WhatsApp 成人民抗爭工具,中東國家用斷網與「通話稅」加強管控

【為什麼我們要挑選這篇文章】通訊軟體是人民集結抗爭的高效工具,從茉莉花革命、太陽花學運到反送中,群眾都藉由通訊軟體快速集結並散播理念,讓國家不得不重視民眾的聲音;也因為如此,許多國家對這類軟體加強控管。

但這擋得住民眾的聲音嗎?(責任編輯:郭家宏)

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無論是在巴格達和貝魯特組織大型抗議,或在敘利亞衝突中協調救援任務,WhatsApp 已成為阿拉伯世界的不可或缺通訊軟體,卻也引發各國政府加緊控管。

黎巴嫩政府對 WhatsApp 通話徵稅,引發民眾抗議

法新社報導,在黎巴嫩,電子通訊被高度管制,且費用高昂,因此民眾愈來愈仰賴 WhatsApp 的免費通話功能,導致政府 17 日宣布對 WhatsApp 通話徵稅時,民眾上街抗議,且規模史無前例。

黎巴嫩的抗爭如今已超過一週。民眾拒絕稱這場政治社會運動為「WhatsApp 革命」,認為這個詞貶低了劇烈政治變革的訴求。不過,他們承認,這項科技在動員群眾集會方面十分有幫助,有助在人口約 600 萬的黎巴嫩號召數以十萬計民眾走上街頭。

24 歲的黎費(Yasmine Rifaii)來自黎巴嫩北部的黎波里(Tripoli)。她在當地一個非政府組織工作,業務包括組織抗議行動,她認為 WhatsApp 已成為實務上的虛擬「革命後台」。

黎費說:「我們和許多 WhatsApp 群組有連結。黎巴嫩是個小國,每個人都認識來自其他城市的某個人。我們的網絡跨宗教,也跨地域。」

敘利亞民眾透過 WhatsApp 取得醫療救助

在邊界另一頭的敘利亞,WhatsApp 則足以定生死。

尤尼斯(Mustafa al-Hajj Younes)在伊德利布省(Idlib)領導一個急救小組。他說,民眾透過聊天群組向救難團隊尋求協助,「當需要我們的服務時,我們就在各群組間協調」。

由於反對勢力所控制地區的電訊基礎建設不完善,WhatsApp 因此格外實用。尤尼斯說:「人們僅能透過 WhatsApp 或手機聯繫我們。」

在整個阿拉伯地區,數位專制統治日益擴張,一些政府還會定期封鎖 WhatsApp 等熱門社交媒體應用程式,尤其是其中的免費通話功能。

伊拉克政府切斷 WhatsApp,防止人民集會抗爭

在伊拉克,就在 10 月抗爭潮造成近 200 人喪生後,另一場戰鬥正在網路上展開。本月稍早,當反貪腐示威在許多城市爆發,當局就動用熟悉的手段:切斷網路服務,以期平息抗議。

要求匿名的高階安全機關人員指出:「我們視 WhatsApp 為此階段最危險的應用程式。」他坦承無諱:「切斷 WhatsApp 是為了防止這些集會發生。」

倡議人士朱布瑞(Yasser al-Joubouri)曾參與巴格達的抗議。他指出,WhatsApp 在組織行動小組以傳播抗議細節方面至關重要。

朱布瑞說:「我們創造 WhatsApp 群組就是特別為了快速分享情報,並將它們散布到像臉書(Facebook)及推特(Twitter)這樣的社群網站上。」

加拿大西門菲莎大學(Simon Fraser University)媒體研究教授伊斯康達(Adel Iskandar)表示,對被「阿拉伯之春」嚇得措手不及的政府而言,這類資訊分享行為足以引發「存在恐懼」。

不過,伊斯康達指出,諸如 WhatsApp 等應用程式也能被當局視為有益。

「國家不僅視這些平台為威脅,也從中看到機會,並以支持政權的訊息取代批判性言論。」

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈WhatsApp 成抗爭重要通訊工具 中東各國加強控制 〉。首圖來源:Flickr CC Licensed)

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