擁有技術卻缺乏應用,台廠如何快速搶攻「服務型機器人」未來黃金市場?

數位服務創新研究所 服務終端中心 何偉光主任

服務型機器人是一個新時代的機器人領域,機器人工業協會(Robot Industries Association,RIA)指出 ,發生在工廠外的自動化轉型,也是一場機器人革命,服務型機器人即將進入工作場域,透過人機整合的方式創造多種工作樣貌,並改變數十個產業的營運模式。根據國際機器人聯盟(International Federation of Robotics,IFR) 的統計,2017 年全球專業服務型機器人的市場銷售額約為 66 億美元,相較於 2016 年成長幅度高達 39%,此外,2019 至 2021 年總出貨數則將達 73.6 萬台,龐大的市場吸引了各大廠商投入,作為全球 IT 產業重鎮的台灣也不會缺席。

資策會數位服務創新研究所主任何偉光指出,台灣廠商的製造技術優秀程度毋庸置疑,但服務型機器人需要配合所屬環境而有不同設計,因此必須與不同領域廠商合作,才能讓服務與產品產生最大的價值。這也是台灣智慧自動化與機器人協會與資策會數位服務創新研究所發起「服務型機器人聯盟」的主因。

培育服務型機器人產業生態鏈,找到台灣的專屬優勢

服務型機器人首重應用場合,如此才能讓沒有生命的機器人,依照場地實際需求提供最有人味的服務。服務型機器人聯盟今年度開始致力於實驗場域與機器人廠商的串聯計畫,此計畫結合不同產業,目前已於台灣 北部大潤發中部日月千禧酒店南部義大購物廣場 等三地確立正式合作。廠商提供實驗場域,再邀請機器人與 ICT 業者共同合作,在上述 3 大實驗場域中佈建無線網路、藍牙定位、UWB 超寬頻定位等基礎環境,讓 IT 廠商的機器人產品透過實際商業環境的運作與服務遞送,搜取更實際的場域應用回饋。

服務型機器人的發展對台灣是什麼意義?為什麼它會是台灣製造業的下一個黃金市場呢?何偉光從全球機器人產業態勢,進一步分析台廠的優劣勢。目前國際上有工業機器人與服務型機器人兩種,工業機器人也就是工廠裡常見到的機器手臂,此一領域由 ABB、KUKA、FANUC 與 Yaskawa 等 4 家大廠佔有全球超過一半的工業機器人市場,由於工業設備向來以穩定度為優先考量,台廠縱有技術,但要切入市場並不容易,而服務型機器人則是相對有效的市場。

服務型機器人示意圖

何偉光強調台灣於服務型機器人市場擁有的優勢,在於台灣機電與資通訊模組供應鏈完整,不管是從機械領域投入或從 ICT 產業角度出發,其技術實力都不遜於全球先進大廠。再從需求端的應用環境來看,台灣服務業所佔的 GDP 比例越來越高,店家種類多元且廣泛;在此同時,高齡少子化所造成的需求增加、勞動力減少也開始在各產業發酵。因此在供應端的技術成熟、應用端需求浮現之下,台灣的服務型機器人市場態勢已然成型。

不過要讓蓄勢待發的市場啟動,還需要最後一把力量,服務型機器人就是關鍵助力。過去台灣不乏服務型機器人產品,最後卻總是功敗垂成,何偉光指出關鍵在於缺乏實體實驗場域的調校,此一缺陷造成產品無法鎖定使用者的實際需求缺口,簡單來說就是產品未經實戰磨練,功能就難以與現場需求匹配,最後自然被市場淘汰。然而何偉光也表示,要改善此現象,不能只由負責研製造的 IT 產業著手,供需雙方必須密集溝通,才能讓產品符合需求。

見證服務型機器人多重可能,服務型機器人聯盟 即刻了解

創造台灣機器人、IT、場域業者最佳合作公式

IT 產業與垂直應用領域都有極深的專業,不同專業的整合本非易事,他提醒業者,若沒有適當的平台媒合、引導,只會讓服務型機器人的進展緩慢,產品化與商業化的路途遙遙無期,而服務型機器人聯盟的成立,則將成為 IT 廠商與應用業者的最佳平台。

除了場域應用的協助外,服務型機器人聯盟也提供免費廣宣曝光、人才培育、產業輔導、甚至是至海外參展做異業合作。說到機器人聯盟的未來計畫,何偉光指出,實戰練兵還是最有效的做法,接下來聯盟將會網羅更多有興趣參與開放場域的業者,打造出更多元的實證場域,讓服務機器人的供需雙方有更多的對話機會,從而促成跨域商機,並將成功經驗複製到國外市場,計畫於 9/20、25、26 三天於北中南三個服務型機器人落地場域舉辦公開分享觀摩活動,邀請各類型場域管理業者參加,期許創造出另一波台灣產業奇蹟。

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(本文提供合作夥伴轉載。)

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