理科太太網路聲量快速下滑,原因出在 YouTube 演算法還是內容?

圖片來源:果殼 Mr.Shell 取自 理科太太 YouTube 頻道

【為什麼我們要挑選這篇文章】理科太太是 2018 年快速竄紅的 YouTuber,短短八個月訂閱數就破百萬,影片觀看次數也動輒破百萬;但到了 2019 下半年,相當多的影片觀看數沒破 10 萬,人氣明顯下滑。理科太太在 11/28 發表「感恩節冬眠宣言」影片,宣布暫停影片創作。

律師果殼 Mr.Shell 在他的粉專發表 分析文章 ,認為理科太太被 YouTube 的演算法剝削,流量的考量讓她喪失創作自由;但許多網友不認同果殼 Mr.Shell 的論點,認為理科太太人氣下滑的原因是內容品質下降,以及接過多業配,不是演算法的問題。下文為讀者呈現兩方觀點,讓讀者思考:創作者人氣下滑,是平台要為演算法負責,還是創作者要對自己的內容負責?(責任編輯:郭家宏)

「理科太太還有創作者被剝削了」

看著理科太太的最新聲明覺得好心疼,老公憂鬱症、自己照顧照顧著也跟著生病了,小孩兩歲,並決定要休息不拍片放長假。

理科太太的頻道,只是社群媒體血淋淋剝削創作者的冰山一角。

在社群媒體爆紅,事實是「演算法」找上了你

YouTube 或其他社群媒體,它會不自覺地逼你展露出自己生活光明美好的一面,把陰暗面藏起來,因為沒有人想看、沒有讚、沒有點閱,然後看著理科太太爆紅後,要面對著鏡頭持續強顏歡笑、強自振作,維持著搖搖欲墜的觀看數。

光想就覺得這個畫面好辛苦,好殘忍。

在這個社群時代,每個人都有機會爆紅十分鐘。

但你不知道的事,為了得到這「十分鐘」,有多少人付出了多少努力在汲汲營營那十分鐘。得到了爆紅的機會以後,演算法會告訴你,你不紅了,然後要犧牲更多甚至自己的健康,來換取能在社群裡持續維持巔峰。

YouTube 尤其殘忍,他可以賦予你一個無限放大的擴大機,讓你的影響力瞬間擴大到你無法想像的程度,讓你以為世界其實喜歡你,好多粉絲愛你。事實上是演算法找上了你,你的創作風格、特性符合演算法要的。

我之前製作上傳了一隻電子煙的影片,討論其潛在法律風險跟政策的不合理性,這支片意外得到演算法的青睞,他得到了跟我的頻道訂閱數以及平均閱覽數完全不成比例的關注。

為了讓演算法青睞,創作者必須不斷調整自己

演算法與平台賦予創作者無限大的舞台,然後也可以瞬間奪走它。

我們身為創作著,代表我們在某些領域是擅長的,而且是可以持續輸出的,但同時也代表有更多領域是我們不懂的,更別說產出。因此當我們開始在社群媒體上嶄露頭角,透過演算法讓更多人看到時,也走上這條不歸路,尤其是很依賴演算法的 YouTube 環境。當有一天,演算法不再愛我時,創作者必須開始改變,調整自己,揣摩新的演算法到底愛什麼。

這是一個很弔詭的事,如果是一名 NBA 籃球員,你就只要好好鑽研這項你擅長的技巧,把你的籃球技能持續精進,球賽就不會淘汰你。但在社群媒體的環境,就好像要創作者,從打籃球要變成打棒球一樣,只因為演算法的口味改了。所以我們看到理科太太開始嘗試在鏡頭前笑,去上電視節目、整老公、喝防彈咖啡。但我們大部分人無法,因為我們擅長的東西很有限,我們也是普通人。

為什麼看到越來越多創作者的身心靈出狀況?之前小玉、聖結石都得到憂鬱症,還有這次理科太太也是,因為平台本身已經成為最大的憂鬱症製造者。

流量的考量,讓創作者失去自由

這是前所未有的時代,大量創作著完全被數字綁著。我們常說藝術家、創作家比較自由,因為創作是自由的。但現在,流量的考量讓創作沒有自由,如果你是一名影片創作者,你能拒絕拍攝 Vlog 每天固定產出影片來換取演算法的青睞,還是每個月上傳一隻長片,然後乏人問津?

但這就是社群媒體要的,一個無時無刻關注自己觀看數,然後 24 小時不停上班的的創作者。

也不能一味責怪創作者。我們還要問,是誰創造了這樣一個奇怪有害的環境?當 YouTube 平台表面上是要散播歡樂,散播好想法的地方,骨子裡卻成為比恐怖情人、前妻還厲害的創作憂鬱製造者,這個現象,平台可以把責任都推給看似「中立」的演算法,而實質上演算法是由觀眾還有平台所掌控的。

沒錯,YouTuber 很多有從平台流量中獲得好處,賺到錢。但不代表創作者該被平台無限壓榨、應該憂鬱。理科太太算是很有代表性的案例,因為她是台灣史上竄升速度最快的 YouTuber,並在非常短的時間內,被演算法(或者觀眾)拋棄。

我們是否需要一個不會過度剝削創作者的演算法?

我想,如果在一般職場上,勞工被認為應該得到勞基法的最低保障,在數位時代裡,我們卻反而壓榨創作者製造歡樂,然後讓平台賺滿滿?是否我們也需要一個…… 找不到更好的形容詞,一個不會過度剝削創作者的演算法,而這件事該由平台負起責任。

讓創作著創造歡樂的背後,不是大把地在吃著克憂解藥。

沒事別當 YouTuber,做不好憂鬱,做得好得憂鬱症。

TO 編按:網友的回應

針對果殼 Mr.Shell 的「演算法剝削理科太太」言論,網友們提出了不少意見回饋。反對者認為,果殼 Mr.Shell 的論點「過於簡單與去脈絡化」,理科太太的影片觀看數、討論度下滑,問題不在演算法,而是她的內容本身有問題,不再受到網友青睞。

理科太太的內容有什麼問題?網友表示,理科太太發片太頻繁,許多影片感覺就像是砸錢邀大咖藝人出場,內容很空洞;此外,業配影片也太多,但做得很無趣。也有網友提到,理科太太影片內容有許多錯誤,先前還因為業配醫材而被開罰 20 萬,是台灣首個被罰款的 YouTuber。

針對「創作者必須強顏歡笑」,網友認為,社群媒體根本沒有逼人要強顏歡笑,是創作者自己認為的。還有,網友也認為,當創作者未必要犧牲健康,那是自我調適的問題;蔡阿嘎也是知名 YouTuber,但他的生活就很平衡,家庭也很完整。

針對網友的回應,果殼 Mr.Shell 在文章下方補充自己的答覆:

作者補充:
有些人很激動的樣子,補充一下我的看法好了,創作者自己要加入這個平台的,歡喜做甘願受,從一方面來講這沒錯,勞工不爽也可以不要做,但我們已經知道很多時候勞工是身不由己。

創業者是自己的老闆,但從真正的「大平台」的角度看這些創作者,例如 YouTube 每個人都只是一個個藍領,努力幫平台做工、做內容罷了。

我的意思不是說 YouTuber 也該適用勞基法,他跟勞工性質就是不一樣。不過,身處在這個新時代,我們是否該興起一種新思維?例如,是否有科技業者為了商業目的,濫用科技的力量來剝削人類、是否該立法賦予平台責任,要維持一個避免剝削的演算法,不要讓平台只是躲在演算法後面。

果殼 Mr.Shell 在 11/30 發表文章,統一回覆網友疑問:

以下是文章的論點整理:

若讀者對完整文章有興趣, 請點這

1. 理科太太點閱率人氣下滑,不是演算法的問題
2. 創作者自己要加入這個平台的,不喜歡可以走
3. 演算法不是中立的,帶有人類的偏見
4. 賦予平台責任,是解決創作者自由及工時問題的解決方案

作者簡介:
關於作者果殼,科技產業、區塊鏈的旁觀者,現為律師、作家,經營 【果殼 Mr.Shell】自媒體 。期許自己寫出觀點,看到對話,找到果殼。

(本文經 果殼 Mr.Shell 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈理科太太還有創作者被剝削了 〉。首圖來源: 果殼 Mr.Shell 取自 理科太太 YouTube 頻道

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