台積電是專利戰的大輸家:將未來十年的半導體專利交叉授權給格芯

台積電晶圓。圖片來源:台積電

【為什麼我們要挑選這則新聞】數個月前,格芯控告台積電侵權,而台積電也對格芯提出侵權控告;然而近日台積電與格芯達成和解,交叉授權現有和未來十年申報的專利。

表面上來看,台積電省下了千萬美金的訴訟費用與時間成本,但從智慧財產權來看,台灣智慧資本(TIC)認為,台積電是這場訴訟的大輸家,未來可能陷入專利危機。為什麼? (責任編輯:郭家宏)

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晶圓代工龍頭台積電反擊對手格芯(GlobalFoundries)的侵權訴訟終於和解,但專利業界專家卻看法偏向長空,台灣智慧資本執行長張智為表示:「台積電交叉授權格芯未來十年申請的半導體技術專利,短期來看台積電因此免於訴訟,省下至多上千萬美金的訴訟律師費,但長期解讀,營運資金陷入困境的格芯在這場授權和解局卻是真正的大贏家,不但可能一次性收取台積電三、四千萬甚至幾個億美金的授權金,還能提高自身市場估值,未來格芯若放棄上市,待價而沽,擁有台積電未來十年專利授權,身價高個 1.5 到 2 倍都不是問題,業界從前幾個月就一直盛傳三星有意收購格芯,萬一真的成交,三星產品未來用格芯品牌出貨,台積電未來十年,可能陷入重重專利危機。」

格芯取得台積電的交叉授權,成為專利爭議中的最大贏家

張智為以過去 15 年服務蘋果、微軟、高通等國際品牌客戶的經驗推估,專利交叉授權一般來說不是雙方都無條件、免費的佛心狀況,可以觀察後續發布內容,如果沒有提及「完全免費授權 non-fee-based cross license」,付費方應該會是台積電,金額大小推估小則 3 到 4 千萬美金,大則幾億美金,而且從「金額大小」還可以看出來背後的意涵,如果僅僅幾千萬美金,代表專利交叉授權的限制範圍較小,萬一轉賣給三星等競爭對手,買方透過格芯品牌來進行出貨可能性高,對台積電將造成威脅,但若金額上億美金,則代表台積電用資產限縮格芯交叉授權範圍,也許限制內容即被競爭對手收購後,喪失交叉授權權利亦有可能,對台積電後續風險較小。

不過,台積電在這次訟戰當中以驚人的速度完成和解,也是業界非常意外的,張智為表示過往專利訴訟短則半年一年,長則拖個幾年、耗日廢時都有碰過,台積電這次僅僅花不到三個月就達成和解,在業界標準是光速處理。

至於格芯,整體專利資產戰操盤相當亮眼,張智為認為,格芯從點線面表現都可圈可點,第一步是去年將全面「專利軍團」在美國銀行質押融資貸款換現金,第二再用其中比較強的專利組合約二十件,當「陣前武將」對台積電訴訟叫囂,最後在和解條件中得到台積電目前手上所有專利的交叉授權,還贏得未來十年新申請專利的交叉授權,相當於獲得帳面上的大補丸,這次的和解案可以當作國際專利戰「以小博大」的教戰範本。

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