機器戰警時代來了?美警開始用 Spot 機器狗執法,引發濫用爭議

 

【為什麼我們要挑選這篇文章】11 月 27 日,一份美國公民自由聯盟(ACLU)的文件指出,麻州州警已經租借並啟用了波士頓動力的機器狗進行執法,此消息一出不禁引起人們開始思考:機器戰警的時代來臨了嗎?

本文將帶讀者了解整起事件的始末,並思考警察使用機器狗執法所帶來的隱憂。(責任編輯:陳美羽)

上個月,波士頓動力的網紅「機器狗」Spot 機器人終於正式上市開售。而今(27)天,美國非盈利機構 ACLU(美國公民自由聯盟)的馬薩諸塞州分部公開了一套重磅文件。

麻州警察已啟用機器狗進行執法

這些文件顯示,麻州的州警已經租借並啟用了波士頓動力的機器狗進行執法。

據美國公共廣播電台波士頓 WBUR 台的報導,州警透露:截至目前,Spot 機器狗已經參與了「至少兩次」實際執法活動。

兩次執法過程中發生了什麼、Spot 機器狗在當中扮演了什麼樣的職責、警方如何使用它,比如是透過百分之百遙控,還是使用了機器狗的自動駕駛功能及設備,目前的情況還尚未知曉。

警方沒有公開具體的信息,只是說除了測試之外,在兩次「incident」當中使用了 Spot 機器狗。

在此之前,州警已經對 Spot 機器狗進行了長達半年之久的測試工作。

一份 90 天的機器狗租賃合約

抬頭為麻省公共安全部門的一份文件顯示,由麻省消防局代表州警排爆小隊(排除爆炸物小隊,Bomb Squad)和波士頓動力簽訂了一份長達 90 天的設備租賃合約,合約期限從今(2019)年 8 月 7 日到 11 月 5 日。

具體來說,排爆小隊從波士頓動力借來了:一隻 Spot 機器狗 beta 版(市售版韌體)、兩顆電池(續航約 90 分鐘)、一個充電器、兩套天線、一台用於控制機器狗的 JXD 平板電腦,以及機器狗的儲運箱。

在這三個月期間,州警從波士頓動力租藉機器狗,以「檢測其用於執法活動,特別是在涉及犯罪嫌疑人和爆炸物的危險環境下,進行遙控巡查的能力。」

合約的條款還指出:如果在正常使用過程中機器狗遭到遺失、損壞或報廢,州警將向波士頓動力支付賠償。

並且,在測試完成之後,州警不一定要買下這些機器狗,並且該合約不作為警方對機器狗或波士頓動力的背書,波士頓動力被禁止回頭用這次合作為自己打廣告。

這紙合約由麻省消防局長 Peter J. Ostroskey 和波士頓動力首席運營官 Robert Playter 共同簽名生效。

參與討論 Spot 機器狗的公司名單

麻省 ACLU 公佈的其他文件中,還包括了大量來往郵件,主要為州警內部、州警和波士頓動力,以及州警和其他聯邦執法部門(包括 FBI 等)之間,討論在爆炸物事件中使用 Spot 機器狗的結果、價值和意義。

除了波士頓動力之外,其它出現在這份文件中的機器人公司,還包括:

▌Ghost Robotics,另一家和波士頓動力類似的腿型機器人公司。
▌Endeavor Robotics,紅外線熱成像巨頭 FLIR 旗下的軍用和商用機器人公司,主要生產履帶式機器人。
▌Recon Robotics,偵察用兩輪機器人,像電影《彩虹六號》裡的那種。
▌Remotec,軍工巨頭諾格公司旗下的機器人公司。
▌以及 iRobot ── 沒錯,就是生產 Roomba 掃地機器人的那家公司 ······

除了機器狗,波士頓動力還開發了「會跑酷的」機器人

除了已經準備好上市的 Spot 機器狗之外,波士頓動力還開發過多款不同形態的機器人,目前主流的包括 Handle 兩輪平衡型機器人,以及 Atlas 人形機器人等。

Atlas 已經可以跑酷,並且在過程中完成諸如接擲物體等複雜的動作,但是抗干擾能力還比較差。

不過有趣的是,之前有民間 CG 團隊自己做了一套惡搞 Atlas 的視頻,展示機器人「奴隸」不願意殺死同類(也是機器人),從人類「主人」手中奪槍逃亡的故事,頗為搞笑,也騙過了不少人 ······

再次聲明:上面兩個動圖都不是真的波士頓動力,是惡搞的「Bosstown Dynamics」。

不管怎樣,機械戰警的時代似乎要來了 ── 雖然不是兩條腿的,但四條腿的也夠酷炫的了 ······

波士頓動力副總裁:只供租借給警方

Spot 機器狗並非專門軍/警用機器人,事實上波士頓動力是按照通用的規劃開發它的。商業客戶可以使用波士頓動力提供的 API 進行延展開發,以滿足自己的需求。

值得一提的是,文件顯示,州警以及上述其他公司當中的一些有購買合約,貨值幾萬到幾十萬美元不等,但並沒有和波士頓動力簽訂購買合約或任何形式的意向書。

接受 WBUR 電台採訪時,波士頓動力副總裁 Michael Perry 表示,正是因為對機器人軍/警用化保持審慎的態度,公司最終決定採用租借的形式,而不是把 Spot 機器狗賣給警方。

「我們在租約裡寫了,不得將機器人用於傷害或恐嚇他人。」這位副總裁表示。

誰也無法保證,機器狗不會被濫用

然而說跟做是完全不同的兩碼事。儘管機器人沒有被設計成殺傷武器,主要還是看人如何用它 ── 而在當今的美國,大規模槍擊案頻發,本土空襲陰霾籠罩,誰也保證不了無辜的機器狗狗不會被濫用 ······

開先河的是美國得克薩斯州警方:2016 年,一位後來被懷疑想要報復社會的前美軍士兵,在達拉斯的鬧市區對著一場遊行示威活動開槍,擊中 12 名警察,其中五人身亡。

警方在戰術上輸給了這位擁有豐富作戰經驗的槍手,最終選擇了一種極富爭議的方式結束這場戰鬥:他們操縱排爆機器人,開到槍手的附近,引爆了機器人攜帶的 C4 炸藥(塑性炸藥的一種)。

提出和執行這一戰術的警察,最終並沒有被控罪。

然而這起爭議的討論至今沒有停止 ── 麻省警方和波士頓動力之間的彼此試探,為人與警察之間的關係蒙上了又一層陰霾 ······

(本文經合作夥伴 品玩 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈破门、排爆:波士顿动力机器狗开始执法!RoboCop 时代来临?〉。首圖來源:Boston Dynamics。)

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