矽谷企業的東方秘密武器是「中國工程師」:薪水只要三分之一,加班配合度高無怨言

【為什麼我們要挑選這篇文章】很多矽谷的公司會去中國成立分公司,但他們的目的地未必是北上廣深等一線城市,而是西安、成都等二三線城市,原因很單純:人力成本低,只拿三分之一的薪水,而且加班配合度高,毫無怨言。但這些中國工程師,幫助矽谷公司創下科技奇蹟。

程式代工已行之有年,從早年的印度到現在的中國,代工者多是產業鏈底端的碼農。雖然工程師薪水比多數行業高,但仍需要進修與自我成長,以提升自己的工作價值。(責任編輯:郭家宏)

Harrison Rose 在美國科技行業浮沉已有四十餘年。他在矽谷創立商用機器人硬體企業 TRC 不久,機器人就被寫上了外資審查名單。這一道落下的貿易鐵幕,卻沒能擋住他去中國建立分公司、招募軟體工程師的計劃。

至於他的目的地,不妨一起猜一猜:是靠近工廠的深圳?還是投資人聚集的北京?

Rose 告訴矽星人(本文作者):對我來說最好的地方,應當是西安,或者是成都。

矽谷創業企業為什麼選中了中國西部的工程師,讓涼皮肉夾饃牛油鍋(中國西部傳統菜餚)與程式碼迎來了新的結合?

一個不容忽視的背景是,中國軟體工程師的隊伍,正在北京深圳等一線科技大城之外的地方迅速壯大。他們當中既有傳統的高校畢業生,也有從流水線產業工人轉型的軟體開發工程師。最勵志的一位女工程師孫玲,已經從深圳電子廠走到了 Google 的紐約辦公室。

能從女團出道的紡織女工楊超越只有一個,但能複製、能「速成」的軟體程式技術,無疑為更多國內尋求新機會的人打開了更廣闊的大門。

一手需求,一手供給。如果說中國「出口製造」的時代正在消逝,難道「出口腦力」的時代正在到來?

程式工作開始全球分工,歐美國家將碼農工作外包給中國

有一名美國工程師很早就發現了中國工程師的價值。

早在 2013 年,美國主要電信企業 Verizon 發現系統長期出現來自中國的訪問記錄,懷疑遭到中國駭客侵入。調查發現,一名地址顯示為中國瀋陽的員工 Bob,勤勤懇懇透過 VPN 寫程式碼,熬夜在美國時區「朝九晚五」工作,還獲得了程式碼乾淨、最出色工程師的好評。

進一步的調查顯示,真正的 Bob 四十多歲,是美國辦公室的老員工。他的工作日常是在 YouTube 上看萌貓影片,去 eBay 購物,刷一刷 Reddit、Facebook、LinkedIn,5 點下班。

真相揭開:美國的 Bob 年薪六位數,用自己五分之一的工資,把自己的工作外包給瀋陽一家軟體外包公司。他將 RSA 動態令牌快遞到了中國,讓外包商可以在工作日透過 VPN 訪問公司系統,幫他完成他的工作。

雖然 Bob 沒有逃過被解僱的結局,他其實是一個具有資本家眼光,深諳跨國套利之術的員工。

之前提到的創業者 Rose 選擇中國西部的原因也是成本:如果是深圳北京,成本要高 25%。

Rose 常用矽谷流行語來品評時事,比如「Garbage in garbage out.」(錯誤輸入,錯誤輸出)。「Pick the best of both worlds.」(擷取兩個世界最好的果實),則是他對中國計劃的總結。

美國大型企業和創業公司的 IT 外包早有歷史。印度受益於語言便利和更早的資訊技術產業投入,IT 外包產業創下千億美元價值,也是國家支柱產業之一。

企業跨國外包的原因,都寫在了廣告詞裡:既能獲得高品質的外國員工,還能夠節省 70% 的人力成本。

有意思的是,曾經美國企業的外包目標是印度等英語為主要語言的國家,如今中國工程師卻正在走入視野。

一名負責輝瑞集團亞太地區的軟體架構師 Troy Hunt,與印度、中國、菲律賓三地的數十個供應商,完成了上百個專案。他比對了 2015 年三地的工資數據,與英美國家形成了巨大的差異。

印度和菲律賓都是英語母語國家。但在三個國家之中,他還是最希望與中國團隊保持合作,因為中國工程師品質高,處事靈活,附加條件少。但必須是長期合作,因為中國的工程師不太精通英語,改中國工程師語法的任務量還是太大了。

他認為:「如果你熱衷於技術而不關注中國的動態,那麼你可能會錯過未來幾十年,世界上最重要的技術創新和成長來源。」

資本總是飛往成本最低的地方,選修過總體經濟學的同學們都被教育過:各國生產自己具有相對優勢的產品,全球分工、交易互換。兩個國家都能以更低的價格消費更多的產品,讓所有人從中受益。

從舶來珠三角的製造業工廠,到中國內地城市興起的外企軟件園(海外企業軟體園區),再到飛往西部尋找軟體工程師的矽谷創業企業。

從紡織工到流水線,全球分工的腳步已經來到了「程式」領域。

矽谷企業的「東方秘密武器」:中國工程師

早就看到這個機會的不止是外包公司。近年一些美國市場企業出奇制勝的秘密武器,就是遠在中國的工程師研發團隊。

從獲利上市的 Zoom 到新興的播客平台 Castbox,中國團隊都發揮了舉足輕重的作用。特斯拉也正在中國建立研發團隊。

Zoom 是矽谷今年罕見的獲利上市獨角獸,在招股書中披露:

「我們的產品開發團隊主要位於中國。與其他地區相比,中國的人力成本更低。」

Zoom 招股書顯示,其在中國多個研發中心擁有 500 多名員工,約占其總勞動力的 30%。從 Zoom 中國的校招資訊來看,其研發崗位分佈在杭州、蘇州、合肥三地。

根據招募資訊,Zoom 在蘇州與合肥的工程師職位,最高月薪不超過 3 萬元(人民幣,約新台幣 13.5 萬元),一些職位實行 14 薪。而據 Glassdoor,Zoom 矽谷工程師的年薪至少在 11 萬美元(約新台幣 340 萬元)。

中國的工程師們在行業網站上討論 Zoom 的工作環境,「在合肥是純研發團隊」,「Zoom 在合肥算最好的了,主要是沒強制加班什麼的」。

在上一年中,Zoom 的研發支出為 3300 萬美元(約新台幣 10 億元),僅占總收入的 10%。Zoom 稱,如果他們不得不將產品研發團隊從中國轉移到另一個司法轄區,那麼他們可能會支付更高的成本,這將對利潤率產生負面影響,並損害他們的業務。

中國背景的創業團隊,應當最早意識到這種人才成本的差異。

在矽谷的一場創業分享上,播客平台 Castbox 創始人王小雨聊起了她的中美兩個團隊。雖然如同兩個平行宇宙,美國團隊更有創造力,但中國團隊面向用戶的營運能力、工作效率,都更勝一籌。

Google 的年度開發者大會正好在中國的五一假期之後,於是 Castbox 讓中國團隊在五一期間加了個班,上線了新功能,剛好趕上 Google I/O 的特別展示,推向全球的開發者。

但如果讓美國團隊加班,還是一件阻力太大的事情。

Rose 看到中美團隊的不同:「美國文化管理下的企業,有自下而上的內部溝通,能夠碰撞出好的想法。」

也有帶領中國外包團隊的美國人對比這種差異:「如果給這些中國工程師看一塊磚,告訴他們,這塊磚很好,但我希望你能找出改進它的辦法。比如可以使它更耐用、更便宜等。

兩週後,中國工程師會與你聯繫,問:『我們需要做什麼?』

但是,如果你給他們提供磚廠的建造圖,並告訴他們建造工廠並生產一百萬塊這樣的磚,他們是可以做到的。」

要避開印度陷阱,跳脫產業鏈底端

在為全球出口軟體工程師上,印度其實做的最早最大,甚至成為了「離岸外包」的代名詞,也是國家財富的重要收入來源。

這是資源,也是跳脫不出產業鏈底端的詛咒。

中國的科技企業前往矽谷搶奪人才,看中的是頂尖的技術與經驗。矽谷的科技企業也盯上了中國的工程師,似乎更多是因為「性價比」。

對於一些在矽谷苦熬 H1B,衝擊天花板的華人工程師來說,能在國內拿著矽谷的大包,去解決「事業父母不能兩全」的問題,有更多的話語權,是兩全其美的夢想。

但如果在中國拿著一份優於本地、遜色矽谷的收入,做著非核心的業務,也會讓一些工程師「忿忿不平」。

在這一輪產業分工的變化中,軟體開發的價值,固然高於流水線上的廉價人工。但中國工程師能夠跳出印度外包工程師的困境,掙脫產業鏈的底層束縛嗎?

中國或許有一個不同的故事。

Rose 前往中國,用政策風險換取低成本,看起來並不是最好的時機。

中國的工資成本,也正在一路上揚。但更有吸引力的,是在中國市場募資、研發、製造、向美國之外的廣闊市場銷售。

中國畢竟走出了「世界工廠」時代,只有低廉的土地和人工。中國沿著產業鏈向上攀登,華為 200 萬年薪(人民幣,約新台幣 900 萬元)招募博士畢業生等人才儲備計劃,抬起了中國工程師的身價。中國走向海外的創業公司,也更多將核心研發團隊放在中國。

來自瀋陽、吉林的工程師們,也把自己掛在了外包服務的網站上。他們的時薪在 30 美元到 40 美元,約 210 元到 280 元人民幣(約新台幣 930 到 1240 元),在當地已屬於不錯的薪資。

還有更多產業工人離開了珠三角的工廠,想實現一個從流水線到工程師的夢想。

而海外的科技企業,正在向中國尋找人才,深入中國的二三線城市尋找人才,甚至是研發方向的人才。

但願在全球分工的體系中,人人都能成為渺小卻快樂的星塵。

(本文經合作夥伴 品玩 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈硅谷看上中国 N 线城市“码工”:只拿 1/3 薪水,肯加班无怨言 〉。首圖來源:Pxhere CC Licensed)

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