽後仍安然無恙,已經傳回關於太陽高溫外圍大氣日冕的一批「驚人」數據。

帕克太陽探測器的初步發現

法新社報導,體積如汽車大的帕克太陽探測器(Parker Solar Probe)是在 2018 年 8 月發射升空,7 年間將以不同距離與軌跡進行一系列飛掠任務,最終目標是接近距離太陽表面約 600 萬公里處。

科學家將帕克太陽探測器的初步發現寫成 4 篇報告,發表於「自然」(Nature)期刊,希望帕克太陽探測器可讓大家對太陽風與電磁風暴有更深入的了解。電磁風暴會癱瘓電網,讓地球陷入混亂。

日冕溫度是太陽表面的 100 多倍

日冕的謎團之一是日冕位於太陽外圍,一般預期溫度應該較低,但日冕實際溫度卻高到攝氏 100 萬度,是太陽表面 6,000 度的 100 多倍。

法國國家科學研究中心(France’s National Centre for Scientific Research)的共同作者路伊拉德(Alexis Rouillard)說:「因此,日冕是自已找到方法升高溫度。我們正在研究讓這種情況發生的物理過程。」

強大的「異常」磁波,可能是日冕的能量來源

密西根大學(University of Michigan)的氣候與太空科學與工程學系教授卡斯伯(Justin Kasper)說:「即使僅完成首批環繞任務,我們對於這麼近距離觀察時,發現日冕有多麼不同而感到驚訝。」

密西根大學的摘要指出,科學家先前認為太陽磁場的振盪,是可能導致日冕溫度升高的原因,預計可以取得數據證實這點。

然而,科學家表示,他們卻發現更強大的「異常」磁波,強大到足以完全改變磁場方向,而這可能是日冕的能量來源。

靠近太陽時,偵測到龐大的旋轉粒子流

科學家也驚訝地發現太陽風加速吹拂。太陽風是太陽向外噴發的質子、電子與其他粒子流。

目前已知,太陽磁場會以與太陽自轉相同的方向拉扯太陽風,因此團隊預計太陽風在更外圍效力將減弱。

卡斯伯說:「令我們大感驚訝的是,當我們靠近太陽時,我們偵測到龐大的旋轉粒子流,比太陽標準模式預測的大 10 到 20 倍。」「因此我們對於太陽與太陽風如何消散缺少一些基本認知。」

他又說:「這具有重大牽連。如果我們要預測日冕物質大量噴發是否將襲擊地球,或太空人是否能前往月球或火星,太空天氣預測將必須對這些粒子流提出解釋。」

▲ 5 New Discoveries from NASA’s Parker Solar Probe(影片取自 YouTube,若遭移除請見諒)

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈NASA 探測器近距離飛掠太陽 揭太陽風驚人謎團 [影]〉。首圖來源:NASA Sun Science 官方臉書 。)

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