一年收購三家科技公司,麥當勞不賣漢堡改做 AI 了?

【為什麼我們要挑選這篇文章】麥當勞是老字號的速食餐廳,然而今年麥當勞卻頻頻收購 AI 相關的科技公司,先前花費 94.5 億元新台幣收購 Plexure 和 Dynamic Yield,近日再收購人工智慧語音公司 Apprente。

麥當勞正在從單純的餐飲業轉型成「科技餐飲」,去年股價上漲 35%,今年至今上漲 25%,展現出轉型的成效。近日收購的公司將如何再提升麥當勞的營運效能?(責任編輯:郭家宏)

麥當勞近日收購了一家 AI 語音公司,這是這家快餐巨頭今年投資的第三家技術公司。

繼 3 億美元(約新台幣 93 億元)收購大數據公司 Dynamic Yield 之後,10 日麥當勞宣佈完成了人工智慧語音公司 Apprente 的收購,也再一次宣告了挺進技術領域的決心。

這筆交易是麥當勞今年的第三次技術公司收購,目前,麥當勞還沒有透露具體的成交額度。今年 3 月,麥當勞收購了專門從事個性化和決策邏輯技術的公司 Dynamic Yield,緊接著又收購了其應用程式供應商 Plexure 10% 的股份。

麥當勞收購語音公司,期望提升得來速的服務效率

為何要收購一家語音公司?

麥當勞團隊稱,語音識別技術可以使快餐更「快」,幫助公司更及時讓客戶獲得服務。

麥當勞對語音技術的需求得追溯到美國的 drive through 文化。被稱為「車輪上的國家」,美國家庭幾乎人人有車,很多快餐店會開得來速,顧客開車停靠,不需下車,透過對講機與店員溝通、點餐、並拿到食物。

而對於一些開在偏僻地點,或者 24 小時營業的深夜快餐店,對窗口服務人員的人力需求是一種極大的考驗。

Apprente 的語音技術非常契合的擊中了「點餐」這一需求。過去兩年,Apprente 一直致力於開發理解「複雜、多語言、多重口音和多項目對話排序」的技術。這一收購預計將加快麥當勞 drive through 客戶的購買體驗,獲取更快、更簡單、更準確的訂單,並且大大減少人力成本。

為了擁抱技術浪潮,麥當勞甚至在內部成立了一個名為 McD Tech Labs 的新內部團隊,該公司表示,將擴大其在矽谷的業務,並開始大量招募相關工程師、數據科學家和技術專家。「建立我們的技術基礎設施和數位化能力…… 使我們能夠滿足客戶不斷提高的期望,同時讓服務人員更輕鬆愉快地為客人服務。」麥當勞總裁兼 CEO Steve Easterbrook 在一份聲明中表示。

除了 Apprente,今年金拱門在技術領域的佈局已然鋪開。

收購 Dynamic Yield:3 億美元佈局機器學習

Dynamic Yield 是致力於個性化推薦領域的技術公司,一般與電子商務、旅遊、金融和媒體等品牌合作,成立以來創造了一種被稱為亞馬遜風格的個性化在線體驗。

麥當勞表示,其將利用這項技術建立一套更加客製化的菜單,可以根據天氣、當前餐廳流量和趨勢菜單項目進行定製。顧客開始選購餐品時,顯示器還可以根據您已選擇的內容推薦其他項目。

此外,它已於 2018 年在美國的幾個地點進行了測試,並計劃於 2019 年開始在美國各地推廣,之後再鋪開到國際市場。麥當勞還計劃將這項技術整合到其他數位產品中,如自助服務亭和麥當勞的移動應用程式。

麥當勞正努力透過最先進的 AI 技術提升服務。收購 Dynamic Yield 後,麥當勞迅速將其技術在 8000 多個門店投入使用,可以根據一天中的不同時間或當時的天氣,創造動態菜單,從而提升客戶的購買慾望。麥當勞稱,到今年年底,該技術將被整合到幾乎所有美國和澳洲的入場券中。

「技術是我們名為 velocity 增長計劃的關鍵要素,可以增強我們客戶的體驗,」麥當勞總裁兼首席執行官 Steve Easterbrook 在一份聲明中表示。「透過此次收購,我們正在擴大我們在未來的技術和數據能力,以及為客戶創造更多個性化體驗的願景的速度。」

收購 Plexure:期望與客戶的互動更加個性化

Plexure 是麥當勞的應用程式提供商,麥當勞在 48 個國家使用該應用程式向麥當勞顧客提供折扣券和優惠。

今年 3 月底,麥當勞斥資 500 萬美元(約新台幣 1.5 億元)收購了 Plexure 10% 的股份。

自 2012 年首次在 NZX 的小型 NZAX 證券市場上市以來,Plexure 的市值已縮水 80% 。一年前,它在高科技獎(Hi-Tech Awards)上獲得了「最佳高科技新創企業」的稱號。

但麥當勞宣佈將以 540 萬美元(約新台幣 1.7 億元)收購該公司 10% 的股份後,其股價在半天內飆升逾三分之一,達到 44 美分的高點。

作為收購條件的一部分,Plexure 將被禁止向麥當勞快餐行業的一些競爭對手提供服務,之前 Plexure 提供服務的還有 7-11。麥當勞首席執行官 Steve Easterbrook 表示,行動應用程式在公司業務中扮演著關鍵角色:「允許客戶以個性化、定製化的方式與我們進行互動。」

科技改進營運模式,麥當勞的營收將持續成長

2019 年,麥當勞股價上漲了 20.5% ,與標準普爾 500 指數今年迄今的漲幅大致相當。但去年麥當勞股價上漲了近 35% ,在市場中遙遙領先。

今年 7 月,Telsey Advisory Group 的 Bob Derrington 重申了對麥當勞的增持評級,並將其股價目標上調 20 美元至 230 美元。 在此之前,該公司第二季度業績表現強勁。

除了提高價格目標外,Bob 還上調了對麥當勞 2019 年和 2020 年每股收益的預期,高於市場普遍預期。這背後的原因 Bob 解釋道:「該公司在科技領域的投資將改進其系統運行,進一步將其與快餐業同行區分開來。」

此外,技術投資加上新產品的推出,將給麥當勞帶來可持續的銷售增長,Bob 表示「這似乎將引領未來幾年的行業趨勢」。

利用技術改進運行模式的不僅有麥當勞,達美樂披薩和星巴克等餐飲企業也正利用大數據人和人工智慧助力行銷,比如星巴克推出的移動應用「我的星巴克咖啡師」,可以通過發送語音命令或消息給虛擬咖啡師下單。儘管每個訂單的細微差別很多,但是人工智慧系統也能夠提供差異化的客戶體驗。

AI 對餐飲行業的影響日漸明顯,嗅到先機的企業早已開始行動,麥當勞的大手筆收購已經有了收益成效,不知未來的全球餐飲連鎖企業會不會在 AI 的影響下,迎來一輪大洗牌?

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(本文經合作夥伴 大數據文摘 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈一年收购三家科技公司,金拱门不做汉堡改行人工智能了?〉。首圖來源: 維基百科

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