【中美貿易戰】美稀土龍頭 CEO 低調訪臺,「稀土禁運」川普怕了?

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【為什麼我們要挑選這篇文章】中美貿易戰正如火如荼,美國稀土龍頭 CEO 卻悄悄飛來台灣,釋出了警告和合作的訊息。而關稅名單上,稀土相關金屬竟都未被列入。

稀土將會在這場戰役,變成美國最大的弱點嗎?(責任編輯:蔣永愛)

中美貿易戰,已經到了彼此極限施壓、雙方隨時會打出「最後王牌」的時候了。隨著戰略調整、情勢逼人,中國手中那張按捺許久的王牌,出手的機率也正在快速拉高當中。

這張王牌,叫作「稀土禁運」。

「基本上,只要中國想要……,他們隨時可以癱瘓全世界的稀土市場!」一位熟悉稀土產業生態的美國業界人士,對《今周刊》嚴肅地示警。

中禁運稀土?美稀土龍頭:全世界都該害怕

8 月下旬,中美貿易戰升溫關鍵時刻,美國稀土龍頭執行長悄悄來台,川普最仰賴的美國稀土礦商、MP 公司執行長歐華森(Michael Rosenthal)接受《今周刊》獨家專訪。由於身分及時機敏感,對「美國是否已能因應稀土禁運」之類問題回答有些保留隱晦。然而他表達內心深度憂慮:「如果習近平宣布禁運稀土,那麼,全世界都該害怕!」

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對於此行低調來台的目的,歐華森表示,「我們想知道,台灣和其他亞洲業者需要哪些稀土產品。」他指出,公司目前沒有台灣客戶,正積極尋找磁鐵在內的合作夥伴,「美國正積極重新打造稀土產業鏈,我們樂見和台灣企業合作,例如……鴻海。」

「目前我們的產品只是稀土『礦』,還沒辦法分離成稀土元素。我們九成以上的稀土礦都要送到中國加工……。」歐華森這麼解釋當前美國稀土產業與中國之間的微妙關聯,簡單說,美國雖然重啟採礦,但絕大多數的礦產必須送到中國精煉,才能純化為商業用的稀土元素。

其中,9 月 1 日將被中國開刀的稀土相關進口商品,就包括各類「稀土金屬」,預計將被加徵 5% 進口關稅。這是「加徵」5% 關稅,早在今年五月川普將 2 千億美元中國輸美商品稅率由 10% 提高到 25% 之後,中國為了報復,就宣布將美國進口稀土礦的關稅拉高到 25%。

中國稀土出口量減少,意圖祭出「稀土牌」?

今年 5 月起,中國以「稀土牌」威嚇美國的力度開始逐漸升高。5 月 20 日,習近平忽然考察中國稀土業者江西金力永磁科技;約莫同時間,中國國家發展和改革委員會提出把稀土當作經濟戰武器的可能性。5 月 29 日,中共黨媒《環球時報》稱稀土為「北京的王牌」;這是貿易戰開打至今,唯一被中國以「王牌」形容的反制武器。

今年前 6 月中國的稀土及製品出口量約 4.4 萬噸,較去年同期衰退 6.4%,這是近 5 年來首度出現的上半年出口減少,也被認為是中國已經開始為稀土戰布局,意圖溫水煮青蛙地減少國外業者庫存量。

川普 8 月初宣布對中國「剩下的所有輸美產品」徵稅,但所謂「剩下所有產品」清單中,卻又悄悄排除了兩大類商品,一是醫療,另外,就是稀土等關鍵礦物。

這是中美貿易戰火拚至今,美國被看見的唯一弱點。

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(本文經合作夥伴 今周刊 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈習近平手中那張「稀土禁運」王牌,為何令川普害怕?今周刊獨家專訪美唯一稀土礦商 CEO〉。首圖來源: flickr

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